Foliculitis de la barba: qué es, síntomas y tratamiento

La foliculitis de la barba o pseudofoliculitis de la barba, es una inflamación en el folículo piloso, que es una estructura en la piel en donde está la raíz de los vellos, dificultando la salida del vello hacia la superficie, y causando síntomas como bolitas rojas en la piel, comezón o sensación de ardor, por ejemplo.

Esta inflamación surge, en la mayoría de los casos después de rasurar la barba con navaja, pudiendo afectar la zona del rostro o el cuello y, en algunos casos, puede infectarse por bacterias y causar el surgimiento de bolitas y abscesos con pus.

Generalmente, la foliculitis de la barba desaparece con el tiempo y con algunos cuidados básicos, como lavar regularmente la región afectada con agua fría y jabón suave o antibacteriano, por ejemplo. Sin embargo, en los casos en que no hay mejoría, es frecuente que surjan ampollas con pus, siendo recomendado consultar a un dermatólogo el cual puede indicar el tratamiento más adecuado.

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Síntomas de foliculitis en la barba

Los principales síntomas de foliculitis en la barba son:

  • Bolitas rojas en la piel;
  • Enrojecimiento en la zona de la barba;
  • Comezón intensa en la piel;
  • Aumento de la sensibilidad de la piel;
  • Sensación de ardor;
  • Pequeñas ampollas con pus, semejantes a espinillas.

La foliculitis en la barba puede surgir en uno o más folículos pilosos, y aún causar hinchazón o malestar en la zona e incluso aparecimiento de manchas en la piel.

Además, en algunos casos, puede haber infección más profunda o crónica en el folículo piloso, llamada sicosis de la barba, lo que puede causar cicatrices en la piel o causar pérdida permanente del pelo en la zona afectada.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de la foliculitis en la barba es hecho por el médico general o dermatólogo, por medio de la evaluación de los síntomas, antecedentes de salud y examen físico de la piel del rostro y cuello.

En algunos casos, para identificar la causa de la foliculitis en la barba, como infección por hongos, virus o bacterias, el médico puede colectar una muestra de líquido de la ampolla para ser analizada en el laboratorio.

Posibles causas

La foliculitis en la barba es causada por una inflamación en la parte superior del folículo piloso que se encuentra cerca de la superficie de la piel y está, en la mayoría de los caos, está asociada a la infección por la bacteria Staphylococcus aureus, que puede encontrarse de forma natural en la piel.

Además, aunque sea menos común, la foliculitis en la barba puede ser causada por una infección por hongos, como la Candida albicans, o virus, como el herpes simple, por ejemplo.

Algunos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollo de foliculitis en la barba, como:

  • Heridas, cortes o micro cortes en la piel al cortarse la barba con un rastrillo o al depilarse con cera;
  • Uso de rastrillo o navajas contaminadas;
  • Vello encarnado;
  • Uso de productos que puedan causar irritación en la piel;
  • Barba muy grande, lo que dificulta la limpieza adecuada de la piel.

Además, la foliculitis en la barba puede desarrollarse con más frecuencia en personas con el sistema inmune debilitado o que tengan otras condiciones de salud como diabetes, infecciones o daños en la piel, por ejemplo.

Cómo se realiza el tratamiento

En la mayoría de los casos, la foliculitis de la barba termina por curarse con el paso de los días, con medidas sencilla, como lavar regularmente la zona afectada con agua fría y jabón suave o antibacteriano, y mantener la piel limpia y seca.

No obstante, cuando los síntomas no mejoran después de 1 o 2 semanas o cuando las ampollas tienen pus y provocan dolor, se recomienda consultar al dermatólogo, que puede indicar el uso de medicamentos, como:

  • Antibióticos, en pomadas, lociones o gel, como neomicina, clindamicina, mupirocina o ácido fusídico, para combatir las bacterias;
  • Corticoides, en pomada, como hidrocortisona para aliviar el enrojecimiento y comezón en la piel;
  • Antivirales orales, como aciclovir, valaciclovir o famciclovir, en caso de infecciones por virus del herpes simple;
  • Antifúngicos orales, como fluconazol o itraconazol, en caso de infecciones fúngicas.

En algunos casos, el médico puede agregar el uso de pomadas de antibióticos y de corticoides, o incluso prescribir antibióticos en pastillas, como ampicilina, sulfametoxazol y trimetoprima, o ciprofloxacino, por ejemplo.

Además, la depilación láser también puede ser una buena opción de tratamiento para quienes padecen foliculitis de la barba regularmente, ya que el láser usado en la depilación emite un largo de onda que daña el pelo, disminuyendo así el surgimiento de inflamación y vello encarnado.

Cómo prevenirla

Para prevenir el aparecimiento de pseudofoliculitis de la barba existen algunos consejos que pueden hacer toda la diferencia, como:

  • Afeitarse la barba solo 1 vez a la semana;
  • Usar una lámina nueva en cada afeitado;
  • Afeitar la barba siempre en el sentido del crecimiento de los pelos;
  • Evitar pasar la afeitadora en la misma zona 2 veces;
  • Aplicar una crema hidratante después de afeitarse;
  • En caso de inflamación evitar reventar la ampolla que se forma, no siendo recomendado intentar arrancar el pelo.

Asimismo, la exfoliación también puede ayudar a remover las células muertes de la piel y prevenir el surgimiento de vellos encarnados.

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La pseudofoliculitis también puede surgir en mujeres, especialmente en zonas con vellos más fuertes y gruesos en que se realizó la depilación con rastrillo, como en la ingle y axilas.