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Ardor en la lengua: principales causas y cómo tratar

Octubre 2019

La sensación de ardor o quemazón en la lengua es un síntoma relativamente común, especialmente después de ingerir una bebida muy caliente, como café o leche caliente, la cual quema el revestimiento de la lengua. Sin embargo, este síntoma también puede producirse sin ninguna razón aparente, pudiendo indicar algún problema de salud como deficiencia nutricional, irritación de la boca o tratarse sólo de un síndrome de boca seca, por ejemplo. 

De esta forma, el ardor en la lengua surge espontáneamente y puede tardar de 2 a 3 días en desaparecer, por lo que se aconseja consultar a un dentista o un médico general para que evalúe la cavidad oral e identifique la causa, para que pueda indicar el tratamiento adecuado. 

Ardor en la lengua: principales causas y cómo tratar

1. Consumir alimentos o bebidas calientes, ácidas o picantes

Esta es la principal causa de ardor en la lengua experimentada en la mayoría de la población. La sensación de quemazón surge porque al ingerir un alimento muy caliente, la temperatura puede producir una quemadura en la lengua, labios, encías o el interior de las mejillas. Además, los alimentos ácidos, como frutas cítricas o comidas muy picantes, pueden lesionar la lengua y causar une sensación de quemazón. En la mayoría de los casos, esta quemadura es ligera, pero puede producir malestar y pérdida de la sensibilidad por hasta 3 días. 

Qué hacer: para aliviar los síntomas se debe optar por consumir alimentos y bebidas fríos, evitando los calientes hasta que los síntomas se hayan resuelto. Por ello, una buena opción es dejar enfriar la comida antes de consumirla, por ejemplo. También se debe procurar tener una buena higiene oral y, en caso de que la quemadura sea grave, consulte a un médico general.

2. Boca seca

La sequedad de la boca se produce cuando las glándulas salivares no son capaces de producir la cantidad de saliva suficiente para mantener la mucosa oral y la lengua húmedas. Cuando esto sucede, es normal que surja una sensación de ardor u hormigueo en la lengua. 

Algunas de las causas más frecuentes de la boca seca incluyen problemas en las glándulas salivares, uso de medicamentos, enfermedades que comprometen el sistema inmune, como síndrome de Sjögren, SIDA y diabetes, y alteraciones hormonales, que son más comunes en mujeres, también pueden causar sequedad en la boca. Conozca más sobre las principales causas de la boca seca.

Qué hacer: cuando experimenta la boca muy seca, se recomienda el consumo de agua o masticar un chicle sin azúcar, por ejemplo, para estimular la producción de saliva. Sin embargo, cuando la sequedad permanece por mucho tiempo, debe consultar a un médico para que diagnostique la causa y prescriba el tratamiento adecuado. 

3. Deficiencia de vitamina B

La deficiencia de vitaminas del complejo B generalmente produce una ligera inflamación de la mucosa oral, produciendo ardor en la lengua, encías e interior de las mejillas. Sin embargo, la falta de minerales como hierro y zinc también puede producir los mismos síntomas.

Este tipo de deficiencias es más común en personas que no llevan una dieta variada o que tienen un estilo de vida riguroso respecto a su dieta, como los vegetarianos o veganos, por ejemplo. Conozca los alimentos ricos en zinc y hierro

Qué hacer: se recomienda tener una dieta variada, sin embargo, en caso de que haya sospecha de tener una deficiencia vitamínica debe consultar a un médico para que realice un análisis de sangre y recomiende el suplemento adecuado. 

Ardor en la lengua: principales causas y cómo tratar

4. Infección por hongos

El ardor en la lengua puede ser causado por una infección por hongos, como candidiasis, especialmente cuando no se tienen una buena higiene bucal. Cuando esto sucede, es común que haya sensación de hormigueo o ardor en la lengua, además de otros signos como mal aliento y lengua blanquecina. Conozca más sobre la candidiasis oral.

Qué hacer: normalmente la infección puede controlarse con una adecuada higiene bucal, al menos 2 veces al día. Sin embargo, en caso de que no desaparezca en 1 semana, se recomienda consultar a un dentista o médico general, ya que puede necesitar de tratamiento antifúngico para combatir la infección.

5. Síndrome de la boca ardiente

Se trata de un síndrome relativamente raro en el que la sensación de ardor en la lengua, labios, paladar y otras áreas de la boca se produce sin una razón aparente, pudiendo durar varios años. Además, pueden surgir otros síntomas como sensación de hormigueo y alteraciones en el paladar, afectando principalmente a mujeres mayores de 60 años. 

A pesar de que no se conocen las causen de este síndrome, hay factores que aumentan el riesgos de que surja, como el exceso de estrés, ansiedad y depresión.

Qué hacer: ante la sospecha de este síndrome, se recomienda consultar a un médico para que confirme el diagnóstico y descarte otras posibilidades. El médico puede recomendar el uso de enjuagues bucales y medicamentos, como antidepresivos tricíclicos en dosis bajas, benzodiazepinas o anticonvulsivos. El tratamiento dependerá del examen físico, análisis clínicos y de la historia clínica de la persona. 

Cuando acudir al médico

Normalmente, el ardor en la lengua desaparece en poco tiempo cuando se tiene una higiene bucal adecuada y se ingieren al menos 2 litros de agua al día. Sin embargo, se recomienda acudir al médico cuando:

  • El ardor persiste por más de 1 semana;
  • Hay dificultad para comer;
  • Surjan otros signos como placas blancas en la lengua, sangrado o muy mal aliento.

En estos debe consultar a un dentista o a un médico general para que identifique la causa e indique el tratamiento más adecuado.

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