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Coronavirus en el embarazo: síntomas riesgos y cómo protegerse

La infección por coronavirus en el embarazo puede suceder en cualquier semana de la gestación y, normalmente produce síntomas leves como fiebre, malestar general y tos, siendo muy semejante a una gripe.

Sin embargo, mujeres que se infectan después de las 28 semanas de embarazo parecen tener mayor riesgo de desarrollar síntomas graves, como dificultad para respirar y confusión, lo cual puede aumentar el riesgo de complicaciones en la gestación.

Por ello, se recomienda que la mujer adopte medidas de protección contra el coronavirus, como lavarse las manos regularmente, utilizar mascarilla y mantener el distanciamiento social. Conozca cómo protegerse del COVID-19.

Coronavirus en el embarazo: síntomas riesgos y cómo protegerse

Principales síntomas

La mayoría de las mujeres que se infectan de COVID-19 durante el embarazo no desarrollan signos ni síntomas de infección. Sin embargo, en caso de haber síntomas, normalmente son semejantes de los de una gripe e igual a los de personas que no están embarazadas, pudiendo observar:

  • Fiebre;
  • Tos constante;
  • Dolor muscular;
  • Pérdida de olfato y del gusto;
  • Diarrea;
  • Malestar general.

Los síntomas más graves de COVID-19, como dificultad para respirar, dolor en el pecho y confusión mental, por ejemplo, son más raros de que se presenten, sin embargo hay mayor probabilidad de que surjan en mujeres que se encuentran en el tercer mes de gestación, además de haber mayor posibilidad de complicaciones.

Por ello, ante la presencia de signos y síntomas de COVID-19, principalmente si la mujer tiene más de 28 semana de embarazo, es importante que acuda al hospital para que se tomen las medidas necesarias para prevenir el progreso de la enfermedad. Conozca cómo identificar los síntomas del COVID-19.

Posibles riesgos

La mayoría de los casos de COVID-19 en el embarazo no lleva al desarrollo de complicaciones, siendo normalmente casos leves de la enfermedad. Sin embargo, mujeres que se infectaron con el nuevo coronavirus en el tercer trimestre del embarazo pueden presentar síntomas más graves de COVID-19 además de tener mayor riesgo de parto prematuro y mayor tendencia a formación de coágulos.

De acuerdo con un estudio realizado en Estados Unidos [1], es posible que el nuevo coronavirus produzca la formación de coágulos en la placenta, que parecen reducir la cantidad de sangre que se transporta al bebé. A pesar de esto, el desarrollo del bebé no parece verse afectado, siendo que la mayoría de los bebés que nacieron de madres con COVID-19 presentaron peso y desarrollo normal para la edad gestacional.

¿El virus puede transmitirse al bebé?

Los primeros estudios realizados sobre la transmisión del coronavirus de la madre hacia el feto mostraron que el virus no estaba presente en el líquido amniótico, en la garganta del bebé o en la leche materna. Además, ninguno de los bebés nacidos de madres con COVID-19 presentaba infección por el nuevo coronavirus, lo que comprobó la teoría de que el virus no se transmite fácilmente de la madre al bebé [2, 3].

Sin embargo, debido a un creciente aumento de los casos sospechosos de COVID-19 en bebés después del nacimiento, fueron necesarios nuevos estudios para confirmar si realmente era posible transmitir el coronavirus durante la gestación.

Estos estudios demostraron que el coronavirus puede, de hecho, transmitirse de la madre al feto durante el embarazo, ya que 3 mujeres infectadas con COVID-19 tuvieron bebés con resultados positivos después del nacimiento, además, el coronavirus fue identificado en la placenta de una de esas mujeres, lo que indica que el nuevo coronavirus puede transmitirse en el útero [5, 6]

Aunque estos estudios demuestren que el coronavirus puede transmitirse de la madre hacia el feto, aún son casos muy raros, por lo que son necesarios más estudios para identificar cómo esta transmisión sucede y cuáles son los factores de riesgo que aumentan la posibilidad de transmitir el virus hacia el bebé. Por ello, lo ideal es que durante la gestación, la mujer tenga todos los cuidados para evitar la infección por COVID-19, como lavarse las manos con frecuencia y utilizar mascarilla, por ejemplo. 

¿Mujeres con COVID-19 pueden amamantar?

Según la OMS [4] y algunos estudios realizados en embarazadas [2,3], el riesgo de transmitir la infección por el nuevo coronavirus al bebé parece ser muy bajo y, por lo tanto, es aconsejable que la mujer amamante si se siente bien y desea hacerlo.

Solo se recomienda que la mujer tenga cuidado al amamantar para proteger al bebé de otras vías de transmisión, como lavarse las manos antes de hacerlo y utilizar una máscara durante la lactancia.

Cómo evitar el contagio de Covid-19 durante el embarazo

A pesar de que los síntomas en el embarazo no sean graves y haya un bajo riesgo de contagio del virus de la madre al bebé durante la gestación, parto o lactancia, es importante que la mujer refuerce las medidas preventivas de infección, principalmente si se encuentra en el tercer mes de embarazo. De esta forma, se recomienda:

  • Lavar las manos frecuentemente con agua y jabón alrededor de 20 segundos;
  • Evitar tocarse los ojos, boca y nariz;
  • Evitar permanecer en un ambiente con muchas personas y con poca circulación de aire;
  • Beber bastante agua y mantenerse activa, ya que de esta forma es posible disminuir el riesgo de formación de coágulos;
  • Utilizar mascarillas apropiadas;
  • Tener una alimentación equilibrada y suplementos de vitamina D y ácido fólico en caso de tenerlo prescrito.

Además, es importante que las consultas de rutina con el obstetra se mantengan, ya que de esta forma es posible acompañar el desarrollo del bebé y garantizar que no haya ninguna complicación.

Conozca más acerca de qué hacer contra el nuevo coronavirus en el siguiente video:

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Bibliografía

  • WORLD HEALTH ORGANIZATION. Coronavirus disease (COVID-19): Pregnancy and childbirth. Disponible en: <https://www.who.int/news-room/q-a-detail/coronavirus-disease-covid-19-pregnancy-and-childbirth>. Acceso en 29 Mar 2021
  • SISMAN, Julide; et al. Intrauterine Transmission of SARS-COV-2 Infection in a Preterm Infant. The Pediatric Infectious Disease Journal. 39. 9; e265-e267, 2020
  • PATANÈ, Luisa; et al. Vertical transmission of coronavirus disease 2019: severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 RNA on the fetal side of the placenta in pregnancies with coronavirus disease 2019–positive mothers and neonates at birth. American Journal of Obstetrics & Gynecology MFM. 2(3). 100145; 1-5, 2020
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  • ROYAL COLLEGE OF OBSTETRICIANS AND GYNAECOLOGISTS. Coronavirus infection and pregnancy. Disponible en: <https://www.rcog.org.uk/en/guidelines-research-services/guidelines/coronavirus-pregnancy/covid-19-virus-infection-and-pregnancy/#c19>. Acceso en 02 Mar 2021
  • CASTRO, Pedro; MATOS, Ana Paula; WERNER, Heron et al. Covid-19 and Pregnancy: An Overview. Rev Bras Ginecol Obstet. Vol 42. 7 ed; 420-436, 2020
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  • HARVARD MEDICAL SCHOOL. Pregnant and worried about the new coronavirus?. 2020. Disponible en: <https://www.health.harvard.edu/blog/pregnant-and-worried-about-the-new-coronavirus-2020031619212>. Acceso en 20 Mar 2020
  • JIAO, Jian. Under the epidemic situation of COVID-19, should special attention to pregnant women be given?. Journal of Medical Virology. 2020
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