Destete: qué es y consejos de cómo debe darse

Revisión médica: Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
junio 2022

El destete es el proceso de interrumpir la lactancia materna exclusiva que, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, puede comenzar gradualmente a partir de los 6 meses, pero que solo debe ser total después de los 2 años de edad.

El destete debe darse a partir de los 7 meses de edad, con la introducción de otros alimentos, puede iniciarse el "destete respetuoso" de forma gradual, el cual debe ser indicado por el pediatra y es realizado mediante la disminución de la cantidad de tomas de pecho o de su duración, para que no genere traumas o inseguridad en el bebé, además de no interferir en el desarrollo emocional y crecimiento. 

Lo ideal es que el destete ocurra de manera gradual y natural, haciendo que el niño comience a demostrar menor interés por el amamantamiento y mayor aceptación de alimentos variados, lo que suele ocurrir entre los 2 y 4 años de edad, dando como resultado el destete total, que consiste en la interrupción completa de la lactancia materna. 

Aunque no siempre sea fácil realizar el proceso de destete respetuoso, existen algunas técnicas que lo facilitan, las cuales siempre deben ser realizadas bajo la supervisión del pediatra. 

Algunas maneras de llevar a cabo el destete respetuoso incluyen:

1. Diminuir la cantidad de tomas

Este cuidado es importante porque, al reducir la cantidad de veces que el bebé se alimenta de leche, la producción de la misma también va disminuyendo al mismo ritmo, y, de esta forma, la madre no permanece con los senos pesados y llenos de leche. 

Para que esto sea llevado a cabo de manera gradual, sin perjudicar a la madre ni al bebé, a partir de los 7 meses de edad se puede sustituir un horario de una toma de pecho por una comida, una vez a la semana, por ejemplo, e ir aumentando esta frecuencia paulatinamente. En esta fase es importante estar atento a posibles señales que indiquen que el bebé pretende sustituir la lactancia, como demostrar menos interés por el pecho en un determinado horario, por ejemplo. Lo que se puede hacer en este caso es darle preferencia a ese horario para ofrecerle la comida en sustitución del pecho. 

2. Disminuir la duración de las tomas

Otra buena técnica para realizar un destete sin traumas es disminuir el tiempo que el bebé se alimenta en cada toma de pecho. Por ejemplo, si el bebé suele permanecer alrededor de 20 minutos en cada seno, algo que se puede realizar es dejarlo mamar solo 15 minutos en cada pecho y, luego de 1 semana, ir disminuyendo un poco más ese tiempo. 

Sin embargo, no se debe forzar al bebé a dejar de mamar, siendo importante que la madre mantenga el mismo tiempo de antes para continuar dándole atención al bebé luego de la toma de pecho, jugando con él, por ejemplo. De esta manera, el bebé comienza a asociar que el pecho de la madre no es solo para alimentarse, sino que también puede servir para un momento de juegos y afecto. 

3. Pedirle a otra persona que le dé la comida al bebé

Es normal que, cuando el bebé siente hambre, asocie la presencia de la madre a las ganas de mamar. De esta forma, cuando la madre tiene dificultades en darle las comidas al bebé, en vez de pecho, puede ser una buena opción pedirle a otra persona, como el padre o los abuelos, para hacer eso. 

Si aun así el bebé continúa con ganas de mamar, la cantidad de leche que se le proporcionará debe ser menos de la normal.

4. No ofrecerle el pecho

A partir del 1.er año de edad, el bebé ya puede comer prácticamente de todo, razón por la cual, si el niño tiene hambre, puede comer otra cosa en vez de mamar. Una buena estrategia para facilitar el destete es que la madre no ofrezca la mama ni use blusas que faciliten el acceso del bebé al pecho, dándole leche solo en la mañana y en la noche. Cuando el bebé esté cerca de los 2 años de edad, se debe ofrecer la mama en estos horarios únicamente si el niño lo solicita. 

No obstante, es importante nunca negar el pecho si el niño tiene deseos de mamar, siguiendo el método de "no ofrecer y no negar". 

5. Darle apoyo emocional al niño

Alimentarse del pecho es un momento de íntimo contacto del bebé con la madre, por lo que en esta fase de destete gradual es importante darle apoyo emocional al bebé, como mantener la misma cantidad de tiempo que antes era de la toma de pecho, para pasar mayor tiempo juntos, con juegos o actividades como leerle un libro o cantarle una canción, ya sea normal o de cuna, por ejemplo. 

Cómo hacer el destete nocturno 

El destete nocturno debe ser la última etapa del proceso de destete del niño, y no hay una edad estipulada para iniciarlo, pero es importante que el bebé ya esté preparado para eso, lo que puede variar de un niño a otro. Asimismo, es indispensable que la rutina diaria del bebé ya esté bien establecida, como horarios de comidas, juegos y siestas, pues esto hace que el bebé tenga una menor tendencia a despertarse durante la noche, lo que hace que también se reduzcan sus ganas de mamar. 

Además, el momento en el que el bebé aprende a dormir solo y ya no requiere de la madre para calmarse antes de dormir, es una buena hora para dejar de ofrecerle pecho antes de acostarse. Sin embargo, este es un proceso que puede demorar varios meses y que no debe ser apresurado. 

Cómo alimentar al bebé que dejó de ser amamantado

Por lo general, el bebé comienza a comer alimentos sólidos luego de los 6 meses de vida; y hasta 1 año de edad, él puede ir comiendo sus papillas u otros alimentos, intercalándolos con la toma de pecho o el biberón. Vea qué ofrecerle de comer al bebé de 6 meses

Luego de 1 año de edad, el bebé puede tomar pecho o biberón solo cuando se despierta y antes de dormir, en la noche. En todas las otras comidas, él debe ingerir verduras, frutas, carnes magras y productos lácteos, siempre que no tenga ninguna alergia o intolerancia alimentaria. Conozca cómo debe ser la alimentación del bebé a partir del primer año de vida

Si el bebé toma pecho hasta los 2 años de edad, en esta fase él ya debe estar acostumbrado a comer de todo, haciéndolo en la mesa con la misma comida que los padres. Por esta razón, cuando la lactancia finalice, no será necesario ningún suplemento, debiéndose siempre tener el cuidado de ofrecer solamente alimentos saludables y nutritivos para que el niño pueda crecer sano. 

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em junio de 2022. Revisión médica por Dr.ª Sani Santos Ribeiro - Pediatra y neumóloga infantil, em enero de 2021.

Bibliografía

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  • SBP - DEPARTAMENTO CIENTÍFICO DE ALEITAMENTO MATERNO: NOTA TÉCNICA. Aleitamento Materno Continuado X Desmame. 2017. Disponível em: <http://www.aleitamento.com/amamentacao/conteudo.asp?cod=2274>. Acceso en 28 oct 2021
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Revisión médica:
Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
Médica graduada en la Universidad Federal de Río Grande con CRM nº 28364 y ​​especialista en Pediatría por la Sociedad Brasileña de Pediatria.