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Epazote: qué es, para qué sirve y cuáles son sus efectos en el cuerpo

Julio 2020

El epazote, también conocido como paico o acahualillo, es una planta medicinal muy utilizada, pues sus aceites esenciales contienen propiedades vermífugas, antibióticas, antimicóticas, digestivas, antioxidantes, antiinflamatorias y cicatrizantes; por esta razón, es muy utilizada en el tratamiento de situaciones como bronquitis o pie de atleta, por ejemplo. 

Esta planta, cuyo nombre científico es Chenopodium Ambrosioides, crece de forma espontánea en terrenos que rodean las casas, posee hojas alargadas de distintos tamaños y de color verde oscuro, sus flores son pequeñas y de color blanquecino, tiene olor fuerte y desagradable y alcanza hasta 70 cm de altura.

El epazote puede ser comprado en ciertos mercados o en tiendas de productos naturales, en su forma natural o en hojas deshidratadas. 

Epazote: qué es, para qué sirve y cuáles son sus efectos en el cuerpo

Para qué sirve 

Las propiedades del epazote son muy utilizadas en situaciones como:

  • Tratamiento de lombrices, pues posee acción antiparasitaria;
  • Eliminación de infecciones fúngicas o bacterianas, pues tienen efecto antiséptico;
  • Combate problemas digestivos, pues aumenta el jugo gástrico. Conozca otros remedios caseros para la gastritis;
  • Trata el estreñimiento, puesto que aumenta la secreción y la contractilidad intestinal;
  • Acción antiinflamatoria y antirreumática;
  • Efecto expectorante en las enfermedades respiratorias, pues estimula la movilidad de los bronquios y la secreción de moco.

Asimismo, el epazote puede ser aplicado en la piel gracias a su acción emoliente, la cual ayuda en la cicatrización de heridas y en la irritación de piel, además de ser repelente contra insectos. También puede ser utilizado como compresa para el alivio de inflamaciones causadas por contusiones o golpes. 

Epazote con leche

La mezcla de las hojas de epazote con leche es popularmente utilizada para ayudar en el tratamiento de enfermedades respiratorias, como bronquitis y tuberculosis, debido a la unión de los efectos fortalecedores del sistema inmunitario y expectorantes que poseen estas sustancias. 

Modo de uso del epazote

La forma más común de aprovechar las propiedades de esta planta es mediante la infusión de sus hojas, preparando un té:

  • Infusión de epazote: colocar una taza de la planta fresca con las semillas en 500 ml de agua hirviendo y dejar reposar durante 10 minutos. Después, colar y beber una taza cada 6 horas. Esta infusión está indicada para el tratamiento de problemas estomacales. 

Aparte de las hojas, pueden ser utilizadas las flores y las semillas en infusiones, mezcladas con leche, tintura, jarabe, extracto o esencia, en el tratamiento de uso interno o compresas.

Efectos secundarios del epazote

Los efectos secundarios del epazote incluyen: irritación en la piel y en las mucosas, dolor de cabeza, vómito, palpitaciones, daños en el hígado, náuseas y trastornos visuales en caso de ser utilizado en dosis elevadas. 

¿El epazote es abortivo?

En altas dosis, las propiedades del epazote pueden actuar alterando la contractilidad de los músculos del cuerpo; por esto, puede tener un efecto abortivo en ciertas personas, no aconsejándose su uso en mujeres embarazadas. 

Conozca otras plantas peligrosas que deben evitarse en el embarazo

Contraindicaciones

El epazote está contraindicado en mujeres embarazadas y en niños menores de 2 años. Esta hierba medicinal puede ser tóxica, siendo necesaria la indicación médica para establecer la dosis recomendada. 

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