Dolor de oído: 12 principales causas y qué hacer

El dolor de oído es un síntoma que surge, principalmente, después de introducir agua u objetos como un hisopo en el canal auditivo, los cuales pueden provocar una infección o la ruptura del tímpano. Sin embargo, otras causas que pueden generar estos síntomas son problemas a nivel de la mandíbula, el crecimiento de una muela, trabajos que impliquen el uso de auriculares o ambientes de trabajo con mucho ruido.

Generalmente, el dolor de oído es más frecuente en niños, ya que presentan mayores posibilidades de desarrollar infecciones dentro del oído o canal auditivo. Para aliviar el dolor en el oído en casa se puede colocar una bolsa de agua tibia junto al oído o descansar sentado, en lugar de acostado, con el fin de reducir la presión en el oído. Sin embargo, los tratamientos caseros solo deben utilizarse para aliviar el dolor hasta la consulta con el otorrinolaringólogo o médico general, en el caso de adultos, o con el pediatra, en el caso de niños, para que indique el tratamiento adecuado.

Dolor de oído: 12 principales causas y qué hacer

Algunas causas de dolor en el oído son:

1. Infección en los oídos

La infección en el oído conocida como otitis se caracteriza por dolor en el oído, comezón, fiebre y presencia de secreción o acumulación de líquido en el oído. En algunos casos, el microorganismo responsable por la infección también puede ser de la garganta, después de una inflamación local, con síntomas como dolor, malestar y dificultad para tragar.

Qué hacer: Si la infección no se cura por si sola o si los síntomas causan mucho malestar debe acudir al otorrinolaringólogo o al médico familiar, el cual podría prescribir el uso de antibióticos.

2. Entrada de agua

El dolor de oído causado por la entrada de agua es muy común en personas que practican natación, pero también puede ocurrir durante el baño o en una alberca, bañera o en el mar, por ejemplo, y puede acompañarse de secreción en el oído o incluso la pérdida de la audición temporal.

Qué hacer: para aliviar el dolor en el oído causado por la entrada de agua, puede colocar una bolsa de agua tibia junto al oído durante 15 minutos y tomar antiinflamatorios como Ibuprofeno o analgésicos como Paracetamol o Dipirona, por ejemplo. Además, inclinar la cabeza hacia el lado del oído que tiene agua puede ayudar a que salga el agua y aliviar el dolor.

Vea en el siguiente video otros consejos sobre como sacar el agua del oído:

3. Diferencia de presión

Cuando hay diferencias de presión, como cuando un avión despega o aterriza, puede haber dolor de oído y la sensación de que está tapado, pudiendo causar bastante incomodidad.

Qué hacer: Una opción para aliviar el malestar y evitar el dolor de oído causado por la diferencia de presión es masticar una goma de mascar o bostezar en esos momentos. En el caso de un bebé, se le puede dar agua en un biberón para aliviar el dolor.

4. Alteraciones articulares

Algunos problemas como la artritis o el desplazamiento de la articulación de la mandíbula (ATM) también pueden causar dolor de oído, además de haber dolor en al articulación afectada, dolor al abrir la boca al masticar o bostezar, dolor de cabeza, por ejemplo.

Qué hacer: En estos casos se puede colocar una compresa de agua tibia junto al oído y la articulación de la mandíbula para aliviar el dolor, pero es importante consultar al otorrinolaringólogo para que realice una evaluación e indique el tratamiento más adecuado.

5. Amigdalitis

La amigdalitis es la infección de la garganta debido a la presencia de bacterias, virus y hongos, que además de causar dolor y malestar en la garganta, también puede causar dolor en el oído debido a que es un órgano que se encuentra próximo a la garganta, causando dolor en el oído.

Qué hacer: En estos casos se aconseja consultar al médico para que realice una evaluación e indique el tratamiento más adecuado, el cual suele realizarse con la ingesta de analgésicos como el paracetamol o antiinflamatorios como Ibuprofeno. En los casos donde la amigdalitis es causada por bacterias, también podría ser necesario el uso de antibióticos como la amoxicilina.

Dolor de oído: 12 principales causas y qué hacer

6. Nacimiento de las muelas del juicio

Cuando la muela del juicio nace puede provocar inflamación e infección en la zona del diente, que es muy cerca de la mandíbula, y ese dolor puede reflejarse al oído.

Qué hacer: el dolor en el oído por el nacimiento de las muelas del juicio no necesita de un tratamiento específico, mejorando al tratar la pieza dental. Sin embargo, para aliviar el malestar se puede aplicar una compresa de agua tibia en la mandíbula y en el oído durante 15 a 20 minutos, 3 veces al día y tomar antiinflamatorios como Ibuprofeno o analgésicos como la Dipirona o Paracetamol, por ejemplo. En casos de infección de la muela del juicio puede ser necesario el uso de antibióticos prescritos por el dentista. En algunos casos, el dentista puede recomendar cirugía para extraer la muela.

7. Problemas en los dientes

Además del nacimiento de las muelas del juicio, otros problemas en los dientes como un absceso, caries o bruxismo pueden producir dolor en el oído, ya que los nervios de los dientes están muy cerca de los del oído.

Qué hacer: la aplicación de una compresa tibia durante 15 minutos y analgésicos como el Paracetamol o la Dipirona pueden aliviar el dolor en el oído. Sin embargo, se debe consultar al dentista para tratar el problema en el diente, que puede ser una obturación dental para caries, el uso de antibióticos para el absceso o una placa dental para el bruxismo, por ejemplo.

8. Perforación del tímpano

La perforación del tímpano puede surgir por infecciones graves en el oído, traumas por el uso de hisopos o algún otro objeto como la tapa de un bolígrafo o la llave del coche, e incluso por la presión al sumergirse en una piscina, por ejemplo.

El dolor en el oído por rotura del tímpano puede acompañarse de otros síntomas como sangrado, pérdida de la audición o sensación de ruido en el oído. Conozca más sobre los síntomas de tímpano perforado.

Qué hacer: se debe buscar ayuda médica de un especialista, en este caso, de un otorrinolaringólogo para que prescriba el tratamiento adecuado que puede ser con el uso de antibióticos, por ejemplo. En los casos más graves o que no haya mejoría del tímpano en 2 meses, puede ser necesario la realización de una cirugía.

Dolor de oído: 12 principales causas y qué hacer

9. Infección por hongos

La infección por hongos, también llamada micosis u otomicosis, puede causar dolor además de otros síntomas como comezón, enrojecimiento y disminución de la audición en algunos casos.

Este tipo de micosis es más común en personas con diabetes descontrolada y nadadores, ya que la humedad constante en los oídos puede propiciar el desarrollo de hongos.

Qué hacer: para aliviar el dolor de oído se debe evitar rascarlo o introducir hisopos para intentar limpiarlo. Es importante consultar a un otorrinolaringólogo para que realice una limpieza en el oído e indique el uso de antifúngicos en gotas para aplicar directo en el oído o comprimidos vía oral.

10. Sinusitis

La sinusitis es una inflamación de los senos nasales, el cual puede ser producida por enfermedades alérgicas o infecciones por virus, hongos o bacterias, y produce la acumulación de secreción que puede afectar los oídos, causando dolor.

Qué hacer: se debe beber muchos líquidos para ayudar a eliminar la secreción de la nariz, aliviando la presión en el rostro y el dolor en el oído o lavar la nariz con suero fisiológico para remover las secreciones nasales. Pueden estar indicados antiinflamatorios como Ibuprofeno, por ejemplo para mejorar el dolor de oído y tratar la sinusitis. En los casos de sinusitis por infección bacteriana se debe consultar a un otorrinolaringólogo para que prescriba el tratamiento con antibióticos. Conozca más sobre el tratamiento para la sinusitis.

11. Laberintitis interna

La laberintitis es una inflamación que puede ser causada por infección de la estructura interna del oído y puede causar dolor de oído y otros síntomas como zumbido, mareos, náuseas y pérdida de equilibrio. Conozca más sobre los síntomas de laberintitis.

Qué hacer: para mejorar el dolor en el oído se debe tratar la laberintitis, estando en reposo para evitar la pérdida de equilibrio y pueden utilizarse medicamentos como el dimenhidrinato (Dramamine) para disminuir las náuseas o la betahistina (Serc) para mejorar el equilibrio y la inflamación del oído, además de aliviar el dolor. En los casos de laberintitis por infección puede ser necesario el uso de antibióticos prescritos por el médico

12. Diabetes

La diabetes puede causar el debilitamiento del sistema inmunológico y aumentar el riesgo de dolor en el oído causado por infecciones. Generalmente, el dolor de oído puede acompañarse de otros síntomas como disminución de la audición, formación de secreción mal olor en el oído, por ejemplo.

Qué hacer: en este caso debe consultar a un otorrinolaringólogo para que trate la infección dependiendo de la causa. Es importante mantener los niveles de azúcar en sangre controlados para evitar complicaciones de la diabetes como neuropatía diabética o pie diabético, por ejemplo.

Dolor de oído: 12 principales causas y qué hacer

Dolor de oído en bebés

El dolor de oído en bebés es más común en los primeros años de vida, ya que hay una mayor abertura y permeabilidad del canal que conecta la nariz al oído, lo cual permite que secreciones de gripes y resfriados produzcan inflamación en los oídos y de dolor. Además, otras situaciones que puede provocar dolor en el oído del bebé son:

  • Entrada de agua en el oído durante el baño;
  • Crecimiento de los dientes;
  • Problemas de alergia;
  • Convivencia con otros niños en la escuela o guarderías.

En los casos de infección del oído, también pueden surgir otros síntomas como fiebre por encima de 38ºC, líquido saliendo del canal auditivo o mal olor cerca del oído. En estos casos se recomienda consultar al médico para iniciar el tratamiento adecuado, que puede incluir el uso de antibióticos. Conozca más sobre el dolor de oído infantil.

Dolor de oído: 12 principales causas y qué hacer

Cuándo debe acudir al médico

Se debe consultar al médico cuando:

  • El dolor de oídos dura más de 3 días;
  • El dolor de oído empeora en las primeras 48 horas;
  • Surgen otros síntomas como fiebre por encima de 38ºC, mareos, dolor de cabeza o inflamación en el oído.

En estos casos se recomienda consultar un otorrinolaringólogo o al médico familiar para que pida exámenes y se investigue la causa. Dependiendo de cuál sea la causa del origen de este síntoma puede que el otorrinolaringólogo tenga que referir al paciente a otro profesional de la salud para que sea evaluado y se inicie el tratamiento, en caso de que sea necesario.

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Bibliografía

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