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Deficiencia de Vitamina B12: Síntomas, causas y tratamiento

La vitamina B12, también conocida como cobalamina, es una vitamina esencial en la síntesis de ADN, ARN y mielina, así como para la formación de glóbulos rojos normales. Esta vitamina suele almacenarse en el organismo en más cantidad que las otras vitaminas del complejo B, sin embargo, diversas situaciones pueden causar su deficiencia y generar síntomas como palpitaciones, fatiga y hormigueo en las manos y pies. 

Las principales causas de la deficiencia de esta vitamina son la realización de dietas vegetarianas, la enfermedad de Cronh o la falta de factor intrínseco, una sustancia que permite la absorción de esta vitamina, por ejemplo.

Deficiencia de Vitamina B12: Síntomas, causas y tratamiento

Principales síntomas

La deficiencia de vitamina B12 se puede notar en los sistemas circulatorio y nervioso, puedo presentar los síntomas que se mencionan a continuación:

  1. Fatiga, palidez y debilidad frecuente;
  2. Anemia perniciosa;
  3. Falta de aire;
  4. Palpitaciones;
  5. Dificultad visual;
  6. Falta de sensación y hormigueo en las manos y pies;
  7. Anormalidades de la marcha con falta de equilibrio;
  8. Pérdida de la memoria y confusión mental;
  9. Posible demencia que puede ser irreversible;
  10. Falta de apetito y pérdida de peso sin razón aparente;
  11. Heridas en la boca y en la lengua frecuentes;
  12. Irritabilidad;
  13. Sentimientos de tristeza recurrentes.

En los niños la deficiencia de esta vitamina también puede causar dificultad en el crecimiento, retraso en el desarrollo general y anemia megaloblástica, por ejemplo.

Qué puede causar falta de vitamina B12

La deficiencia de vitamina B12 puede tener diversas causas como:

1. A nivel estomacal

La anemia perniciosa puede causar una disminución del factor intrínseco, el cual es una sustancia necesaria para la absorción de la vitamina a nivel del estómago.

Además de esto, el ácido gástrico facilita la separación de la vitamina B12 de los alimentos que la contienen, por lo que la gastritis atrófica y el uso de algunos medicamentos que bloquean o neutralizan el ácido gástrico pueden afectar las concentraciones de esta vitamina.

2. A nivel intestinal

Las personas con enfermedad de Crohn que afecta el íleon, y aquellas a las que se les ha extirpado el íleon no absorben la vitamina B12 de manera eficiente. Otras causas intestinales de deficiencia incluyen padecimientos que ocasionan desarrollo excesivo de bacterias y parásitos. 

3. Relacionados a la alimentación

Alimentos de origen animal son las únicas fuentes naturales de la vitamina B12, por lo que su deficiencia puede ser el resultado de una dieta desprovista de alimentos como carnes, pescados, huevos, queso y leche. Las personas que se encuentran en riesgo particular son los ancianos, personas alcohólicas que no se alimentan de manera adecuada y vegetarianos estrictos. 

Cómo se realiza el tratamiento

Para tratar la deficiencia de la vitamina B12 dependerá de la causa que la originó, sin embargo, cuando se trata de anemia perniciosa implica la colocación de inyecciones intramusculares periódicas de esta vitamina o de complejo B como Meganeubión, Bedoyecta, Neo-panlácticos, Cobalex, Tiaminal, entre otros.

Cuando la causa es dietética y la absorción es normal, el médico o nutricionista indica la suplementación oral o inyectada con vitamina B12, así como un aumento del consumo de alimentos ricos en esta vitamina. Vea una lista completa de alimentos ricos en Vitamina B12.

En el caso de los vegetarianos, es importante incluir en la dieta el consumo de levadura o productos fortificados con esta vitamina, como la leche de soya, el tofu y cereales por ejemplo.

El exceso de esta vitamina es raro, ya que se elimina fácilmente a través de la orina. Sin embargo, personas que posean policitemia, amaurosis congénita de Leber, alergia al cobalto o a la cobalamina, o que se encuentre en el post operatorio de un stent en un vaso sanguíneo, no deben consumir suplementos de vitamina B12 sin indicación del médico.

Bibliografía >

  • ÁLVAREZ María Luisa et al. Nutrición en pediatría . 2ª. Caracas, Venezuela: Cania, 2009. 369.
  • COZZOLINO Silvia. Biodisponibilidade de nutrientes. 4º. Brasil: Manole Ltda, 2012. 513-525.
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