Dolor de estómago: 10 causas y qué hacer

Actualizado en agosto 2023

El dolor de estómago es un síntoma muy común que suele estar asociado a una gastritis, estando muchas veces acompañado por otros síntomas como vómitos, náuseas, sensación de ardor en el estómago y gases. Además de la gastritis, otras situaciones que pueden causar dolor en el estómago son el reflujo gastroesofágico, la presencia de úlceras estomacales o una gastroenteritis.

Para tratar el dolor de estómago existen diversos medicamentos como los antidiarreicos, antiespasmódicos, antiflatulentos o probióticos, los cuales deben ser indicados por el médico general o gastroenterólogo dependiendo de cuál sea la causa que está originando el malestar. Vea cuáles son las pastillas usadas para el dolor de estómago.

No obstante, es importante recalcar que cuando el dolor de estómago es persistente o muy intenso y/o la persona presenta vómitos con sangre o heces negras con olor intenso, es importante consultar al médico para que indique la realización de exámenes de diagnóstico que confirmen la causa del dolor, para luego poder indicar el tratamiento más adecuado.

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Qué puede causar dolor en el estómago

Para averiguar qué podría estar causando el dolor en el estómago, responda las siguientes preguntas:

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¿Cómo es tu tipo de dolor?

Esta herramienta solo debe usarse para tratar de identificar la posible causa de su dolor en la boca del estómago y no debe sustituir la consulta con el médico, que es el profesional capaz de confirmar el diagnóstico e indicar el tratamiento adecuado.

Principales causas

Las principales causas de dolor de estómago son: 

1. Gastritis

La gastritis es una de las causas más frecuentes de dolor en el estómago, estando también acompañada en la mayoría de las veces por gases en forma de eructos o flatulencias, malestar general, sensación de ardor en el estómago y malestar abdominal, por ejemplo. Conozca más sobre cómo identificar los síntomas de la gastritis.

El dolor de estómago causado por la gastritis está normalmente relacionado con la presencia de la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori) en el estómago, debido a que este microorganismo puede dificultar la digestión, haciendo que el alimento permanezca más tiempo en la barriga y cause los síntomas.

Qué hacer: ante la presencia de síntomas y signos sugerentes de gastritis, se recomienda consultar al gastroenterólogo o médico general para que realicen los estudios que confirmen la gastritis y, de esta forma, indicar algunos medicamentos que promuevan la disminución de la producción del ácido, aliviando los síntomas, como omeprazol o esomeprazol, por ejemplo. Conozca más medicamentos para la gastritis.

2. Reflujo

El reflujo es una situación común que produce dolor en el estómago, además de también generar sensación de ardor y peso, eructos y tos seca después de comer. Los síntomas de reflujo normalmente surgen a los pocos minutos después de comer y ocurren debido al retorno del contenido del estómago hacia el esófago en dirección a la boca, que también puede resultar en un sabor más amargo.

Qué hacer: en esos casos, es importante buscar la orientación de un gastroenterólogo, el cual realizará una evaluación de los síntomas presentados e indicará el medicamento más adecuado para aliviar los síntomas, siendo normalmente recomendado el uso de medicamentos que bloquean la acidez gástrica, como el omeprazol, por ejemplo.

Además, también se pueden indicar cambios en la alimentación, la cual debe ser baja en grasas, bebidas alcohólicas y alimentos industrializados. Asimismo, también puede ser recomendado comer por lo menos 3 horas antes de acostarse, ya que de esta forma es posible evitar el retorno del contenido del estómago hacia la boca. Conozca más detalles del tratamiento para el reflujo.

3. Esofagitis

La esofagitis es la inflamación del esófago, la cual puede ser causada por reflujo gastroesofágico, entre otras causas, lo que da como resultado el surgimiento de síntomas como sensación de bola en la garganta, acidez, ardor constante y dolor de estómago, que empeora luego de las comidas.

Qué hacer: se debe consultar al gastroenterólogo para iniciar el tratamiento más adecuado, que generalmente implica el uso de medicamentos inhibidores de la producción de ácido, como omeprazol o esomeprazol, por ejemplo, además de los cambios en los hábitos de alimentación. Vea más detalles sobre los tipos de esofagitis y cómo tratarlos.

4. Úlceras gástricas

La úlcera en el estómago puede formarse debido a la presencia de la bacteria H. Pylori en este órgano, o ser consecuencia de una alimentación rica en grasas, productos industrializados y alimentos ácidos. Así, como consecuencia de la formación de esa úlcera, es común que surjan algunos síntomas como dolor en el estómago, náuseas, vómitos y malestar abdominal.

Qué hacer: en caso de que se identifique la presencia de úlcera gástrica, se recomienda utilizar los medicamentos antiácidos de acuerdo con la recomendación del médico, ya que de esta forma es posible evitar la acidez del estómago. Asimismo, también se puede indicar en algunos casos el uso de medicamentos para controlar el dolor. Conozca cómo se realiza el tratamiento para la úlcera gástrica.

5. Gastroenteritis

La gastroenteritis corresponde a una inflamación del intestino y del estómago que puede ser causada principalmente por microorganismos, dando como resultado dolor de estómago, diarrea, malestar general y dolor de cabeza, por ejemplo.

Qué hacer: en estos casos, es importante beber bastantes líquidos, como agua, té y suero casero, ya que de esta forma es posible mantener la hidratación del organismo y evitar la deshidratación, que es una de las complicaciones más frecuentes de la gastroenteritis. Sin embargo, en los casos donde también hay fiebre, escalofríos o vómitos frecuentes, se recomienda acudir al servicio de urgencias más cercano para que pueda indicarse el tratamiento adecuado, para prevenir complicaciones.

Vea en el siguiente video cómo hacer suero casero:

youtube image - Cómo hacer SUERO CASERO | Tratamiento para la diarrea, vómitos y deshidratación

6. Medicamentos antiinflamatorios

El uso prolongado o frecuente de algunos medicamentos antiinflamatorios, como ibuprofeno, puede tener como efecto colateral el dolor de estómago, esto debido a que ese tipo de medicamentos puede comprometer la protección del estómago, dejando sus paredes más expuestas a la acción del ácido gástrico.

Qué hacer: para evitar el dolor de estómago se puede tomar un inhibidor de la producción de ácido, como omeprazol, o un antiácido, con el objetivo de disminuir el dolor y el malestar. Estos medicamentos deben tomarse en ayuno para que tengan un mejor efecto. Además, es importante no tomar antiinflamatorios con el estómago vacío, estando más indicado tomarlos después de las comidas o de comer una fruta o yogur, por ejemplo.

7. Después de una endoscopia

Es común que después de una endoscopia la persona experimente dolor en el estómago, puesto que, durante el examen, el médico introduce en el tubo digestivo una sonda que puede incomodar un poco en la garganta y en el estómago, pudiendo causar malestar durante algunas horas. No obstante, si el dolor de estómago dura más de 48 horas, la persona debe ser evaluada por un gastroenterólogo para iniciar el tratamiento adecuado. Conozca más sobre cómo se realiza la endoscopia.

Qué hacer: para aliviar los síntomas, se pueden tomar medicamentos antiácidos o protectores gástricos, por ejemplo. Sin embargo, en caso de vómito y sangrado, se recomienda acudir al servicio de urgencias lo antes posible.

8. Piedra en la vesícula

Las piedras en la vesícula pueden causar dolor repentino en la región del estómago o por debajo de las costillas del lado derecho, además de otros síntomas como náuseas, vómitos, dolor en la espalda y/o en el hombro derecho o incluso piel y ojos amarillentos. 

Por lo general, las piedras en la vesícula surgen debido al exceso de colesterol en la bilis y la dificultad de vaciamiento de la vesícula, lo que da como resultado la formación de pequeños cristales que tienden a aumentar el tamaño, formando piedras mayores. 

Qué hacer: se debe consultar al gastroenterólogo para que sean realizados exámenes y confirmar la presencia de piedras en la vesícula. Generalmente, el tratamiento implica el uso de analgésicos y antieméticos para aliviar los síntomas, medicamentos para ayudar a disolver las piedras, como ácido ursodesoxicólico, o cirugía para remover la vesícula. Vea cómo es realizada la cirugía de vesícula

9. Pancreatitis aguda

La pancreatitis aguda es una inflamación del páncreas que causa síntomas como fuerte dolor en la región central del abdomen, el cual puede irradiarse hacia la espalda y empeora con el pasar del tiempo y luego de las comidas. 

Además, el dolor de la pancreatitis aguda puede estar acompañado de otros síntomas como náuseas, vómitos y fiebre. 

La pancreatitis puede estar causada por piedras en la vesícula, consumo excesivo de bebidas alcohólicas o uso de medicamentos, como metildopa, bezafibrato, enalapril, furosemida o sinvastatina, por ejemplo. 

Qué hacer: se debe buscar atención médica de inmediato, pues la pancreatitis aguda es una condición grave que requiere de cuidados inmediatos en el hospital. Entienda cómo es realizado el tratamiento de la pancreatitis.

10. Cáncer de estómago

El cáncer de estómago es una situación que surge en la mayoría de los casos como consecuencia de una úlcera estomacal, resultando en el surgimiento de síntomas como dolor de estómago persistente, pérdida de peso sin causa aparente, vómito y heces con sangre, y pérdida del apetito.

Qué hacer: ante la presencia de estos síntomas, es importante consultar al gastroenterólogo lo antes posible para confirmar el diagnóstico, identificar la gravedad e iniciar el tratamiento más adecuado, el cual incluye, en algunos casos, cirugía para remover parte del estómago, y sesiones de quimio y/o radioterapia. Conozca más sobre el cáncer de estómago.

Qué hacer para aliviar el dolor de estómago

Lo que se puede hacer para aliviar el dolor de estómago incluye:

  • Aflojar la ropa y reposar sentado o recostado en un ambiente tranquilo;
  • Tomar un té de congorosa, que es una excelente planta medicinal para tratar problemas estomacales;
  • Comer una pera o una manzana cocida;
  • Comer un pedazo de papa cruda, pues este es un antiácido natural y no posee contraindicaciones;
  • Colocar una bolsa de agua tibia en la región del estómago, para aliviar el dolor;
  • Beber pequeños sorbos de agua fría, para hidratar y facilitar la digestión.

El tratamiento para el dolor en el estómago debe incluir una dieta ligera a base de ensaladas, frutas y jugos de frutas, evitando comer alimentos grasos y tomar bebidas alcohólicas.