Gammagrafía cardíaca: para qué sirve y cómo se realiza

La gammagrafía cardíaca es un examen sirve para evaluar el flujo de sangre en las arterias del corazón, siendo utilizando para evaluar la presencia de infarto en pacientes con dolor en el pecho y/o con riesgo elevado de padecer problemas cardíacos o en casos de insuficiencia cardíaca, trasplante cardíaco y enfermedades de las válvulas del corazón, estando contraindicado en mujeres embarazada o que estén lactando, ya que se utiliza una sustancia radiactiva.

Para prepararse para la gammagrafía cardíaca, también llamada gammagrafía de perfusión miocárdica o gammagrafía de perfusión miocárdica con Tc 99m-MIBI, se aconseja evitar algunos alimentos como café y banana, así como medicamentos betabloqueantes (atenolol, propranolol, metoprolol, bisoprolol), 1 o 2 días antes del procedimiento.

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Gammagrafía cardíaca: para qué sirve y cómo se realiza

Para que sirve

La gammagrafía cardíaca sirve para evaluar la distribución de la sangre en el miocardio, es decir, en el músculo cardíaco, durante el reposo y el esfuerzo físico, siendo un examen útil para diagnosticar algunas enfermedades o alteraciones cardíacas. Por ello, a través de este examen es posible evaluar si existen áreas de isquemia, que es una situación en que hay un paso inadecuado de sangre por la arteria, siendo útil para prevenir el desarrollo de insuficiencia cardíaca, infarto o accidente vascular cerebral, por ejemplo.

La realización de este examen puede ser indicado por el cardiólogo en las siguientes situaciones:

  • Resultado de electrocardiograma alterado;
  • Niveles de calcio en la sangre entre 100 y 400 o mayor de 400;
  • Antes de una cirugía cardíaca de riesgo moderado;
  • Antes de una cirugía vascular en personas con diabetes, insuficiencia renal, antecedentes de enfermedad cardíaca o cerebrovascular;
  • Antes de una cirugía cardíaca en personas con enfermedad en el corazón confirmada;
  • Después de una revascularización miocárdica.

Además, este examen puede solicitarlo el médico para evaluar la viabilidad del miocardio en personas que poseen disfunción ventricular.

Cómo se realiza el examen

Para la realización de la gammagrafía cardíaca se administra una inyección con una sustancia radioactiva en el torrente sanguíneo para que sea posible evaluar el flujo de sangre en el músculo cardíaco. A continuación, se debe beber alrededor de 3 vasos de agua, comer y hacer una caminata leve para ayudar a la sustancia a acumularse en el corazón, mejorando las imágenes obtenidas en el examen.

El examen consiste en dos etapas:

  • Fase de reposo: se realizan las imágenes al paciente sentado o acostado;
  • Fase de estrés: las imágenes se obtienen posterior al estrés del corazón que puede ser realizado mientras la persona hace ejercicio, en la mayoría de las veces, en la corredora, o con el uso de medicamentos que simulan el esfuerzo que hace el corazón durante el ejercicio.

En esta ultima fase también existe la modalidad combinada en la que se combinan medicamentos y esfuerzo físico. La decisión de cómo se realizará esta fase dependerá del médico que hace la prueba, con base en la evaluación previa del paciente.

El inicio de la evaluación del corazón se realiza 30 a 90 minutos después de la inyección con la sustancia radioactiva, obteniéndose imágenes a través de un aparto que gira al rededor del abdomen del paciente por cerca de 5 minutos. 

Muchas veces, el examen se realiza tanto en reposo como bajo estrés, por lo que pueden ser necesarios dos días para hacer la prueba. Pero en caso de que se realicen el mismo día, normalmente se inicia la prueba en la fase de reposo.

Cómo prepararse para la prueba

La preparación para esta prueba incluye cuidados con la medicación y la alimentación:

1. Qué medicamentos evitar

Se debe conversar con el médico para recibir indicaciones, ya que se debe evitar el uso durante 48 h de medicamentos para la presión alta, como Verapamilo y Diltiazem, así como para el asma y la bronquitis, como Aminofilina.

Además, los medicamentos para mejorar la circulación a base de nitratos, como la Isosorbida, deben suspenderse 12 h antes del examen, en caso de que el médico considere que habrá más beneficios que riesgos si se suspenden.

2. Cómo debe ser la alimentación

En las 24 h anteriores al examen, se debe evitar la ingestión de café y alimentos ricos en cafeína, tés, bananas, bebidas alcohólicas y gasificadas. Aunque algunos médicos pueden indicar ayuno antes del examen, la mayoría aconseja una comida leve 2 horas antes del examen.

Posibles riesgos y contraindicaciones

Los riesgos de la gammagrafía cardíaca, normalmente suceden en la gammagrafía cardíaca con estrés farmacológico, debido a los efectos secundarios del medicamento, los cuales pueden ser:

  • Sensación de calor en la cabeza;
  • Dolor en el pecho;
  • Migraña;
  • Mareos;
  • Disminución de la presión arterial;
  • Falta de aire;
  • Náuseas.

Sin embargo, la gammagrafía cardíaca normalmente no produce secuelas y no es necesario permanecer internado en el hospital.

Además, es importante recordar que la gammagrafía cardíaca está contraindicada en mujeres embarazadas o que están lactando.

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Bibliografía

  • AMORIM, Bárbara J.; MESQUITA, Cláudio T.; ARAUJO, Elaine B. et al. International Journal of Cardiovascular Sciences. Diretriz para Cintilografia de Perfusão Miocárdica de Repouso e Estresse. Vol 29. 3 ed; 243-247, 2016
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