Encefalitis equina: qué es, síntomas y tratamiento

febrero 2022

La encefalitis equina es una enfermedad viral causada por un virus del género Alphavirus, el cual se transmite entre aves y roedores silvestres a través de una picada de mosquito del género Culex, Aedes, Anopheles o Culiseta.

Aunque los equinos y humanos sean huéspedes accidentales, en algunos casos pueden ser infectados por el virus, por lo que se considera una enfermedad zoonótica en las que la infección puede ser causada por tres especies de virus diferentes: el virus de la encefalitis equina del este, el virus de la encefalitis equina del oeste y el virus de la encefalitis equina venezolana.

La encefalitis equina puede ocasionar síntomas como fiebre, dolores musculares, confusión e incluso la muerte, y el tratamiento consiste en la hospitalización y administración de medicamentos para aliviar los síntomas. 

Principales síntomas 

Algunas personas que son infectadas por el virus no se enferman. No obstante, cuando se manifiestan síntomas estos pueden variar entre fiebre alta, dolor de cabeza, dolores musculares y letargia, pudiendo surgir otros síntomas más graves como rigidez en la nuca, confusión e inflamación del cerebro.

Por lo general, estos síntomas aparecen entre 4 a 10 días luego de la picada de un mosquito infectado y la enfermedad tiene un período de duración de entre 1 a 3 semanas, sin embargo, la recuperación puede durar más tiempo. 

Posibles causas

La encefalitis equina es una enfermedad viral causada por un virus del género Alphavirus, el cual se transmite entre aves y roedores silvestres, a través de una picada de mosquito del género Culex, Aedes, Anopheles o Culiseta; transportando el virus en la saliva. 

El virus puede alcanzar la musculatura esquelética y las células de Langerhans, las cuales llevan al virus hasta los ganglios linfáticos locales, pudiendo invadir el cerebro. 

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de la encefalitis equina se realiza mediante resonancia magnética, tomografía computarizada, punción lumbar y análisis de la muestra recogida; exámenes de sangre, orina y/o heces; electroencefalograma y/o biopsia al cerebro. 

Cómo se realiza el tratamiento

Aunque no exista un tratamiento específico para la encefalitis equina, el médico puede indicar medicamentos para aliviar los síntomas, como anticonvulsivos, analgésicos, sedantes y corticoides para tratar la inflamación cerebral. En algunos casos puede ser necesaria la hospitalización. 

Aún no existe vacuna para humanos, pero sí para los equinos. Además, se deben implementar medidas para prevenir la picada de los mosquitos para así evitar la propagación de la enfermedad.

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Actualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, en febrero de 2022.

Bibliografía

  • JOHANN, Maria; SPEROTTO, Vitor da R.. ENCEFALITES EQUINAS DE ORIGEM VIRAL: REVISÃO DE LITERATURA. XVII Seminário Interinstitucional do ensino, pesquisa e extensão. 2012
  • BOSTON CHILDREN'S HOSPITAL. Eastern Equine Encephalitis (EEE) | Diagnosis & Treatment. Disponível em: <http://www.childrenshospital.org/conditions-and-treatments/conditions/e/eastern-equine-encephalitis-eee/diagnosis-and-treatment>. Acceso en 03 oct 2019
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  • Karinny F. Campos et al.. Surto de encefalomielite equina Leste na Ilha de Marajó, Pará. Pesq. Vet. Bras.. 33. 4; 443-448, 2013
Equipo editorial constituido por médicos y profesionales de salud de diversas áreas como enfermería, nutrición, fisioterapia, análisis clínicos y farmacia.