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Leucocitos en la orina: 6 principales causas y qué hacer

La presencia de leucocitos en la orina es normal cuando se confirma la presencia de hasta 5 leucocitos por campo analizado o 10000 leucocitos por mililitro de orina. Sin embargo, cuando se identifica una cantidad superior, puede indicar infección en el sistema urinario o genital, además de lupus, problema renales o tumores, por ejemplo.

El examen general de orina, también conocido como EGO, es un examen muy importante para saber el estado general de salud de la persona, ya que además de confirmar la cantidad de leucocitos en la sangre, también muestra la cantidad de eritrocitos, células epiteliales, presencia de microorganismo y proteínas, por ejemplo.

Leucocitos en la orina: 6 principales causas y qué hacer

Los leucocitos en la orina normalmente surgen como consecuencia de algunas situaciones, siendo las principales causas:

1. Infección

Las infecciones del sistema urinario son las principales causas del aumento de leucocitos en la orina, lo que indica que el sistema inmune está intentando combatir una infección por hongos, bacterias o parásitos. Además de la presencia de grandes cantidades de leucocitos, es posible identificar en el examen de orina células epiteliales y el microorganismo responsable de la infección. Conozca más sobre los síntomas de infección urinaria.

Qué hacer: en el caso de infección, es importante que el médico solicite un urocultivo, el cual es otro tipo de examen que analiza la orina, pero que identifica el microorganismo responsable de la infección con lo que se podrá indicar el tratamiento más adecuado. En caso de infección por bacterias, puede prescribirse el uso de antibióticos en caso de que la persona presente síntomas de infección, como dolor y ardor al orinar y la presencia de flujo, por ejemplo.

En caso de infección por hongos se indica el uso de antifúngicos, como Fluconazol o Miconazol, por ejemplo, de acuerdo al hongo encontrado en los exámenes. En el caso de infección por parásitos, el protozoario más frecuentemente identificado son las Trichomonas sp. las cuales se tratan con Metronidazol o Tinidazil de acuerdo a la orientación del médico.

2. Problemas en los riñones

Problemas en los riñones como nefritis o piedras, también pueden llevar al surgimiento de leucocitos en la orina, pudiendo observarse en estos casos la presencia de cristales en la orina y, algunas veces, eritrocitos.

Qué hacer: tanto la nefritis como la presencia de piedras en los riñones pueden producir síntomas característicos, como dolor en la espalda baja, dificultad para hacer pipí y disminución de la cantidad orina, por ejemplo. Así, ante la sospecha de cálculo renal o nefritis, es importante acudir al médico general o al urólogo para que se realicen exámenes de imagen, como ultrasonido y examen de orina. De esta forma el médico podrá identificar la causa del aumento de la cantidad de leucocitos en la orina y podrá iniciar el tratamiento más adecuado.

3. Lupus Eritematoso

El lupus eritematoso sistémico es una enfermedad autoinmune, es decir, que es una enfermedad en la que las células del sistema inmunológico actúan contra el propio organismo, produciendo inflamación en las articulaciones, piel, ojos y riñones. En relación a los exámenes de laboratorio, es posible observar cambios en el hemograma y en el examen de orina, en el que se puede observar una gran cantidad de leucocitos en la orina. Conozca los principales síntomas del lupus.

Qué hacer: para disminuir la cantidad de leucocitos en la orina es necesario que el tratamiento para el lupus sea realizado de acuerdo a las recomendaciones del médico, siendo normalmente recomendado el uso de algunos medicamentos de acuerdo a los síntomas presentados por la persona, como antiinflamatorios, corticoides o inmunosupresores. Así, además de disminuir la cantidad de leucocitos en la orina, es posible controlar los síntomas de la enfermedad. ​​​​​​

Leucocitos en la orina: 6 principales causas y qué hacer

4. Uso de medicamentos

Algunos medicamentos, como antibióticos, aspirina, corticoides y diuréticos, por ejemplo, también pueden llevar al surgimiento de leucocitos en la orina.

Qué hacer: la presencia de leucocitos en la orina normalmente no es grave, por lo que en caso de que la persona esté bajo tratamiento médico y el examen indique la presencia de cantidades significativas de leucocitos, puede ser consecuencia del fármaco. Es importante que esta alteración sea informada al médico, así como el resultado de los otros aspectos presentes en el examen de orina, ya que de esta forma, el médico podrá analizar mejor la situación.

5. Aguantarse las ganas de orinar

Aguantarse las ganas de hacer pipí por mucho tiempo puede favorecer el crecimiento de microorganismos, dando como resultado una infección urinaria y llevando al surgimiento de leucocitos en la orina. Además, cuando se aguanta por mucho tiempo la pipí, la vejiga comienza a perder fuerza y no logra vaciarse totalmente, permaneciendo una pequeña cantidad de orina dentro de la vejiga, aumentando las posibilidades de una proliferación de microorganismos.

Qué hacer: En este caso, es importante que cuando la persona sienta las ganas de hacer pipí, lo haga, ya que así es posible evitar que se acumule la orina en la vejiga y, por consecuencia, microorganismo. Además, para prevenir infecciones, se recomienda beber por lo menos 2 litros diarios de agua al día.

Sin embargo, en caso de que la personas tenga ganas de hacer pipí y no lo logre, se recomienda acudir al médico general o al urólogo para que se realicen exámenes para identificar la causa del problema y se inicie el tratamiento.

6. Cáncer

La presencia de tumores en la vejiga, próstata y riñones, por ejemplo, pueden llevar al surgimiento de leucocitos en la orina, ya que en estas situaciones el sistema inmune se debilita. Además, la presencia de leucocitos puede producirse como consecuencia del tratamiento realizado contra los tumores.

Qué hacer: La presencia de leucocitos en la orina es común en los casos de cáncer que atacan el sistema urinario y genital, debiéndose llevar un control de leucocitos en la orina con el objetivo de confirmar el progreso de la enfermedad y la respuesta al tratamiento.

¿Cómo saber la cantidad de leucocitos en la orina?

La cantidad de leucocitos en la orina se confirma mediante el examen general de orina, llamado EGO, en el que la orina que es enviada al laboratorio, es analizada macro y microscópicamente para identificar la presencia de elementos anormales, como cristales, células epiteliales, moco, bacterias, hongos, parásitos, leucocitos y eritrocitos, por ejemplo.

En un examen normal de la orina, se encuentra de 0 a 5 leucocitos por campo, pudiendo encontrarse una cantidad mayor en mujeres de acuerdo a la edad y fase del ciclo menstrual. Cuando se confirma la presencia de más de 10 leucocitos por campo se conoce como piuria, que corresponde a la presencia de grandes cantidades de leucocitos en la orina. En esos casos es importante que el médico correlacione la piuria con otros hallazgos en le examen de orina y con el resultado de los análisis de sangre o microbiológicos que pueden haber sido solicitados por el médico.

Antes de la realización del examen microscópico se realiza el examen con tira reactiva, en la que se informan algunas características de la orina, incluidas la esterasa leucocitario, que es reactivo cuando hay una gran cantidad de leucocitos en la orina. A pesar de reportar piuria, es importante que se indique la cantidad de leucocitos, la cual se confirma por medio del examen microscópico. Conozca más sobre el examen general de orina.

Bibliografía >

  • STRASINGER, Susan K.; DI LORENZO, Marjorie S.. Urianalysis and body fluids. 5 ed. Estados Unidos: E. A Davis Company, 2008. 73-74; 94-95.
  • MEDICAL NEWS TODAY. Why are there leukocytes in my urine?. Disponible en: <https://www.medicalnewstoday.com/articles/314165.php>. Acceso en 10 May 2019
  • MAYO CLINIC. Urinalysis. Disponible en: <https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/urinalysis/about/pac-20384907>. Acceso en 10 May 2019
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