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¿A qué edad empieza la menopausia?

La mayoría de las mujeres entra en la menopausia entre los 45 y 51 años, sin embargo, no es una regla fija, ya que hay mujeres que pueden entrar en la menopausia antes o después de esa edad.

La menopausia es el momento que marca el fin de la edad fértil de la mujer en la que los ovarios dejan de producir estrógeno, marcando el fin de los ciclos menstruales. El diagnóstico de la menopausia es confirmado por el ginecólogo después de 12 meses continuos sin menstruación.

Aunque es raro, hay mujeres que pueden presentar los síntomas de la menopausia antes los 40 años, siendo conocida como menopausia precoz. Normalmente, cuanto más temprano surgen los primeros síntomas, más temprano la mujer entrará a la menopausia.

¿A qué edad empieza la menopausia?

Tipos de menopausia

La menopausia puede ocurrir antes o después de la edad considerada normal, que es entre los 45 y 51 años, siendo clasificada como:

1. Menopausia precoz

La menopausia precoz ocurre cuando la mujer es diagnosticada con menopausia antes de los 40 años de edad y puede ocurrir por un proceso natural del cuerpo en que los ovarios dejan de producir estrógeno o debido a problemas de salud que incluyen alteraciones hormonales o enfermedad ovárica que lleva a estos órganos a fallar.

Los principales factores que pueden causar menopausia precoz incluyen:

  • Enfermedades como diabetes o enfermedad de Addison;
  • Tabaquismo;
  • Quimioterapia o radioterapia para el tratamiento de cáncer;
  • Cirugía para la remoción de los ovarios;
  • Cirugía para remover el útero;
  • Infecciones como paperas, tuberculosis o malaria.

En la menopausia precoz, como los ovarios dejan de producir hormonas, la mujer no ovula, y por consecuencia, ya no puede quedar embarazada. Pero como este proceso suele ser lento, algunas mujeres pueden quedar embarazadas durante este proceso.

2. Menopausia tardía

La menopausia es considerada tardía cuando se presenta después de los 55 años y puede ser causada por obesidad o alteración en la tiroides, como hipotiroidismo.

Ademas, las mujeres que presentan alteraciones del estrógenos durante la vida, también pueden tener menopausia tardía.

¿A qué edad empieza la menopausia?

Fases da menopausia

La menopausia presenta algunas fases con características diferentes que son importantes para identificar el período de vida en que la mujer se encuentra e incluyen:

1. Premenopausia

La premenopausia corresponde al período entre la primera y la última menstruación, en que no hay alteraciones hormonales, por lo que la mujer no presenta síntomas de menopausia.

Esta fase corresponde al período de vida reproductiva de la mujer.

2. Perimenopausia

La perimenopausia es una fase de transición entre la vida reproductiva y la no reproductiva, que ocurre antes de que la mujer entre a la menopausia y puede durar algunos años.

El período de perimenopausia puede surgir hasta 10 años antes de la última menstruación, sin que haya una edad específica para que ocurra, sin embargo, es más común que se presente alrededor de los 40 años. Pero, en algunos casos, los síntomas pueden aparecer incluso de forma leve a los 30 años. Algunos factores que pueden contribuir a que la mujer entre a la perimenopausia son el tabaquismo, historial familiar de menopausia precoz, quimioterapia para el tratamiento de cáncer o cirugía para la remoción del útero.

Los síntomas más comunes de perimenopausia son menstruación irregular, ondas de calor, sensibilidad en las mamas, alteraciones del humor o dificultad para dormir, por ejemplo. 

Es importante resaltar que durante la perimenopausia, el desequilibrio hormonal y la menstruación irregular no impiden un embarazo. Por lo que, durante esta fase, las mujeres que desean evitar un embarazo es necesario que utilicen un método anticonceptivo indicado por el ginecólogo.

3. Posmenopausia

La posmenopausia es el período que ocurre después del diagnóstico de la menopausia y dura el resto de la vida de la mujer. En esta fase, los ovarios ya no producen estrógeno, por lo que no es posible quedar embarazada. Sin embargo, es importante tener el acompañamiento de un ginecólogo para que evalúe, diagnostique y oriente la posmenopausia.

En esta fase, los síntomas de la menopausia son comunes y pueden durar hasta 4 años e incluyen ondas de calor, alteraciones del sueño como insomnio o sequedad vaginal, por ejemplo. 

Síntomas de la menopausia

Los síntomas característicos de la menopausia son ondas de calor, sequedad vaginal y disminución de la libido. Sin embargo, si sospecha que pueda estar entrando a la menopausia, selecciones los síntomas que presenta a continuación:

  1. 1. Menstruación irregular
  2. 2. Ausencia de menstruación por 12 meses seguidos
  3. 3. Ondas de calor que comienzan repentinamente y sin causa aparente
  4. 4. Sudores nocturnos intensos que pueden interrumpir el sueño
  5. 5. Cansancio frecuente
  6. 6. Alteraciones de humor como irritabilidad, ansiedad o tristeza
  7. 7. Dificultad para dormir o menor calidad del sueño
  8. 8. Resequedad vaginal
  9. 9. Caída del cabello
  10. 10. Disminución de la líbido
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A veces la mujer presenta un síntoma en un mes y otros en el mes siguiente, hasta que con el paso del tiempo se van intensificando y haciéndose más presentes. El ginecólogo llega a la conclusión de que la mujer está en la menopausia tras 12 meses continuos de ausencia menstrual.

Conozca más sobre los síntomas de la menopausia.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la menopausia puede realizarse a través de terapia de reposición hormonal, utilizando hormonas sintéticas, el cual es indicado por el ginecólogo.

Conozca en qué consiste esta terapia

Sin embargo, también existen algunos remedios naturales que pueden ser utilizados como la lecitina de soya, el cual es rico en isoflavonas que ayudan a reponer la falta de estrógenos en el torrente sanguíneo de la mujer aliviando los síntomas de la menopausia.

Además de esto, una dieta equilibrada que incluya diversos nutrientes como alimentos ricos en fitoestrógenos, vitamina E, calcio, entre otros, también es muy importante para aliviar los síntomas durante esta fase.

Vea cómo debe ser la dieta en la menopausia y cómo aliviar los síntomas en el video a continuación:

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Bibliografía

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  • TAKAHASHI, Traci A.; JOHSON, Kay M. . Menopause. Med Clin North Am . 99. 3; 521-534, 2015
  • MAYO CLINIC. Perimenopause. Disponible en: <https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/perimenopause/symptoms-causes/syc-20354666>. Acceso en 26 Nov 2020
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