Ardor en la lengua: 5 causas y qué hacer

septiembre 2022

El ardor en la lengua puede ocurrir después de tomar una bebida muy caliente, como café o leche caliente, que termina quemando el revestimiento de la lengua y provocando una sensación de escozor y ardor.

Sin embargo, este síntoma también puede aparecer sin motivo aparente, y puede indicar un problema de salud como sequedad de boca, infección, deficiencia nutricional o ser indicativo de síndrome de boca ardiente, que debe ser evaluado y tratado según indicación médica.

Por eso, siempre que el ardor en la lengua aparezca de forma repentina, tarde más de 2 o 3 días en desaparecer o se acompañe de otros síntomas como placas blancas en la lengua, mal olor o sangrado, es recomendable consultar con un dentista o un médico general, para evaluar la cavidad bucal e identificar la causa, iniciando el tratamiento más adecuado.

Las principales causas de ardor en la lengua son:

1. Consumir alimentos o bebidas calientes, ácidas o picantes

El consumo de alimentos o bebidas calientes, ácidos o picantes puede provocar una sensación de ardor en la lengua. El ardor se produce porque cuando se ingiere algo muy caliente, la temperatura puede provocar una quemadura en la lengua, labios, encías o mejillas. Además, los alimentos ácidos, como los cítricos o los alimentos muy picantes, pueden dañar la lengua y provocar una sensación de ardor.

La mayoría de las veces, esta quemadura es leve, pero puede causar molestias y pérdida de sensibilidad hasta por 3 días.

Qué hacer: para aliviar los síntomas se debe optar por consumir alimentos y bebidas fríos, evitando los calientes hasta que los síntomas se hayan resuelto. Por ello, una buena opción es dejar enfriar la comida antes de consumirla, por ejemplo. También se debe procurar tener una buena higiene oral y, en caso de que la quemadura sea grave, consulte a un médico general.

2. Boca seca

La boca seca, también llamada xerostomía, es una afección en la que las glándulas salivales no pueden producir suficiente saliva para mantener húmedas la mucosa bucal y la lengua. Cuando esto sucede, una sensación de ardor u hormigueo en la lengua es normal.

Algunas de las causas más comunes de la boca seca incluyen problemas con las glándulas salivales o el uso de algunos medicamentos, y también puede ser consecuencia de enfermedades que comprometen el sistema inmunológico, como el síndrome de Sjögren y el SIDA, diabetes y cambios hormonales, por ejemplo. Conozca las principales causas de la boca seca.

Qué hacer: en este caso, se recomienda aumentar el consumo de agua o masticar goma de mascar sin azúcar, por ejemplo, para estimular la producción de saliva. Sin embargo, cuando la sequedad persiste durante mucho tiempo, se debe consultar a un médico general para identificar la causa e iniciar el tratamiento más adecuado.

3. Deficiencia de vitamina B

La deficiencia de vitaminas del complejo B generalmente produce una ligera inflamación de la mucosa oral, produciendo ardor en la lengua, encías e interior de las mejillas. Este tipo de deficiencias es más común en personas que no llevan una dieta variada o que tienen un estilo de vida riguroso respecto a su dieta, como los vegetarianos o veganos, por ejemplo. 

Qué hacer: lo ideal es tener siempre una dieta variada, aumentando el consumo de alimentos ricos en vitamina B, como cereales integrales, hojas verdes, pescado, huevos y frutas, por ejemplo. Vea otros alimentos ricos en vitamina B.

También es importante que se consulte al médico para que se realice una evaluación completa de la cantidad de vitaminas y minerales disponibles en el organismo, comprobando la necesidad de realizar algún tipo de suplementación.

4. Candidiasis oral

La candidiasis oral también puede causar una sensación de ardor en la lengua, especialmente cuando no se tiene una higiene bucal adecuada. Cuando esto sucede, es común que surja una sensación de hormigueo o ardor en la lengua, así como mal aliento y cambios en el color de la lengua, tornándose blanquecina. Conozca qué es la candidiasis oral y cómo identificarla.

Qué hacer: normalmente la infección puede controlarse con una adecuada higiene bucal, al menos 2 veces al día. Sin embargo, en caso de que no desaparezca en 1 semana, se recomienda consultar a un dentista o médico general, ya que puede necesitar de tratamiento antifúngico para combatir la infección.

5. Síndrome de la boca ardiente

El síndrome de boca ardiente es una afección rara en la que aparece una sensación de ardor en la lengua, los labios, el paladar y otras áreas de la boca sin razón aparente y puede durar varios años. Además, pueden seguir apareciendo otros signos como hormigueo y cambios en el gusto, afectando especialmente a mujeres mayores de 60 años.

Las causas de este síndrome aún no se conocen, pero el exceso de estrés, la ansiedad y la depresión parecen ser factores que aumentan el riesgo de desarrollarlo. Conozca qué es el síndrome de boca ardiente y qué síntomas ocasiona.

Qué hacer: es importante que se consulte al odontólogo o médico general para que pueda realizar el diagnóstico e iniciar el tratamiento más adecuado, que puede comprender el uso de enjuagues bucales y medicamentos, como antidepresivos tricíclicos en dosis bajas, benzodiazepinas o anticonvulsivos. El tratamiento dependerá del examen físico, las pruebas y la historia clínica de la persona.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em septiembre de 2022. Revisión médica por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em septiembre de 2022.

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Revisión médica:
Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
Médico general por la UPAEP con cédula profesional Nº12420918 y Licenciado en Psicología Clínica por la UDLAP Nº 10101998.