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Células epiteliales en orina: qué son, causas tipos y valores normales

La presencia de células epiteliales en la orina se considera normal y generalmente no tiene relevancia clínica, ya que indica una descamación natural del tracto urinario que son eliminadas en la orina.

A pesar de que se considera hallazgo normal, es importante que reporte en el examen la cantidad de células epiteliales encontradas y si se observó alguna alteración en el el núcleo o en su forma, ya que pueden indicar situaciones más graves.

Células epiteliales en orina: qué son, causas tipos y valores normales

Las principales causas de la presencia de células epiteliales en la orina son:

1. Contaminación de la muestra de orina

La principal causa de un aumento en la cantidad de células epiteliales en la orina es la contaminación de la muestra, que puede suceder al momento de recolectar la muestra, siendo esta situación más común en mujeres. Para confirmar esta situación y de que no se trata de una infección, el médico debe evaluar todos los parámetros analizados en el examen. Normalmente, cuando se trata de una contaminación, puede observarse la presencia de células epiteliales y bacterias, y en casos raros leucocitos en la orina.

Para evitar la contaminación de la muestra se recomienda lavar la zona íntima, tirar el primer chorro de orina para eliminar las impurezas de la uretra, colectar el restante de la orina y llevarlo al laboratorio para que sea analizado en un máximo de de 60 minutos.

2. Infecciones urinarias

En las infecciones urinarias es posible observar en el examen la presencia de algunas o varias células epiteliales, además de la presencia de microorganismos y, en algunos casos, la presencia de filamentos de moco. Además, en caso de infección urinaria, se puede observar una cantidad aumentada de leucocitos en la orina.

Conozca otras causas de leucocitos en la orina.

3. Menopausia

Las mujeres que se encuentran en la fase posmenopáusica y que tienen una baja cantidad de estrógeno circulante también pueden presentar mayor cantidad de células epiteliales en la orina. A pesar de esto, no representa riesgo para la mujer y no produce síntomas. Sin embargo, es importante acudir al ginecólogo para que se evalúen los niveles hormonales y, en caso de ser necesario, se inicie el tratamiento de reposición hormonal.

4. Problemas renales

Cuando se observan numerosas células epiteliales de tipo tubular y cilindros epiteliales indica problemas en los riñones, ya que este tipo de células epiteliales tienen origen renal. Cuanto mayor sea la cantidad de células tubulares, mayor será el grado de lesión en los riñones y mayor la posibilidad de pérdida de la función de este órgano.

Normalmente, además de alteraciones en el examen de orina, pueden observarse alteraciones en los exámenes bioquímicos de orina, como urea y creatinina, por ejemplo, indicando que hay daños en los riñones.

Células epiteliales en orina: qué son, causas tipos y valores normales

Tipos de células epiteliales

Las células epiteliales pueden clasificarse de acuerdo al lugar de origen en:

  • Células epiteliales escamosas, que son las células epiteliales de mayor tamaño, se encuentran con más frecuencia en la orina, ya que se originan en la vagina y en la uretra femenina y masculina, y normalmente se relacionan con la contaminación de la muestra;
  • Células epiteliales de transición, son células epiteliales presentes en la vejiga que cuando se encuentran en gran cantidad puede indicar una infección urinaria, principalmente si además de células epiteliales también se observan los leucocitos aumentados;
  • Células epiteliales tubulares, que son células que se encuentran en los túbulos renales y pueden aparecer en ocasiones en la orina, sin embargo, debido a problemas renales pueden aparecer en la orina en forma de cilindros, lo cual debe ser reportado en el examen.

Normalmente en el examen de orina sólo se indica la presencia o ausencia de células epiteliales en la orina, sin que se informe el tipo de célula. Sin embargo, saber el tipo de célula es importante para que se sepa si hay alguna alteración en el organismo, y de esta forma, se pueda iniciar el tratamiento en caso de ser necesario.

Interpretación del resultado

En el examen de orina, la presencia o ausencia de células epiteliales se reporta:

  • Raras, cuando se encuentran hasta 3 células epiteliales por campo analizado en el microscopio;
  • Algunas, cuando se observan entre 4 y 10 células epiteliales;
  • Numerosas, cuando se observan más de 10 células epiteliales por campo.

Como en la mayoría de los casos la presencia de células epiteliales en orina no tienen relevancia clínica, es importante que la cantidad de células se interpreten junto con el resultado de otros parámetros observados, como la presencia de filamentos de moco, microorganismos, cilindros y cristales, por ejemplo. Conozca cómo se realiza y para qué sirve el examen general de orina.


Bibliografia

  • SILVA, Rafael C. et al. Infecção do Trato Urinário: Achados Laboratoriais de Exames de Urina em Homens Idosos no Primeiro Trimestre do ano de 2016 na cidade de Parnaíba-PI. Acta Biomedica Brasiliensia. Vol 8. 2 ed; 2017
  • COELHO, Adriana et al. Células Epiteliais: Exame Microscópico de Urina. Link: <www.passeidireto.com>.
  • KASVI. Sedimentoscopia: Análise Microscópica de Sedimento de Urina. Link: <kasvi.com.br>. Acceso en 19 Jun 2019
  • STRASINGER, Susan K.; DI LORENZO, Marjorie S.. Urianalysis and body fluids. 5 ed. Estados Unidos: E. A Davis Company, 2008. 95-99; 102; 106.
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