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¿Qué necesitas saber?

Qué puede causar dolor de oído y cómo aliviarlo

El dolor de oído es un síntoma que surge, principalmente, después de estar mucho tiempo al frío o al introducir agua u objetos como un cotonete en el canal auditivo, los cuales pueden provocar una infección o la ruptura del tímpano. Sin embargo, otras causas que pueden generar estos síntomas son problemas a nivel de la mandíbula, el crecimiento de una muela, trabajos que impliquen el uso de auriculares o ambientes de trabajo con mucho ruido.

Generalmente, el dolor de oído es más frecuente en niños, ya que presentan mayores posibilidades de desarrollar infecciones dentro del oído o canal auditivo. Para tratar el dolor de oído se recomienda consultar al otorrinolaringólogo en el caso del adulto, o al pediatra en el caso de los bebés y niños, para iniciar el tratamiento más adecuado.

Qué puede causar dolor de oído y cómo aliviarlo

Causas del dolor de oído

El dolor de oído puede tener varias causas, que en algunos casos pueden ser identificadas a través de los síntomas y de cuando surgen: 

1. Dolor de oído y garganta

El dolor de oído asociado a dolor de garganta puede ser señal de una infección en el oído, conocida como otitis,. Esta infección puede extenderse del oído a la garganta, provocando síntomas como fiebre por encima de 38ºC, dolor en el oído en forma de puntada, presencia de secreción o acumulación de líquido dentro del oído y mal olor al hablar. 

  • Qué hacer: Si la infección no se cura por si sola, puede ser necesario iniciar el tratamiento con antibióticos, pero sólo si es recomendado por el médico. Además de esto, para aliviar los síntomas, se pueden tomar también analgésicos como el paracetamol o antiinflamatorios como el ibuprofeno, por ejemplo.

2. Dolor de oído en el avión

El dolor de oído que ocurre estando en un avión es provocado por la diferencia de presión que ocurre, principalmente, cuando el avión está despegando o aterrizando.

  • Qué hacer:  Los que puede hacer es masticar un chiclet o bostezar en esos momentos. En el caso del bebé darle agua en un biberón es una buena forma de aliviar el dolor.

3. Dolor de oído y mandíbula

Cuando el dolor de oído ocurre al mismo tiempo que duele la mandíbula,puede indicar problemas en la articulación de la mandíbula, como artritis o desplazamiento de la articulación, que generan que el dolor empeore al abrir la boca para bostezar o masticar. 

  • Qué hacer: En estos casos se puede colocar una compresa caliente junto al oído y la articulación de la mandíbula para aliviar el dolor, pero es importante consultar al otorrinolaringólogo para iniciar el tratamiento adecuado.

4. Dolor de oído al tragar

El dolor de oído al tragar puede ser síntoma de infección en la garganta como amigdalitis, que provoca dolor también en el oído por ser un órgano cercano. 

  • Qué hacer: En estos casos se aconseja consultar al médico para iniciar el tratamiento con antiinflamatorios como Ibuprofeno, o antibióticos como la Amoxicilina, por ejemplo.

Otras razones también pueden ser por el crecimiento de los dientes en el bebé, el nacimiento de las muelas del juicio en el adulto o problemas en los dientes como abscesos, caries o bruxismo. En estos casos se recomienda consultar a un odontólogo para diagnosticar el problema e iniciar el tratamiento adecuado.

Cómo identificar el dolor de oído en bebés

Qué puede causar dolor de oído y cómo aliviarlo

Para identificar el dolor de oído, principalmente en el caso de los bebés y de los niños, se debe prestar atención a las siguientes señales: 

  • Picazón en el oído;
  • Irritabilidad y llanto fácil;
  • Dificultad para dormir;
  • Pérdida del apetito;
  • Dificultad para escuchar los sonidos más bajos;
  • Pérdida del equilibrio.

En los casos de infección del oído, también pueden surgir otros síntomas como fiebre por encima de 38ºC, líquido saliendo del canal auditivo o mal olor cerca del oído. En estos casos se recomienda consultar al médico para iniciar el tratamiento adecuado, que puede incluir el uso de antibióticos. Conozca más sobre el dolor de oído infantil.

Qué hacer cuando surge dolor en el oído

El tratamiento para el dolor de oído debe ser siempre orientado por un médico, después del diagnóstico del problema que está causando el dolor, pudiendo incluir el uso de analgésicos como Paracetamol, antiinflamatorios como el Ibuprofeno, o antibióticos como la Amoxicilina.

Sin embargo, para aliviar el dolor de oído en casa puede colocar una bolsa de agua tibia junto al oído durante 15 minutos y descansar sentado en vez de acostado, para reducir la presión en el oído. Sin embargo, estos tratamientos caseros sólo deben ser utilizados para aliviar el dolor hasta la consulta con el médico y nunca deben sustituir el tratamiento médico. Vea también cómo disminuir el dolor de oído.

Cuándo debe acudir al médico

Se debe consultar al médico cuando:

  • El dolor de oídos dura más de 3 días;
  • El dolor de oído empeora en las primeras 48 horas;
  • Surgen otros síntomas como fiebre por encima de 38ºC, mareos, dolor de cabeza o inflamación en el oído. 

En estos casos se recomienda consultar un otorrinolaringólogo para que pida exámenes y se investigue la causa. Dependiendo de cuál sea la causa del origen de este síntoma puede que el otorrino tenga que referir al paciente a otro profesional de la salud para que sea evaluado y se inicie el tratamiento, en caso de que sea necesario. 

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