Kava kava: qué es, para qué sirve y cómo tomarlo

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero
  1. Cómo funciona
  2. Cómo tomar
  3. Efectos secundarios
  4. Contraindicaciones 

El kava kava, también llamado Kawa kawa o Kava, es una planta medicinal que es muy utilizada en la medicina tradicional para tratar casos de ansiedad, agitación o tensión. Su nombre científico es Piper methysticum y puede encontrarse en tiendas de productos naturales, tiendas en línea e incluso en ciertos supermercados. 

Esta planta posee algunas sustancias activas muy importantes que son conocidas como kavalactonas, la cuales, según algunos estudios, aparentemente actúan de una forma muy semejante a la de algunos medicamentos ansiolíticos, regulando la acción del neurotransmisor GABA en el cerebro. 

De esta forma, el kava kava puede ser una excelente opción de tratamiento natural para casos de ansiedad y agitación, antes de optar por el uso de fármacos. No obstante, para que sea utilizada correctamente y en dosis seguras, su uso debe ser orientado por un naturópata, fitoterapeuta, nutricionista u otro profesional de salud especializado en el uso de plantas medicinales. 

Cómo funciona el Kava kava

Aún no se conoce el mecanismo de acción exacto de esta planta, sin embargo, varios estudios indican que las kavalactonas del Kava kava tienen una función muy parecida a la de las benzodiazepinas, que son el principal grupo de fármacos utilizado en el tratamiento de la ansiedad.

Esto significa que la planta logra unirse a los receptores cerebrales del neurotransmisor GABA, mejorando su acción. Como el GABA es el principal responsable por inhibir el sistema nervioso central, permitiendo que la persona se relaje, sienta menos miedo y esté menos ansiosa, esta planta posee un potente efecto calmante. 

Asimismo, algunos estudios indican que el Kava puede ser usado en casos de convulsiones, pues una de sus kavalactonas, la kavaína, tiene acción antagonista en los canales de sodio, lo que genera la estabilización de la acción eléctrica de la neurona. 

Cómo tomar

Las partes utilizadas del Kava kava son sus rizomas, que es donde se encuentra la mayor concentración de sus sustancias activas. Existen varias formas de usar esta planta:

  • Suplemento (cápsulas): esta es la forma con mayor eficacia, pues utiliza un extracto más concentrado de las sustancias activas de la planta. Para usarla bajo la forma de suplemento, lo ideal es consultar un fitoterapeuta; no obstante, la dosis genérica indicada normalmente es de 60 a 120 mg por día en el caso de extractos con 50 a 70% de concentración de kavalactonas;
  • Té: los rizomas del Kava también pueden ser utilizados para hacer té, sin embargo, en esta forma de uso no es posible saber por completo cuál es la concentración de sustancias activas. No obstante, lo indicado es que se coloque 1 cucharada de rizomas de Kava kava en 500 mL de agua hirviendo durante 10 minutos. Después, retirar del fuego, colar, dejar entibiar y tomar de 2 a 3 veces al día o en los momentos en los que se sienta mayor ansiedad, por ejemplo. 

Lo ideal es que siempre se consulte a un fitoterapeuta o a un profesional de la salud especializado en plantas medicinales, pues su uso, dosis y tiempo de tratamiento pueden variar de acuerdo con cada persona y su historia clínica. 

Conozca otras opciones naturales para controlar la ansiedad. 

Posibles efectos secundarios

El principal efecto secundario del uso de Kava kava es el surgimiento de lesiones graves en el hígado. No obstante, los únicos estudios realizados sobre este efecto fueron llevados a cabo en personas que también tenían otros hábitos que podrían haber afectado al funcionamiento del hígado. De esta manera, aunque aún no se conozca el verdadero efecto del Kava sobre el hígado, se recomienda no sobrepasar la dosis de 120 mg por día. 

Contraindicaciones 

El Kava kava está contraindicado en mujeres embarazadas y lactantes, puesto que no existen estudios sobre su seguridad durante estas fases de la vida. Además, deben evitarlo aquellas personas que sufran enfermedades hepáticas y las que estén en tratamiento con antihipertensivos, por lo menos, sin la indicación de un profesional de la salud.  

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em mayo de 2020. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em mayo de 2020.

Bibliografía

  • GRUNWALD, JORG; JANICKE, CHRISTOF. A farmácia verde. Espanha: Editora Everest, 2009. 280-281.
  • RAKEL, David. Integrative Medicine. 4.ed. Elsevier, 2018. 49.
Abrir la bibliografía completa
  • BARBOSA, Diomara Resende et al.. Kava-kava (Piper methysticum): uma revisão geral. Revista científica do ITPAC. Vol.6. 2013
Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitoterapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.