Dolor en la muñeca: 8 causas y qué hacer

Revisión médica: Dr. Francisco Couto Valente
Ortopedista- Traumatólogo
mayo 2022

El dolor en la muñeca puede surgir debido a una inflamación de los tendones o de la bursa en la región de la muñeca, como ocurre en la tendinitis o bursitis propiamente, pero también puede surgir por la compresión de los nervios de la región o por otras condiciones de salud. como la artritis reumatoide o la gota, por ejemplo.

Dependiendo de cuál sea la causa, el dolor en la muñeca puede estar acompañada de otros síntomas con inflamación de la muñeca, cambios en el color o rigidez de la articulación, pudiendo dificultar las actividades del día a día.

Ante la presencia de dolor en la muñeca, se debe consultar a un ortopedista o traumatólogo, de manera que evalúe las características de dolor y cuáles son los síntomas asociados para determinar cuál es la causa e indicar el tratamiento más adecuado, el cual puede consistir en la aplicación de compresas frías, medicamentos antiinflamatorios e incluso cirugía.

Las principales causas del dolor en la muñeca son las siguientes:

1. Tendinitis

La tendinitis en la muñeca es la inflamación de los tendones de esta región, que es la parte final del músculo que se conecta con el hueso, ocasionando dolor al mover la muñeca, inflamación y/o dificultad para mover la mano.

Por lo general, la tendinitis en la muñeca ocurre debido a una fricción en el tendón, la cual puede ocurrir al realizar movimientos repetitivos, como pasar gran parte del día tecleando en la computadora, limpiando la casa o lavando los platos. Además, la tendinitis en la muñeca puede ocurrir debido a la artritis o incluso a la rigidez del tendón que es normal con el envejecimiento del cuerpo.

Qué hacer: a partir del diagnóstico se debe realizar un tratamiento en el que se descanse la articulación y se evite la realización de esfuerzos repetitivos, para disminuir la inflamación del tendón y aliviar el dolor y las molestias. Además, se puede colocar una bolsa de hielo en la muñeca durante 20 minutos diarios, dos veces al día. En algunos casos, el médico puede recomendar fisioterapia, especialmente cuando la inflamación es frecuente y no desaparece con el tiempo, o incluso el uso de antiinflamatorios o cirugía.

Conozca más detalles sobre el tratamiento de la tendinitis

2. Bursitis

El dolor en la muñeca también puede ser causado por bursitis, que es una inflamación en la bursa, una pequeña bolsa llena de líquido que sirve como amortiguador entre los huesos, tendones y músculos, evitando el contacto con estas estructuras que pueden dañarse por la fricción constante. 

La bursitis en la muñeca puede ocurrir debido a algún trauma en la articulación, por artritis reumatoide, gota o enfermedad de la tiroides, haciendo con que ocurra una acumulación de líquido en la bursa que queda herida o irritada. 

Qué hacer: el tratamiento de la bursitis de muñeca debe ser orientado por el ortopedista para reducir la inflamación de la bursa, pudiendo estar indicado el uso de analgésicos o antiinflamatorios, fisioterapia, inyección de corticoides en la articulación de la muñeca o incluso cirugía. Además, para complementar el tratamiento médico, se puede colocar una bolsa de hielo en la muñeca, dejándola actuar unos 20 minutos, 1 o 2 veces al día.

3. Quiste sinovial

Un quiste sinovial es un tipo de bulto blando y redondo, similar a un bulto, que puede aparecer cerca de la articulación de la muñeca y causar dolor en la articulación de la muñeca, hormigueo constante o falta de fuerza.

Este quiste generalmente es causado por movimientos repetitivos o lesiones menores frecuentes en la muñeca, lo que resulta en la fuga de líquido sinovial de la articulación y la formación de un bulto.

Qué hacer: el quiste sinovial en la muñeca cuando es pequeño suele desaparecer por sí solo sin necesidad de tratamiento. Sin embargo, cuando el quiste es grande o causa dolor o disminución de la fuerza, se debe consultar a un ortopedista, quien puede indicar el uso de medicamentos antiinflamatorios y, en algunos casos, la punción del líquido del quiste por parte del médico con anestesia local. Vea otras opciones para tratar un quiste sinovial.

4. Síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano ocurre principalmente como consecuencia de movimientos repetitivos y surge debido a la compresión del nervio que pasa por la muñeca e inerva la palma de la mano, lo que da como resultado dolor en la muñeca, hormigueo en la mano y alteración de la sensibilidad. 

Qué hacer: el tratamiento debe ser orientado por el ortopedista, pudiendo ser realizado mediante el uso de compresas frías, muñequeras, medicamentos antiinflamatorios y fisioterapia. En caso no mejore, el médico puede indicar la realización de una cirugía.

Observe el siguiente video y conozca qué hacer para aliviar el dolor de muñeca causado por el síndrome del túnel carpiano:

5. Esguince

Un esguince de grado 1 puede ser una de las causas de dolor en la muñeca. Esta ocurre al levantar pesas en el gimnasio, cargar un saco muy pesado o practicar jiu-jitsu u otro deporte de contacto físico.

Además del dolor en la muñeca, también es posible notar hinchazón en la mano que surge a las pocas horas de ocurrida la lesión. 

Qué hacer: así como en la fractura, el esguince de grado 1 de muñeca es bastante incómodo, razón por la que se recomienda que la persona acuda al ortopedista para que se lleve a cabo el examen de imagen para confirmar el esguince y, de esta forma, se indique el mejor tratamiento, que normalmente es realizado mediante la inmovilización de la muñeca y reposo. 

6. Artritis reumatoide

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que tiene como principal síntoma el dolor e hinchazón de las articulaciones; asimismo, también puede afectar la muñeca y ocasionar la deformación de los dedos. 

Qué hacer: el tratamiento para la artritis reumatoide debe ser realizado de acuerdo con la orientación del médico y la gravedad de los síntomas, pudiendo ser indicados medicamentos antiinflamatorios, inyecciones de corticosteroides o inmunosupresores y sesiones de fisioterapia. Vea en qué consiste el tratamiento para la artritis reumatoide

7. Fractura

Las fracturas corresponden a la pérdida de la continuidad del hueso, la cual puede suceder debido a caídas o golpes que suelen ocurrir durante la práctica de actividad física, como gimnasia, boxeo o voleibol, por ejemplo. De esta forma, cuando hay fractura en la muñeca, es posible sentir dolor intenso, hinchazón y alteración de la coloración de la piel de la zona afectada. 

Qué hacer: es importante que la persona acuda al ortopedista para que sea realizada una radiografía que permita verificar si hubo o no fractura del hueso. En caso de que se confirme, puede ser necesaria la inmovilización, la cual normalmente es realizada con yeso. 

8. Inestabilidad del carpo

La inestabilidad del carpo puede surgir en adolescentes o adultos y causar dolor en la muñeca cuando la palma se encuentra hacia abajo, lo que da una sensación de que la muñeca está "abierta" y requiere el uso de una muñequera. 

Qué hacer: se recomienda acudir a un ortopedista para que realice una radiografía y así verifique si hay aumento de distancia entre los huesos, que aunque sea de menos de 1 mm, puede causar incomodidad, dolor y crujido de la muñeca. 

9. Síndrome de Quervain

El síndrome de Quervain es una inflamación de los tendones que se encuentran en la base del pulgar, que puede causar dolor en la muñeca, dolor que empeora al mover el pulgar o realizar movimientos repetitivos, rigidez y/o dificultad para sujetar un objeto.

Este síndrome ocurre debido a la realización de actividades repetitivas, principalmente que exigen esfuerzo del pulgar, como pasar muchas horas jugando videojuegos con el joystick o en el teléfono celular, por ejemplo. 

Además del dolor en la muñeca, debido a la inflamación de los tendones ubicados en la base del pulgar, también es posible sentir dolor al mover este dedo, hinchazón de la región y dolor que empeora al realizar movimientos repetitivos. 

Qué hacer: el tratamiento para el síndrome de Quervain debe ser indicado por el ortopedista de acuerdo con los síntomas presentados por la persona, pudiendo ser necesaria la inmovilización del pulgar y el uso de antiinflamatorios para aliviar los síntomas. 

10. Enfermedad de Kienböck

La enfermedad de Kienböck es una situación en la que uno de los huesos que forman la muñeca, el semilunar, no recibe la cantidad suficiente de sangre, lo que hace que comience a deteriorarse y que surjan síntomas como dolor constante en la muñeca y dificultad para mover o cerrar la mano. 

Esta enfermedad puede darse por una mala vascularización del hueso semilunar de la muñeca, causando dolor. Además, suele estar asociada a traumatismos, irregularidades en los huesos del antebrazo que pueden ejercer presión sobre la muñeca o incluso enfermedades como lupus o anemia drepanocítica, por ejemplo.

Qué hacer: el dolor de muñeca causado por la enfermedad de Kienböck suele confundirse con el síndrome del túnel carpiano, por esto se recomienda consultar a un ortopedista para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento adecuado, que puede realizarse con la inmovilización durante unas 6 semanas o, en algunos casos, cirugía para ajustar la posición de los huesos.

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em mayo de 2022. Revisión médica por Dr. Francisco Couto Valente - Ortopedista- Traumatólogo, em septiembre de 2018.

Bibliografía

  • LAULAN, J.; et al. Wrist osteoarthritis. Orthop Traumatol Surg Res. 101. 1 Suppl; S1-9, 2015
  • BAY, C. O. A.; et al. Nonspecific wrist pain in pediatric patients: A systematic review. J Orthop. 22. 308-315, 2020
Abrir la bibliografía completa
  • ALLBROOK, V. 'The side of my wrist hurts': De Quervain's tenosynovitis. Aust J Gen Pract. 11. 753-756, 48
  • PRASAD, G.; BHALLI, M. J. Assessing wrist pain: a simple guide. Br J Hosp Med (Lond). 81. 5; 1-7, 2020
  • DaSILVA, M. F.; et al. Evaluation of Ulnar-sided Wrist Pain. J Am Acad Orthop Surg. 25. 8; e150-e156, 2017
Revisión médica:
Dr. Francisco Couto Valente
Ortopedista- Traumatólogo
Traumatólogo formado en la Facultad Souza Marques en 2011, con CRM.RJ 52.92679-5. Miembro de la Sociedad Brasilera de Ortopedia y Traumatología.

Tuasaude en Youtube

  • SÍNDROME DEL TUNEL CARPIANO: Cómo aliviar el dolor

    05:09 | 229631 visualizações