Epazote: para qué sirve, cómo preparar el té y contraindicaciones

El epazote, también conocido como paico o acahualillo, es una planta medicinal muy utilizada, pues sus aceites esenciales contienen propiedades vermífugas, antibióticas, digestivas y para fortalecer el sistema inmunológico.

Esta planta, cuyo nombre científico es Chenopodium Ambrosioides, crece de forma espontánea en terrenos que rodean las casas, posee hojas alargadas de distintos tamaños y de color verde oscuro, sus flores son pequeñas y de color blanquecino.

El epazote puede ser comprado en ciertos mercados o en tiendas de productos naturales, en su forma natural, en hojas deshidratadas o en aceite esencial. Debido a que se considera una planta con un grado de toxicidad, debe utilizarse de preferencia bajo la orientación de una profesional de la salud, además de que se aconseja el uso de té de sus hojas en lugar del aceite esencial, ya que contiene mayor concentración de las sustancias potencialmente tóxicas.

Epazote: para qué sirve, cómo preparar el té y contraindicaciones

Para qué sirve

Aunque el epazote es una planta que se utiliza bastante en la medicina tradicional, posee pocos estudios que confirmen sus propiedades en el organismo. A pesar de esto, se han realizado varias investigaciones con esta planta en animales, concluyendo que tiene efectos como:

1. Elimina parásitos intestinales

Este es uno de los usos más populares del epazote y, de acuerdo con algunos estudios en humanos, el uso de esta planta de hecho presenta una fuerte acción contra diferentes parásitos intestinales, como lombrices y tenia.

Esta acción parece estar relacionada con la principal sustancia activa en el epazote, el ascaridol, el cual ha demostrado tener una eficacia similar a algunos medicamentos antiparasitarios, como el Albendazol.

2. Fortalece el sistema inmune

De acuerdo con investigaciones realizadas en animales, el uso del extracto de epazote parece ser capaz de regular la producción de algunas células importantes para la defensa del organismo, como macrófagos y linfocitos, fortaleciendo el sistema inmune.

La mezcla de las hojas de epazote con leche es popularmente utilizada para ayudar en el tratamiento de enfermedades respiratorias, como bronquitis y tuberculosis, debido a la unión de los efectos fortalecedores del sistema inmunitario y expectorantes que poseen estas sustancias.

3. Disminuye inflamaciones

Otro uso común del epazote es en el alivio de inflamaciones, principalmente de problemas articulares, como la osteoartritis. Además, la planta también ayuda a aliviar el dolor de la inflamación. Esta acción analgésica se observó en el uso del extracto alcohólico de la planta, que parece actuar en os receptores NMDA.

4. Mejora la mala digestión

Aunque no existen estudios que comprueben la acción de esta planta sobre la mala digestión, este es uno de los usos populares en los que más se utiliza. De acuerdo a su uso, el té de epazote puede tomarse después de grandes comidas, para mejorar la digestión, ya que podría ser capaz de aumentar la producción de jugo gástrico.

5. Reduce la presión arterial

En Marruecos, el epazote se utiliza con frecuencia para ayudar en el tratamiento de la presión arterial alta y, de acuerdo con estudios realizados en ratones, esta propiedad se debe a la estimulación de receptores muscarínicos tipo 2 en el corazón que disminuyen ligeramente la frecuencia cardíaca, además de relajar el músculo cardíaco.

6. Combate infecciones bacterianas, virales y fúngicas

Tanto el uso de extracto de epazote, como de aceite esencial, han demostrado una potente acción antimicrobiana que es capaz de eliminar varios tipos de bacterias, virus y hongos.

7. Evita la osteoporosis

En algunas investigaciones realizadas en ratones de laboratorio, el uso del extracto hidroalcohólico de epazote fue capaz de evitar la pérdida de densidad ósea, pudiendo aplicarse para prevenir el surgimiento de osteoporosis, especialmente en mujeres que están cercanas a entrar en la menopausia.

Epazote: para qué sirve, cómo preparar el té y contraindicaciones

¿El epazote sirve para tratar el coronavirus?

Un estudio realizado en 2020 por el Instituto Oswaldo Cruz [1], confirmó la hipótesis de que los flavonoides presentes en el epazote pueden ser capaces de evitar la replicación del nuevo coronavirus, acelerando la recuperación y la cura del COVID-19.

Sin embargo, el estudio fue realizado en un modelo por computadora y no no ha sido probado en un laboratorio, ni en organismo vivos. Por este motivo no se conoce la dosis necesaria para el tratamiento, ni los posibles efectos colaterales. Por este motivo ningún órgano de salud recomienda el uso de epazote como tratamiento para el COVID-19 hasta que se realicen nuevos estudios.

Modo de uso del epazote

La forma más común de aprovechar las propiedades de esta planta es mediante la infusión de sus hojas, preparando un té:

  • Infusión de epazote: colocar una taza de la planta fresca con las semillas en agua hirviendo y dejar reposar durante 10 minutos. Después, colar y beber una taza hasta 3 veces al día.

Además de la infusión, otra forma popular de usar el epazote es en aceite esencial, sin embargo, es importante que su uso sea orientado por un naturópata, fitoterapeuta o un profesional de la salud con experiencia en el uso de plantas medicinales.

Efectos secundarios del epazote

Los efectos secundarios del epazote incluyen irritación en la piel y mucosas, dolor de cabeza, vómitos, náuseas, palpitaciones, daños en el hígado o riñones, trastornos visuales y convulsiones, en caso de que se usen dosis mayores a las recomendadas o por un tiempo mayor a 3 días seguidos.

¿El epazote es abortivo?

En altas dosis, las propiedades del epazote pueden actuar alterando la contracción de los músculos del cuerpo; por esto, puede tener un efecto abortivo en ciertas personas, no aconsejándose su uso en mujeres embarazadas.

Conozca otras plantas peligrosas que deben evitarse en el embarazo.

Contraindicaciones

El epazote está contraindicado en mujeres embarazadas y en niños menores de 2 años. Esta hierba medicinal puede ser tóxica, siendo necesaria la indicación médica para establecer la dosis recomendada.

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Bibliografía

  • THE PLANT LIST. Dysphania ambrosioides (L.) Mosyakin & Clemants. Disponível em: <http://www.theplantlist.org/tpl1.1/record/kew-2780223>. Acceso en 27 Ago 2021
  • SILVA, Felipe Moura A. et al.. Flavonoid glycosides and their putative human metabolites as potential inhibitors of the SARS-CoV-2 main protease (Mpro) and RNA-dependent RNA polymerase (RdRp). Journal of Microbes & Their Vectors Causing Human Infections. Vol.115. 2020
  • REYES-BECERRIL, Martha et al.. Antioxidant, intestinal immune status and anti-inflammatory potential of Chenopodium ambrosioides L. in fish: In vitro and in vivo studies. Fish and Shellfish Immunology. Vol.86. 420-428, 2018
  • SOARES, Ciro Dantas et al.. Chenopodium ambrosioides L. extract prevents bone loss. Acta Cirúrgica Brasileira. Vol.30, n.12. 813-818, 2015
  • CALADO, Gustavo P.. Chenopodium ambrosioides L. Reduces Synovial Inflammation and Pain in Experimental Osteoarthritis. Plos One. 1-18, 2015
  • ASSAIDI, Asmae et al.. Hypotensive property of Chenopodium ambrosioides in anesthetized normotensive rats. Journal of Complementary and Integrative Medicine. Vol.11, n.1. 1-7, 2014
  • MATOS, Joana Augusta Leão. Potencial Biológico de Chenopodium ambrosioides L. (Erva-de-Santa-Maria). Projeto de Graduação/Dissertação de Mestrado, 2011. Universidade Fernando Pessoa.
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