Lengua hinchada: 4 causas y qué hacer

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
noviembre 2021

La lengua hinchada puede ser solo un signo de que ocurrió una lesión, como un corte o una quemadura en la lengua. No obstante, en algunas situaciones puede significar que existe una enfermedad más grave que está provocando este síntoma, como una infección, insuficiencia de vitaminas o minerales o incluso un problema en el sistema inmunitario.

En estos casos, la hinchazón en la legua suele surgir asociado a otros síntomas boca seca, dificultad para respirar o cambios en la coloración de la lengua, por ejemplo. 

Es importante saber qué puede estar originando la inflamación en la lengua, por lo que se debe acudir a un médico general o dentista, para que realice una evaluación, verifique cuál es la causa e indique el tratamiento más adecuado, en caso de ser necesario. 

Las principales causas de hinchazón en la lengua son: 

1. Reacciones alérgicas

La lengua puede inflamarse como resultado de una reacción alérgica a productos que se usen en la boca, como pastas de dientes, enjuagues bucales, dentaduras o incluso el uso de algunos medicamentos. 

Asimismo, una alergia alimentaria también puede ocasionar hinchazón en la lengua, así como sensación de hormigueo o adormecimiento de la boca. Por lo general, en estos casos también se presentan otros síntomas que se manifiestan en la piel, como comezón y enrojecimiento; o incomodidad gastrointestinal, como dolor abdominal, exceso de gases, vómitos, diarrea o estreñimiento; y en los casos más graves, puede surgir un shock anafiláctico, donde el organismo produce una respuesta severa al alimento ingerido. Vea cómo identificar un shock anafiláctico.

Qué hacer: en caso de que la persona sospeche de que la hinchazón de la lengua está siendo causada por algún producto que se usó en la boca, debe suspenderlo inmediatamente y consultar al dentista o el médico general, el cual podrá recomendar un sustituto. 

En caso de alergia alimentaria el tratamiento dependerá de la gravedad, pues en los casos agudos el médico puede recomendar el uso de antihistamínicos, corticoides y/o broncodilatadores. En los casos más graves, podrá ser necesario el uso de una inyección de adrenalina subcutánea. 

Conozca otros síntomas que pueden surgir en una reacción alérgica.

2. Síndrome de Sjögren

El síndrome de Sjögren es una enfermedad reumática crónica autoinmune que consiste en la inflamación de ciertas glándulas del cuerpo, como de la boca y de los ojos, pudiendo generar síntomas como boca y ojos secos, dificultad para tragar y aumento del riesgo de infecciones, pudiendo ocasionar la inflamación de la lengua. 

Qué hacer: generalmente, el tratamiento consiste en el uso de medicamentos como colirios lubricantes, analgésicos y antiinflamatorios, medicamentos reguladores de la inmunidad y del funcionamiento de las glándulas. 

3. Deficiencia de vitaminas y minerales

Niveles muy bajos de vitaminas del complejo B o hierro pueden causar inflamación de la lengua. Además, la deficiencia de vitaminas del complejo B y hierro también pueden generar otros síntomas, como cansancio, anemia, falta de energía, disminución de la concentración, falta de apetito, infecciones frecuentes, hormigueo en las piernas y mareos. 

Qué hacer: generalmente, el médico recomienda un suplemento con vitaminas del complejo B y hierro, así como una alimentación rica en estas sustancias.

Conozca cómo tener una alimentación rica en hierro

4. Candidiasis oral

La candidiasis oral se caracteriza por una infección fúngica en la boca, en la que se manifiestan síntomas como acumulación de una capa blanquecina en la boca, presencia de placas blancas, sensación de algodón dentro de la boca y dolor o ardor en las regiones afectadas. Esta enfermedad es más frecuente en personas con el sistema inmunitario debilitado o poco desarrollado, como bebés y personas con VIH, diabetes o infecciones. 

Qué hacer: generalmente, el tratamiento consiste en el uso de una suspensión oral de nistatina y, en caso de que sea necesario, el médico puede recomendar antimicóticos orales, como el fluconazol. 

Asimismo, existen otros factores que pueden causar hinchazón en la lengua, como cortes, quemaduras o úlceras; problemas de piel, como liquen plano, e ingesta de sustancias irritantes; además de infecciones virales, como herpes; infecciones bacterianas, como sífilis y glositis, y cáncer de boca o de lengua.

Conozca más sobre la candidiasis oral.

Cómo es realizado el tratamiento

Aparte de ser muy importante tratar el problema que está originando la inflamación de la lengua, en ciertos casos puede ser necesario tratar la inflamación y el dolor mediante analgésicos y antiinflamatorios, como el ibuprofeno. 

También es importante mantener una buena higiene oral, dejar de fumar y evitar consumir bebidas alcohólicas. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em noviembre de 2021. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em mayo de 2020.

Bibliografía

  • MANGUEIRA, Dayane Franco Barros et. a.. Candidose Oral. Revista Brasileira de Ciências da Saúde. Vol.14. 2.ed; 69-72, 2010
  • FUNDAÇÃO OTORRINOLARINGOLOGIA - GUILHERME GUERRA ORCESI DA COSTA. Estomatites. 2005. Disponível em: <https://forl.org.br/Content/pdf/seminarios/seminario_37.pdf>. Acceso en 23 ene 2020
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  • FELBERG, Sergio; DANTAS, Paulo Elias Correa. Diagnóstico e tratamento da síndrome de Sjögren. Arq Bras Oftalmol.. 69. 6; 959-963, 2006
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.