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Hiperpotasemia: qué es, síntomas, causas y tratamiento

La hiperpotasemia, también llamada hipercalemia, corresponde al aumento de los niveles de potasio en la sangre, pudiendo identificarse a través de un análisis de sangre. La concentración de potasio debe estar por encima del valor de referencia, que es entre 3,5 y 5,5 mEq/L.

El aumento de los niveles de potasio en sangre puede producir complicaciones como debilidad muscular, alteración de los latidos cardíacos y dificultad para respirar.

El potasio elevado en sangre puede deberse a varias causas, sin embargo, suele surgir como una consecuencia de un problema renal, debido a que los riñones regulan la entrada y salida de potasio en las células. Además de las enfermedades renales, la hipercalemia puede presentarse como consecuencia de una hiperglucemia, insuficiencia cardíaca congestiva o una acidosis metabólica.

Hiperpotasemia: qué es, síntomas, causas y tratamiento

Principales síntomas

El aumento en la cantidad de potasio en sangre puede llevar al surgimiento de algunos signos y síntomas no específicos, que pueden pasar desapercibidos, estos son:

  • Dolor en el pecho;
  • Alteración de los latidos cardíacos;
  • Sensación de adormecimiento u hormigueo;
  • Debilidad y/o parálisis de los músculos. 

Además de esto, puede haber náuseas, vómitos, dificultad para respirar y confusión mental. Al presentar estos síntomas, la persona debe buscar ayuda médica lo más pronto posible, para que indique la realización de exámenes de sangre y orina y, en caso haya necesidad, iniciar el tratamiento adecuado.

El valor normal de potasio en la sangre es de 3,5 y 5,5 mEq/L. Cuando el valor es superior a 5,5 mEq/L es indicativo de que la persona tiene hiperpotasemia/hipercalemia. Conozca más sobre el potasio.

Posibles causas de la hiperpotasemia

La hiperpotasemia puede presentarse como consecuencia de diversas situaciones, como por ejemplo:

  • Deficiencia de insulina;
  • Hiperglucemia;
  • Acidosis metabólica;
  • Infecciones crónicas;
  • Insuficiencia renal aguda;
  • Insuficiencia renal crónica;
  • Insuficiencia cardíaca congestiva;
  • Síndrome nefrótico;
  • Cirrosis.

Además, el aumento de la cantidad de potasio en sangre puede ocurrir debido al uso de algunos medicamentos, después de transfusiones sanguíneas o posterior a radioterapia.

Cómo se realiza el tratamiento

 El tratamiento para la hiperpotasemia se realiza de acuerdo a la causa, pudiendo indicarse el uso de medicamentos en ambiente hospitalario. En casos graves que no han recibido tratamiento de inmediato, puede haber paro cardíaco y lesiones cerebrales o en otros órganos.

Cuando el potasio alto en sangre se produce como consecuencia de insuficiencia renal o por el uso de medicamentos como Gluconato de calcio y diuréticos, por ejemplo, puede indicarse la realización de hemodiálisis.

Para prevenir la hipercalemia, además de la toma de medicamentos es importante que el paciente tenga el hábito de consumir poca sal en sus alimentos, evitando también sus sustitutos, como condimentos en cubos, que también son ricos en potasio. Cuando la persona presenta un pequeño aumento de potasio en la sangre, un buen tratamiento casero es beber bastante agua y disminuir el consumo de alimentos ricos en potasio, como nueces, bananas y leche. Conozca una lista completa de alimentos fuente de potasio que debe evitar.

Bibliografía >

  • DUTRA, Valéria F. et al. Desequilíbrios hidroeletrolíticos na sala de emergência. Rev Bras Clin Med. São Paulo . Vol 10. 5 ed; 410-419, 2012
  • ROCHA, Paulo N. Hipercalemia. J Bras Nefrol 2009;31(1):5. Vol 31. 1 ed; 2009
  • BIBLIOTECA VIRTUAL EM SAÚDE. Quando os pacientes com hipercalemia devem ser encaminhados para emergência?. Disponible en: <https://aps.bvs.br/aps/quando-os-pacientes-com-hipercalemia-devem-ser-encaminhados-para-emergencia/>. Acceso en 11 Sep 2019
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