Ivermectina: para qué sirve, dosis y efectos secundarios

La ivermectina es un antiparasitario de amplio espectro, capaz de paralizar y eliminar varios tipos de parásitos intestinales que causan problemas como oncocercosis, elefantiasis, pediculosis (piojos), ascaridiasis (lombrices), escabiosis (sarna) o estrongiloidiasis intestinal, por ejemplo.

Este medicamento se puede administrar en adultos y niños mayores de 5 años, y se puede comprar en farmacias bajo el nombre comercial de Ivexterm, Stromectol, Veridex, entre otros, siendo importante consultar al médico para su prescripción correcta, ya que la dosis puede variar de acuerdo al agente infeccioso a tratar y el peso de la persona afectada.

La ivermectina es uno de los medicamentos que han sido estudiados para el tratamiento del COVID-19, sin embargo, los resultados de los estudios no son concluyentes, por lo que la ivermectina está contraindicada para el COVID-19 por la mayoría de los organismos de salud internacionales, principalmente la OMS.

Ivermectina: para qué sirve, dosis y efectos secundarios

Para qué sirve

La ivermectina es un medicamento antiparasitario indicado para el tratamiento de diversas enfermedades, como por ejemplo:

  • Estrongiloidiasis intestinal, que es la infección causada por el parásito Strongyloides stercoralis;
  • Filariasis, conocida como elefantiasis;
  • Escabiosis, también llamada sarna;
  • Ascaridiasis, que es la infestación por el parásito Ascaris lumbricoides;
  • Pediculosis, que es la infestación por piojos;
  • Oncocercosis, popularmente conocida como "ceguera de los ríos". 

Es importante que el uso de la ivermectina se lleve a cabo de acuerdo a la orientación del médico, ya que de esta forma es posible prevenir el surgimiento de efectos adversos como diarrea, cansancio, dolor de barriga, pérdida de peso, estreñimiento y vómito. En algunos casos también pueden surgir mareos, somnolencia, vértigo, temblores y urticaria en la piel.

Dosis de ivermectina

El uso de la ivermectina debe ser realizado de acuerdo con las indicaciones médicas, siendo normalmente recomendado tomar el medicamento en ayunas, una hora antes de la primera comida del día. La ivermectina suele emplearse en dosis únicas y la cantidad de tabletas puede variar según el peso de la persona y la enfermedad que se quiera tratar. 

Solo una dosis del medicamento es capaz de eliminar los parásitos; no obstante, es importante que sean realizados exámenes de heces o de sangre 2 semanas luego del inicio del tratamiento, pues así el médico puede evaluar la necesidad de repetirlo. 

De forma general, los antiparasitarios pueden emplearse una vez cada 6 meses, pues el uso frecuente de este tipo de medicamento, principalmente cuando es en intervalos cortos, puede aumentar el riesgo de efectos secundarios y desarrollo de hepatitis medicamentosa, por ejemplo. 

1. Estrongiloidiasis, filariosis, piojos y sarna

Para tratar la estrongiloidiasis, filariosis, lombrices, infestación por piojos o sarna, la dosis recomendada debe ser ajustada al peso, de la siguiente forma:

Peso (en Kg)

Nº de tabletas (6 mg)

15 a 24

½ tableta

25 a 35

1 tableta

36 a 50

1 ½ tableta

51 a 65

2 tabletas

66 a 79

2 ½ tabletas

más de 80

200 mcg por Kg

2. Oncocercosis

Para tratar la oncocercosis, la dosis recomendada en función del peso es la siguiente:

Peso (en Kg)

Nº de tabletas (6 mg)

15 a 25

½ tableta

26 a 44

1 tableta

45 a 64

1 ½ tableta

65 a 84

2 tabletas

más de 85

150 mcg por Kg

Posibles efectos secundarios

Algunos de los efectos secundarios más comunes que pueden ocurrir durante el tratamiento con ivermectina son diarrea, náuseas, vómitos, debilidad y falta de energía generalizada, dolor abdominal, pérdida del apetito o estreñimiento. Generalmente, estas reacciones son leves y transitorias.

Además, también puede haber reacciones alérgicas, especialmente cuando se toma ivermectina para oncocercosis, como dolor abdominal, fiebre, comezón en el cuerpo, manchas rojas en la piel, hinchazón en los ojos o en los párpados y conjuntivitis. En caso de que estos síntomas surjan se aconseja interrumpir el uso de este medicamento y consultar al médico de inmediato o acudir al servicio de urgencias más cercano.

¿La Ivermectina puede causar hepatitis medicamentosa?

Aunque el prospecto del medicamento no refiera efectos secundarios graves relacionados a problemas en el hígado, como en el caso de la hepatitis medicamentosa, se sabe que este medicamento puede aumentar la presencia de enzimas hepáticas en exámenes de sangre. 

Además, este medicamento está indicado en casos agudos para el tratamiento a corto plazo, no habiendo estudios sobre sus efectos en el cuerpo a dosis superiores a las recomendadas o por períodos largos. 

De esta forma, es posible que el uso prolongado, frecuente o en dosis superiores a las indicadas, pueda causar problemas en el hígado, incluida la hepatitis medicamentosa. Lo ideal es siempre hacer uso de la Ivermectina bajo la orientación médica.

Contraindicaciones

Este medicamento está contraindicado en mujeres embarazadas, mujeres lactantes, niños menores de 5 años o con menos de 15 Kg y pacientes con meningitis o asma. Además, no debe ser usado en personas con hipersensibilidad a la ivermectina o a cualquier otro de los componentes de la fórmula.

Ivermectina y COVID-19

El uso de la ivermectina contra el COVID-19 ha sido ampliamente discutido en la comunidad científica, debido a que este antiparasitario tiene acción antiviral contra el virus responsable de la fiebre amarilla, Zika y dengue, por lo que podría tener efecto contra el SARS-CoV-2.

En el tratamiento del COVID-19

Aunque ciertos estudios realizados en laboratorios hayan demostrados que, en efecto, la ivermectina tiene acción antiviral contra el virus SARS-CoV-2, responsable por el COVID-19, la OMS y otros órganos de salud como la FDA, la ANVISA y la EMA, no recomiendan el uso del medicamento para el tratamiento de la infección. Asimismo, la farmacéutica Merck, responsable por la producción de ivermectina, tampoco recomienda el uso del medicamento en el tratamiento del COVID-19.

Esto debido a que, en los estudios realizados en laboratorios, las concentraciones necesarias para obtener el efecto antiviral contra el COVID-19 fueron consideradas muy elevadas, sobrepasando los límites definidos actualmente como seguros para el uso en humanos.

Asimismo, los estudios clínicos realizados con pacientes infectados también demostraron resultados con poca evidencia, en especial porque muchas de estas investigaciones fueron realizadas con un número pequeño de personas, se utilizaron dosis muy distintas entre cada estudio y, muchas veces, la ivermectina fue empleada en conjunto con otros medicamentos, dificultando la evaluación de la eficacia y seguridad de la misma. 

De esta manera, las directrices de la OMS señalan que la ivermectina aún debe usarse únicamente para la realización de nuevos ensayos clínicos que ayuden a comprobar los efectos y la seguridad del medicamento, no debiendo emplearse en el tratamiento del COVID-19. 

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En la prevención del COVID-19

El uso de medicamentos para la prevención de una infección o enfermedad siempre debe ser muy bien estudiado, pues la administración prolongada de cualquier tipo de sustancia puede provocar efectos graves para la salud, incluso si es utilizada en bajas dosis. 

Por este motivo, la OMS desaconseja el uso de ivermectina o de cualquier otro medicamento en la prevención del COVID-19, e indica que las únicas formas comprobadas y seguras de impedir la infección son la vacunación y la adopción de medidas preventivas, como el distanciamiento social, el lavado de las manos y la utilización de mascarillas de protección individual. Conozca cómo funcionan las vacunas contra el COVID-19 y vea cómo protegerse del coronavirus

Asimismo, otros órganos de salud, como la FDA, aparte de los efectos graves para la salud, también señalan que el uso prolongado de ivermectina puede perjudicar el efecto de otros medicamentos que estén siendo empleados en el tratamiento de otros problemas de salud, en especial los anticoagulantes, además de existir riesgo de sobredosis a largo plazo. 

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