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¿Qué necesitas saber?

Qué puede causar el dolor de oído y como aliviarlo

El dolor de oído es un síntoma que surge, principalmente, después de estar mucho tiempo al frío o al introducir agua u objetos como un cotonete en el canal auditivo, los cuales pueden provocar una infección o el rompimiento del tímpano. Sin embargo, otras causas que pueden generar estes síntoma son problemas a nivel de la mandíbula, el crecimiento de una muela o trabajos que impliquen el uso de audífonos o ambientes de trabajo con mucho ruído.

Generalmente, el dolor de oído es más frecuente en niños, ya que presentan mayores posibilidades de desarrollar infecciones dentro del oído o canal auditivo.

Para tratar el dolor de oído se recomienda consultar al otorrinolaringólogo en el caso del adulto, o al pediatra en el caso de los bebés y niños, para iniciar el tratamiento más adecuado.

Qué puede causar el dolor de oído y como aliviarlo

Cómo identificar el dolor de oído en el bebé

Para identificar el dolor de oído, principalmente en el caso de los bebés y de los niños, se debe prestar atención a las siguientes señales: 

  • Picazón en el oído;
  • Irritabilidad y llanto fácil;
  • Dificultad para dormir;
  • Pérdida del apetito;
  • Dificultad para escuchar los sonidos más bajos;
  • Pérdida del equilíbrio.

En los casos de infección del oído, también pueden surgir otros síntomas como fiebre por encima de 38ºC, líquido saliendo del canal auditivo o mal olor cerca del oído. En estos casos se recomienda consultar al médico para iniciar el tratamiento adecuado, que puede incluir el uso de antibióticos.

Causas del dolor de oído

El dolor de oído puede tener varias causas, que en algunos casos pueden ser identificadas a través de los síntomas y de cuando surgen: 

  • Dolor de oído y de garganta: puede ser señal de infección del oído, conocida como otitis, que puede extenderse a la garganta, provocando fiebre por encima de 38ºC, dolor en forma de puntada y mal olor al hablar, por ejemplo. En estos casos se recomienda consultar al médico para iniciar el tratamiento con antibióticos;
  • Dolor de oído en el avión: es frecuentemente provocada por la diferencia de presión que ocurre, principalmente, cuando el avión está despegando o aterrizando. Los que se puede hacer es masticar un chiclet o bostezar en esos momentos. En el caso del bebé darle agua en un biberón es una buena forma de aliviar el dolor;
  • Dolor de oído y de mandíbula: puede indicar problemas en la articulación de la mandíbula, como artritis o desplazamiento de la articulación, que generan que el dolor empeore al abrir la boca para bostezar o masticar. En estos casos se puede colocar una compresa caliente junto al oído y la articulación de la mandíbula para aliviar el dolor, pero es importante consultar al otorrinolaringólogo para iniciar el tratamiento adecuado;
  • Dolor de oído cuando traga: puede ser síntoma de infección en la garganta, como amigdalitis o tonsilitis, que provoca dolor también en el oído por ser un órgano cercano. En estos casos se aconseja consultar al médico para iniciar el tratamiento con anti-inflamatorios como Ibuprofeno, o antibióticos como la Amoxicilina.

Otras razones también pueden ser por el crecimiento de los dientes en el bebé, el nacimiento de las muelas del juicio en el adulto o problemas en los dientes como abscesos, caries o bruxismo. En estos casos se recomienda consultar al dentista para diagnosticar el problema e iniciar el tratamiento adecuado.

Qué hacer cuando se presenta dolor en el oído

El tratamiento para el dolor de oído debe ser siempre orientado por un médico, después del diagnóstico del problema que está causando el dolor, pudiendo incluir el uso de analgésicos como Paracetamol, anti-inflamatórios como el Ibuprofeno, o antibióticos como la Amoxicilina.

Sin embargo, para aliviar el dolor de oído en casa puede colocar una bolsa de agua tibia junto al oído durante 15 minutos y descansar sentado en vez de acostado, para reducir la presión en el oído. Sin embargo, estos tratamientos caseros sólo deben ser utilizados para aliviar el dolor hasta la consulta con el médico y nunca deben sustituir el tratamiento médico.

Cuándo ir al médico

Se debe consultar al médico cuando:

  • El dolor de oídos dura más de 3 días;
  • El dolor de oído empeora en las primeras 48 horas;
  • Surgen otros síntomas como fiebre por encima de 38ºC, mareos, dolor de cabeza o hinchazón en el oído. 

En estos casos se recomienda consultar un otorrinolaringólogo para que pida exámenes y se investigue la causa. Dependiendo de cuál sea la causa del origen de este síntoma puede que el otorrino tenga que referir al paciente a otro profesional de la salud para que sea evaluado y se inicie el tratamiento, en caso de que sea necesario. 

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