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Hiperpotasemia: qué es, síntomas, causas y tratamiento

La hipercalemia, también llamada hiperpotasemia, corresponde al aumento de los niveles de potasio en la sangre, pudiendo verificarse mediante una concentración por arriba del valor de referencia, que es entre 3,5 y 5,5 mEq/L. El aumento de los niveles de potasio en sangre puede producir complicaciones como debilidad muscular, alteración de los latidos cardíacos y dificultad para respirar.

El potasio elevado en sangre puede tener varias causas, sin embargo se produce principalmente como consecuencia de problemas renales, debido a que estos regulan la entrada y salida de potasio en las células. Además de problemas renales, la hipercalemia puede presentarse como consecuencia de hiperglicemia, insuficiencia cardíaca congestiva o acidosis metabólica.

La medición de potasio en sangre normalmente se solicita junto con la medición de sodio y análisis que evalúan el funcionamiento de los riñones, como el análisis de urea y creatinina. Además, para investigar la causa de hiperpotasemia y confirmar si existe algún riesgo de complicación en la función cardíaca, el médico puede solicitar la realización de un electrocardiograma.

Hiperpotasemia: qué es, síntomas, causas y tratamiento

Síntomas de Hipercalemia

El aumento en la cantidad de potasio en sangre puede llevar al surgimiento de algunos signos y síntomas inespecíficos, por lo que es importante la evaluación junto con el resultado de otros exámenes solicitados, además del resultado del electrocardiograma. De forma general, la persona puede presentar dolor en el pecho, alteración de los latidos cardíacos, sensación de hormigueo o adormecimiento, además de debilidad y/o parálisis de los músculos. 

Además, puede haber náuseas, vómitos, dificultad para respirar y confusión mental. Cuando se presentan estos síntomas, la persona debe buscar ayuda médica lo antes posible para que se le realicen análisis de sangre y orina y, en caso de que sea necesario, iniciar el tratamiento adecuado.

El valor normal de potasio en la sangre es de 3,5 y 5,5 mEq/L, siendo los valores superiores de 5,5 mEq/L indicativos de hipercalemia. Conozca más sobre el potasio.

Causas de hipercalemia

La hiperpotasemia puede presentarse como consecuencia de diversas situaciones, como por ejemplo:

  • Deficiencia de insulina;
  • Hiperglicemia;
  • Acidosis metabólica;
  • Infecciones crónicas;
  • Insuficiencia renal aguda;
  • Insuficiencia renal crónica;
  • Insuficiencia cardíaca congestiva;
  • Síndrome nefrótico;
  • Cirrosis.

Además, el aumento de la cantidad de potasio en sangre puede ocurrir debido al uso de algunos medicamentos, después de transfusiones sanguíneas o posterior a radioterapia.

Cómo se realiza el tratamiento

 El tratamiento para la hiperpotasemia se realiza de acuerdo a la causa, pudiendo indicarse el uso de medicamentos en ambiente hospitalario. En casos graves que no han recibido tratamiento de inmediato, puede haber paro cardíaco y lesiones cerebrales o en otros órganos.

Cuando el potasio alto en sangre se produce como consecuencia de insuficiencia renal o por el uso de medicamentos como Gluconato de calcio y diuréticos, por ejemplo, puede indicarse la realización de hemodiálisis.

Para prevenir la hipercalemia, además de la toma de medicamentos es importante que el paciente tenga el hábito de consumir poca sal en sus alimentos, evitando también sus sustitutos, como condimentos en cubos, que también son ricos en potasio. Cuando la persona presenta un pequeño aumento de potasio en la sangre, un buen tratamiento casero es beber bastante agua y disminuir el consumo de alimentos ricos en potasio, como nueces, bananas y leche. Conozca una lista completa de alimentos fuente de potasio que debe evitar.

Bibliografía >

  • DUTRA, Valéria F. et al. Desequilíbrios hidroeletrolíticos na sala de emergência. Rev Bras Clin Med. São Paulo . Vol 10. 5 ed; 410-419, 2012
  • ROCHA, Paulo N. Hipercalemia. J Bras Nefrol 2009;31(1):5. Vol 31. 1 ed; 2009
  • BIBLIOTECA VIRTUAL EM SAÚDE. Quando os pacientes com hipercalemia devem ser encaminhados para emergência?. Disponible en: <https://aps.bvs.br/aps/quando-os-pacientes-com-hipercalemia-devem-ser-encaminhados-para-emergencia/>. Acceso en 11 Sep 2019
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