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Qué puede causar dolor de oído y qué hacer

El dolor de oído es un síntoma que surge, principalmente, después de estar mucho tiempo al frío o al introducir agua u objetos como un hisopo en el canal auditivo, los cuales pueden provocar una infección o la ruptura del tímpano. Sin embargo, otras causas que pueden generar estos síntomas son problemas a nivel de la mandíbula, el crecimiento de una muela, trabajos que impliquen el uso de auriculares o ambientes de trabajo con mucho ruido.

Generalmente, el dolor de oído es más frecuente en niños, ya que presentan mayores posibilidades de desarrollar infecciones dentro del oído o canal auditivo. Para tratar el dolor de oído se recomienda consultar al otorrinolaringólogo en el caso del adulto, o al pediatra en el caso de los bebés y niños para iniciar el tratamiento más adecuado.

Qué puede causar dolor de oído y qué hacer

El dolor de oído puede tener varias causas, que en algunos casos pueden ser identificadas a través de los síntomas y de cuándo surgen:

1. Infección en los oídos

La infección en el oído conocida como otitis se caracteriza por dolor en el oído, comezón, fiebre y presencia de secreción o acumulación de líquido en el oído. En algunos casos, el microorganismo responsable por la infección también puede ser de la garganta, después de una inflamación local, con síntomas como dolor, malestar y dificultad para tragar.

Qué hacer: Si la infección no se cura por si sola o si los síntomas causan mucho malestar debe acudir al otorrinolaringólogo o al médico familiar, el cual podría prescribir el uso de antibióticos, analgésicos como el paracetamol y antiinflamatorios como el ibuprofeno.

2. Diferencia de presión

Cuando hay diferencias de presión, como cuando un avión despega o aterriza, puede haber dolor de oído y la sensación de que está tapado, pudiendo causar bastante incomodidad.

Qué hacer: Una opción para aliviar el malestar y evitar el dolor de oído causado por la diferencia de presión es masticar una goma de mascar o bostezar en esos momentos. En el caso de un bebé, se le puede dar agua en un biberón para aliviar el dolor.

3. Alteraciones articulares

Algunos problemas como la artritis o el desplazamiento de la articulación de la mandíbula (ATM) también pueden causar dolor de oído, además de haber dolor en al articulación afectada, dolor al abrir la boca al masticar o bostezar, dolor de cabeza, por ejemplo.

Qué hacer: En estos casos se puede colocar una compresa de agua tibia junto al oído y la articulación de la mandíbula para aliviar el dolor, pero es importante consultar al otorrinolaringólogo para que realice una evaluación e indique el tratamiento más adecuado.

4. Amigdalitis

La amigdalitis es la infección de la garganta debido a la presencia de bacterias, virus y hongos, que además de causar dolor y malestar en la garganta, también puede causar dolor en el oído debido a que es un órgano que se encuentra próximo a la garganta.

Qué hacer: En estos casos se aconseja consultar al médico para que realice una evaluación e indique el tratamiento más adecuado, el cual suele realizarse con la ingesta de analgésicos como el paracetamol o antiinflamatorios como ibuprofeno. En los casos donde la amigdalitis es causada por bacterias, también podría ser necesario el uso de antibióticos como la amoxicilina.

5. Otras causas dentales

Además de estas causas el dolor de oído también puede ser provocado por el crecimiento de los dientes en el bebé, el nacimiento de las muelas del juicio en el adulto o problemas en los dientes como abscesos, caries o bruxismo.

Qué hacer: En estos casos se recomienda consultar a un odontólogo para diagnosticar el problema e iniciar el tratamiento más adecuado.

Cómo identificar el dolor de oído en bebés

Qué puede causar dolor de oído y qué hacer

Para identificar el dolor de oído, principalmente en el caso de los bebés y de los niños, se debe prestar atención a los siguientes signos y síntomas:

  • Picazón en el oído;
  • Irritabilidad y llanto fácil;
  • Dificultad para dormir;
  • Pérdida del apetito;
  • Dificultad para escuchar los sonidos más bajos;
  • Pérdida del equilibrio.

En los casos de infección del oído, también pueden surgir otros síntomas como fiebre por encima de 38ºC, líquido saliendo del canal auditivo o mal olor cerca del oído. En estos casos se recomienda consultar al médico para iniciar el tratamiento adecuado, que puede incluir el uso de antibióticos. Conozca más sobre el dolor de oído infantil.

Qué hacer cuando surge dolor en el oído

El tratamiento para el dolor de oído debe ser siempre orientado por un médico, después del diagnóstico del problema que está causando el dolor, pudiendo incluir el uso de analgésicos como Paracetamol, antiinflamatorios como el Ibuprofeno o antibióticos como la Amoxicilina.

Sin embargo, para aliviar el dolor de oído en casa puede colocar una bolsa de agua tibia junto al oído durante 15 minutos y descansar sentado en vez de acostado, para reducir la presión en el oído. Sin embargo, estos tratamientos caseros sólo deben ser utilizados para aliviar el dolor hasta la consulta con el médico y nunca deben sustituir el tratamiento médico. Vea también cómo disminuir el dolor de oído.

Cuándo debe acudir al médico

Se debe consultar al médico cuando:

  • El dolor de oídos dura más de 3 días;
  • El dolor de oído empeora en las primeras 48 horas;
  • Surgen otros síntomas como fiebre por encima de 38ºC, mareos, dolor de cabeza o inflamación en el oído.

En estos casos se recomienda consultar un otorrinolaringólogo o al médico familiar para que pida exámenes y se investigue la causa. Dependiendo de cuál sea la causa del origen de este síntoma puede que el otorrinolaringólogo tenga que referir al paciente a otro profesional de la salud para que sea evaluado y se inicie el tratamiento, en caso de que sea necesario.

Bibliografía >

  • PIGNATARI, Shirley S.N.; ANSELMO-LIMA, Wilma T. Tratado de Otorrinolaringologia da ABORL e CCF. 3.ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2018.
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