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Insuficiencia de la válvula mitral: qué es, síntomas y tratamiento

La insuficiencia mitral, también llamada regurgitación mitral, se produce cuando hay un defecto en la válvula mitral, que es una estructura del corazón que separa la aurícula izquierda del ventrículo izquierdo del corazón. Cuando esto sucede, la válvula mitral no está cerrada completamente, haciendo que un pequeño volumen de sangre regrese a los pulmones en lugar de salir del corazón para irrigar el cuerpo.

Personas con insuficiencia mitral normalmente presentan síntomas como la falta de aire después de realizar esfuerzos leves, tos constante y cansancio excesivo.

La circulación se ve más perjudicada mientras mayor sea el daño de la válvula mitral, la cual, normalmente pierde fuerza con la edad o después de un infarto de miocardio, por ejemplo. Sin embargo, la mitral también puede ser un problema de nacimiento. De cualquier forma, la insuficiencia mitral puede tratarse con medicamentos o cirugía, siempre bajo la orientación de un cardiólogo.

Insuficiencia de la válvula mitral: qué es, síntomas y tratamiento

Principales síntomas

Los síntomas de la insuficiencia mitral pueden tardar años en presentarse, ya que esta alteración sucede de forma progresiva, siendo más frecuente en personas con edad un poco más avanzada. Los principales síntomas que indican insuficiencia mitral son:

  • Falta de aire, especialmente al hacer algún esfuerzo o cuando se va a dormir;
  • Cansancio excesivo;
  • Tos, principalmente por la noche;
  • Palpitaciones y sensación de corazón acelerado;
  • Hinchazón en los pies y tobillos.

Ante la presencia de estos síntomas, se debe consultar al cardiólogo para que pueda realizar el diagnóstico e iniciar el tratamiento adecuado.

El diagnóstico de la insuficiencia mitral se realiza con base en los síntomas, historial médico y familiar de problemas cardíacos, y a través de exámenes como la auscultación con un estetoscopio para evaluar cualquier ruido durante la evaluación de los latidos del corazón, electrocardiograma, ecocardiograma, radiografías, tomografía computarizada o resonancia magnética y prueba de esfuerzo para evaluar la función cardíaca.

Otro tipo de examen que el cardiólogo puede solicitar es el cateterismo, el cual permite visualizar el corazón por dentro y evaluar el daño en la válvula. Conozca cómo se realiza el cateterismo cardíaco.

Grados de Insuficiencia Mitral

La insuficiencia mitral puede clasificarse en varios grados de acuerdo con la gravedad de los síntomas y su causa en:

1. Insuficiencia mitral discreta

La insuficiencia mitral discreta, también llamada leve o mínima no produce síntomas, no es grave y no necesita tratamiento, siendo identificada durante el examen de rutina cuando el médico escucha un sonido diferente al realizar la auscultación de los ruidos del corazón.

2. Insuficiencia mitral moderada

Insuficiencia mitral moderada causa síntomas específicos y que no son graves, como cansancio, por ejemplo, sin ser necesario tratamiento inmediato. En estos casos, el médico ausculta el corazón del paciente y solicita exámenes cada 6 a 12 meses, como ecocardiografía o rayos X de tórax para observar la válvula mitral y evaluar si la insuficiencia mitral empeoró.

3. Insuficiencia mitral severa

La insuficiencia mitral severa causa síntomas como falta de aire, tos e hinchazón en los pies y tobillos, por lo que el médico normalmente recomienda el uso de medicamentos o la realización de cirugía para corrección o sustitución de la válvula dependiendo de la edad de la persona.

Insuficiencia de la válvula mitral: qué es, síntomas y tratamiento

Posibles causas

La insuficiencia mitral puede originarse como consecuencia de una ruptura del músculo cardíaco debido a un infarto agudo del miocardio, endocarditis infecciosa o efecto colateral de radioterapia o medicamentos, como la fenfluramina o ergotamina, por ejemplo. En esos casos, puede recomendarse la realización de una cirugía para reparar o sustituir la válvula.

Otras enfermedades que pueden alterar el funcionamiento de la válvula mitral y causar insuficiencia mitral crónica son enfermedades reumáticas, prolapso de la válvula mitral, calcificación de la propia válvula mitral o deficiencia congénita de la válvula, por ejemplo. Este tipo de insuficiencia es progresiva y debe ser tratada con medicamentos o cirugía.

Además, la insuficiencia mitral puede presentarse debido al envejecimiento, tomando en cuenta que también hay un mayor riesgo de desarrollar insuficiencia mitral en caso de que haya antecedentes familiares de la enfermedad.

Insuficiencia de la válvula mitral: qué es, síntomas y tratamiento

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la insuficiencia mitral varia de acuerdo a la gravedad de la enfermedad, los síntomas o si empeora la enfermedad, y tiene como objetivo mejorar la función cardíaca, disminuyendo los signos y síntomas, además de evitar complicaciones futuras.

1. Acompañamiento médico

La insuficiencia mitral discreta o leve pueden no necesitar de tratamiento, siendo recomendado el acompañamiento médico regular y la frecuencia de las consultas dependerá de la gravedad de la enfermedad. En estos casos, el médico puede recomendar cambios saludables en el estilo de vida como alimentación balanceada y práctica de actividades físicas leves como caminata, por ejemplo.

2. Uso de medicamentos

En los casos en que la persona presenta síntomas o la insuficiencia mitral es grave o crónica, por ejemplo, el médico puede indicar el uso de algunos medicamentos como:

  • Diuréticos: estos medicamentos ayudan a disminuir la hinchazón y la acumulación en los pulmones o piernas;
  • Anticoagulantes: están indicados para ayudar a prevenir la formación de coágulos y pueden utilizarse en los casos de fibrilación auricular;
  • Antihipertensivos: utilizados para controlar la presión arterial, ya que la hipertensión puede empeorar la insuficiencia mitral.

Estos medicamentos ayudan a tratar y controlar los síntomas, pero no trata la causa de la insuficiencia mitral.

3. Cirugía cardíaca

La cirugía cardíaca llamada valvuloplastia puede ser indicada por el cardiólogo en casos más severos, ya sea para una corrección o sustitución de la válvula mitral y evitar complicaciones como insuficiencia cardíaca, fibrilación auricular o hipertensión pulmonar.

Insuficiencia de la válvula mitral: qué es, síntomas y tratamiento

Cuidados durante el tratamiento

Algunos cambios en el estilo de vida son importantes durante el tratamiento de la insuficiencia mitral como:

  • Tener un acompañamiento médico para controlar la hipertensión;
  • Mantener un peso saludable;
  • Evitar fumar;
  • Evitar bebidas alcohólicas y cafeína;
  • Realizar ejercicio recomendado por el médico;
  • Tener una alimentación saludable y balanceada.

En mujeres que tienen insuficiencia mitral y desean quedar embarazadas deben realizarse una evaluación antes para evaluar si la válvula cardíaca tolerará el embarazo, ya que la gestación hace que el corazón trabajo más. Además, durante el embarazo y después del parto se debe llevar un acompañamiento regular con el cardiólogo y el obstetra.

En los casos de personas a los que se les realizó una valvuloplastia y necesitan de un tratamiento odontológico, el médico debe prescribir antibióticos para prevenir una infección en la válvula llamada endocarditis infecciosa.

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Bibliografía

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