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¿Qué significa cuando los valores de hemoglobina están alterados?

La hemoglobina es un componente de los glóbulos rojos de la sangre y tiene como principal función transportar oxígeno desde los órganos respiratorios hacia los tejidos del organismo. La hemoglobina está constituida por el grupo hemo- que está formado por hierro- y por cadenas llamadas globinas que pueden ser alfa, beta, gama o delta, resultando en los principales tipos de hemoglobina como: 

  • HbA1, que es formada por dos cadenas alfa y dos cadenas beta y está presente en mayor concentración en la sangre;
  • HbA2, que es formada por dos cadenas alfa y dos cadenas delta;
  • HbF, que es formada por dos cadenas alfa y dos cadenas gama y está presente en mayor concentración en los recién nacidos, disminuyendo su concentración a medida que van creciendo. 

Además de estos tipos principales, existen también Hb Gower I, Gower II y Portland, que están presentes durante la vida embrionaria, habiendo disminución de su concentración y aumento de la HbF a medida que el nacimiento se acerca.

Hay también algunas hemoglobinas variantes o anormales que pueden estar presentes debido a cambios estructurales o funcionales en la hemoglobina, pudiendo indicar algunas enfermedades como anemia falciforme y talasemia, por ejemplo. Por esto, ante la presencia de síntomas que puedan indicar alguna de estas enfermedades, es importante la realización de un examen llamado electroforesis de hemoglobina, además de otros exámenes, para verificar si existen enfermedades relacionadas con la síntesis de hemoglobina.

La concentración de hemoglobina se puede medir mediante un análisis de sangre convencional, la hematología o por medio de un aparato de medición rápida, similar al aparato de la diabetes. De acuerdo con la cantidad de hemoglobina presente y con el resultado de los otros exámenes hematológicos, es posible conocer el estado general de salud de la persona.

Valores de normales de la hemoglobina

Los valores de referencia de la hemoglobina son:

  • Niños de 2 a 6 años: 11,5 a 13,5 g/dL;
  • Niños de 6 a 12 años: 11,5 a 15,5 g/dL;
  • Hombres: 14 a 18 g/dL;
  • Mujeres: 12 a 16 g/dL;
  • Embarazadas: 11 g/dL.

Estos valores pueden variar entre los laboratorios de análisis clínicos.

Glóbulos rojos de la sangre que transportan la hemoglobina
Glóbulos rojos de la sangre que transportan la hemoglobina

Causas de la hemoglobina baja

La hemoglobina baja en la sangre puede indicar problemas como:

  • Anemia;
  • Cirrosis;
  • Linfoma;
  • Leucemia;
  • Hipotiroidismo;
  • Insuficiencia renal;
  • Deficiencia de hierro y vitaminas;
  • Talasemia;
  • Porfiria;
  • Hemorragia;
  • Medicamentos para tratar enfermedades como el cáncer y el SIDA.

Cuando la hemoglobina está baja en la sangre puede causar síntomas como cansancio frecuente, fatiga, falta de aire y palidez, manos frías y falta de concentración, debiendo identificarse la causa e iniciar el tratamiento bajo orientación médica.

Causas de la hemoglobina alta

La hemoglobina alta en la sangre puede ser causada por:

  • Uso de tabaco;
  • Deshidratación;
  • Enfisema pulmonar;
  • Fibrosis pulmonar;
  • Policitemia;
  • Tumor en los riñones;
  • Uso de anabolizantes o de la hormona eritropoyetina.

La hemoglobina alta se caracteriza por síntomas como mareo, piel de color azulada en los labios y en las puntas de los dedos y, en casos más raros, pérdida temporal de visión y de audición.

Hemoglobina glicosilada

La hemoglobina glicosilada, también llamada hemoglobina glucosilada, es una prueba de laboratorio que se utiliza en pacientes con diabetes para saber si el control que realiza sobre la enfermedad ha sido bueno durante los últimos tres meses. De esta forma el médico verifica si es necesario realizar algún ajuste ya sea a nivel de la dieta o de los medicamentos. Esta hemoglobina se identifica mediante el análisis de sangre, con valores normales hasta el 5,7%.

Hemoglobina en orina

La hemoglobina en la orina, o hemoglobinuria, puede detectarse mediante el examen de orina, y ocurre porque en el organismo está ocurriendo un proceso de desintegración de los glóbulos rojos, causado por enfermedades como la malaria, envenenamiento con plomo, o alguna infección a nivel de los riñones.

Además de la hemoglobina, los valores del hematocrito también puede indicar alteraciones en la sangre como anemia y leucemia.

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