Hinojo: para qué sirve y cómo preparar el té

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero

El hinojo es una planta medicinal que tiene óptimas cantidades de taninos, alcaloides, saponinas, flavonoides y ácidos grasos esenciales, siendo muy utilizado como remedio casero para mejorar la digestión y combatir los gases y cólicos.

Las semillas de hinojo son muy aromáticas, razón por la cual suelen ser empleadas en la cocina para la preparación de platos dulces, como pasteles y bizcochos caseros; sin embargo, también pueden ser añadidas a preparaciones saladas. Por otra parte, la planta se emplea más en platos con carne o pescados. Además, el hinojo es muy utilizado en forma de té, aceite esencial o en medicamentos y productos cosméticos.

El hinojo, conocido científicamente como Foeniculum vulgare, se puede comprar en supermercados, mercados municipales o en tiendas de productos naturales, en forma de flores, aceite esencial, tintura, hojas o semillas secas, y también puede adquirirse su tallo y sus hojas frescas.

Flores de hinojo
Flores de hinojo

Para qué sirve el hinojo

Entre los principales beneficios del hinojo para la salud se incluyen:

  1. Aliviar los cólicos menstruales e intestinales;
  2. Disminuir los síntomas del SPM (síndrome premenstrual);
  3. Combatir el dolor de estómago;
  4. Mejorar la digestión;
  5. Combatir la diarrea y el estreñimiento;
  6. Ayudar en el control de la presión alta;
  7. Estimular la producción de leche materna;
  8. Combatir el exceso de gases;
  9. Ayudar en el combate de gripes y resfriados;
  10. Aliviar náuseas y vómitos;
  11. Mejorar la ansiedad y el sueño;
  12. Ayudar en la desintoxicación y protección del hígado;
  13. Prevenir enfermedades cardiovasculares, como aterosclerosis o infarto;
  14. Combatir lombrices intestinales.

El hinojo ofrece estos beneficios porque sus hojas y semillas poseen compuestos como el anetol, saponinas, flavonoides, taninos, cumarinas y ácido rosmarínico, que ejercen acción relajante, antiinflamatoria, estimulante, antiespasmódica, carminativa, antiplaquetaria, vermífuga, digestiva, diurética y expectorante suave. 

Cómo usar

Las semillas de hinojo pueden ser empleadas en forma de aceite esencial, tintura, tés o añadidas a pasteles o tartas. Por su parte, las hojas de hinojo y el tallo pueden ser utilizados en la cocina para condimentar carnes, pescados y ensaladas. 

Algunas formas de usar esta planta son:

1. Té de hinojo

El té de hinojo ayuda en el alivio de cólicos y diarrea, contribuye al combate del exceso de gases y favorece el aumento de la producción de leche materna. 

Ingredientes:

  • 150 ml de agua hirviendo;
  • 1 cucharadita (de 5 a 7 g) de semillas u hojas frescas de hinojo.

Modo de preparación:

Colocar 1 cucharadita de las semillas u hojas de hinojo en agua y dejar reposar de 10 a 15 minutos. Luego de que esté tibio, beber de 1 a 3 veces al día. 

2. Aceite esencial

La ingesta de aceite esencial de las semillas de hinojo es segura, siendo indicada para tratar la indigestión, la diarrea y los cólicos, y también se recomienda para la prevención de infarto y aterosclerosis, por ejemplo.

Asimismo, el uso tópico del aceite esencial es indicado en tratamientos dermatológicos, ayudando en drenajes linfáticos y en la cicatrización de heridas, y en la aromaterapia puede emplearse como calmantes.

La recomendación con respecto a la cantidad de aceite y la frecuencia varía de acuerdo con el objetivo, siendo generalmente indicado tomar alrededor de 2 a 5 gotas de aceite, diluidas en 1 cucharada de aceite de coco o aceite de oliva, de 2 a 3 veces al día. 

Para aplicarlo en la piel, se puede mezclar unas gotas de aceite esencial con un poco de aceite vegetal, como coco, jojoba o germen de trigo, y realizar masajes corporales. 

Vea más sobre las diferentes formas de uso de aceites esenciales

3. Tintura de hinojo

La tintura de hinojo puede ser empleada para ayudar en el combate del exceso de gases, diarrea e indigestión. 

Por lo general, está indicado tomar de 1 a 3 ml de tintura de hinojo al 10%, diluida en 50 ml de agua, de una a tres veces al día. 

¿Cuál es la diferencia entre el hinojo y el anís?

El anís y el hinojo tienen apariencia semejante, por lo que son fácilmente confundidos; sin embargo, son plantas diferentes que poseen distintos compuestos y propiedades.

El anís es una planta que posee flores blancas, hojas largas y los frutos son redondos y pequeños. Conozca más sobre el anís y sus beneficios.

Semillas de anís
Semillas de anís

Por otra parte, el hinojo posee hojas más finas, flores amarillas y sus semillas son más alargadas y de mayor tamaño que las del anís. 

Semillas de hinojo
Semillas de hinojo

Contraindicaciones

El hinojo está contraindicado durante la gestación, pues puede aumentar las contracciones del útero y causar abortos. Asimismo, no debe ser consumido por personas con antecedentes de epilepsia, y en niños, la ingesta no debe ser realizada por un tiempo prolongado. 

La planta también puede causar reacciones alérgicas en la piel. Además, se debe evitar el uso de hinojo en personas con hiperestrogenismo y en mujeres con flujo menstrual elevado. 

Por otra parte, la tintura de hinojo no debe ser empleada por mujeres embarazadas o en período de lactancia ni por individuos alcohólicos o diabéticos, pues contiene alcohol. Asimismo, también está contraindicada en personas con reflujo y debe ser consumida con cautela por aquellas personas que no deseen o no puedan quedar embarazadas, pues la tintura de hinojo puede disminuir el efecto de los medicamentos anticonceptivos. 

Antes de iniciar el uso de hinojo, es fundamental realizar una consulta con un médico u otro profesional de la salud especializado en el uso de plantas medicinales, con el objetivo de prevenir posibles efectos secundarios con el uso de la planta. 

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em diciembre de 2021. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em diciembre de 2021.

Bibliografía

  • CONSELHO REGIONAL DE FARMÁCIA DO ESTADO DE SÃO PAULO. Plantas Medicinais e Fitoterápicos. 2019. Disponível em: <http://www.crfsp.org.br/images/cartilhas/PlantasMedicinais.pdf>. Acceso en 11 ago 2021
  • MACHADO, A, Solange. ANÁLISE FARMACOGNÓSTICA DAS PLANTAS MEDICINAIS Pimpinella anisum L. E Foeniculum vulgare, Mill.. tese de conclusão de curso, 2020. Centro Universitário Uniguairaçá.
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  • AGÊNCIA NACIONAL DE VIGILÂNCIA SANITÁRIA - ANVISA. Formulário de fitoterápicos: farmacopéia brasileira 2ª edição. 2021. Disponível em: <https://www.gov.br/anvisa/pt-br/assuntos/farmacopeia/formulario-fitoterapico/arquivos/2021-fffb2-final-c-capa2.pdf>. Acceso en 11 ago 2021
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE E ANVISA. Monografia da espécie Foeniculum vulgare Mill. (FUNCHO). Disponível em: <https://portalarquivos2.saude.gov.br/images/pdf/2017/setembro/11/Monografia-Funcho.pdf>. Acceso en 11 ago 2021
Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitorerapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.