Anorexia y Bulimia: qué es cada una y diferencia entre ellas

La anorexia y la bulimia son dos trastornos de la alimentación, psicológicos y de imagen en que las personas poseen una relación complicada con la alimentación, pudiendo causar diversas complicaciones para la salud en caso no se identifique y se trate a tiempo. 

En el caso de la anorexia, la persona no come debido a que tiene miedo a aumentar de peso, a pesar de que esta suele encontrarse por debajo del peso ideal. Por el contrario, en la bulimia la persona come todo lo que desea provocándose a seguir el vómito, pues siente culpa y remordimiento por el miedo que tiene de aumentar de peso.

A pesar que son semejantes en algunos aspectos, la anorexia y la bulimia son trastornos diferentes que deben ser tratados por un equipo multidisciplinario que incluya nutricionistas, psicólogos y médicos. 

1. Cómo identificar la anorexia

Anorexia y Bulimia: qué es cada una y diferencia entre ellas

Para identificar si es anorexia, además de la delgadez, es necesario estar atento al surgimiento de comportamientos como:

  • La persona se ve constantemente gorda, incluso cuando no tiene exceso de peso o está por debajo del este;
  • Rechaza comer o expresa miedo constante en relación a la ganancia de peso;
  • Come muy poco y casi no tiene apetito;
  • Está siempre a dieta o cuenta todas las calorías de los alimentos;
  • Practica regularmente actividad física con la intensión de perder peso.

Quien padece esta enfermedad, tiende a intentar ocultar el problema, por lo que tratará esconder que no come, fingiendo algunas veces la ingesta de alimentos o evitando comidas familiares o cenas con amigos, por ejemplo.

Además de esto, en un estado más avanzado de la enfermedad, puede acaba teniendo un impacto en el organismo y en el metabolismo de la persona, causando desnutrición y el surgimiento de signos y síntomas como: ausencia de menstruación, estreñimiento, dolor abdominal, dificultad para tolerar el frío, falta de energía y concentración, cansancio, hinchazón y problemas cardíacos.

Vea cómo se realiza el tratamiento de la anorexia

2. Cómo identificar la bulimia

Anorexia y Bulimia: qué es cada una y diferencia entre ellas

A diferencia de la anorexia, en la bulimia la persona por lo general se encuentra dentro de su peso ideal o tiene un ligero exceso de peso, por lo que es necesario estar atento al surgimiento de comportamientos como:

  • Deseo de perder peso, incluso cuando no lo necesita;
  • Ganas exageradas de comer en algunas comidas;
  • Práctica exagerada de ejercicio físico con la intensión de adelgazar;
  • Ingestión exagerada de alimentos;
  • Necesidad constante de ir siempre al baño después de comer;
  • Uso regular de medicamentos laxantes y diuréticos;
  • Pérdida de peso a pesar de aparentar comer mucho;
  • Sentimientos de angustia, culpa, arrepentimiento, miedo y vergüenza después de comer en exceso.

Quien padece esta enfermedad, tiene siempre la tendencia a intentar ocultar el problema, y por eso come en muchas ocasiones a escondidas sin lograr controlarse en la mayoría de las veces.

Asimismo, debido al uso frecuente de laxantes y por estimularse el vómito constantemente, pueden surgir algunos signos y síntomas como: problemas en los dientes, menstruación irregular, sensación de debilidad, mareos, inflamación frecuente en la garganta, dolor abdominal e inflamación de las mejillas, ya que las glándulas salivales pueden quedar hinchadas o atrofiadas. También pueden surgir callos y cicatrices en las manos, causados por el acto de provocar constantemente los vómitos con los dedos.

Vea cómo se realiza el tratamiento de la bulimia

Diferencias entre anorexia y bulimia

Para distinguir entre estas dos enfermedades es necesario enfocarse en sus principales diferencias, debido a que pueden confundirse fácilmente, estas son:

Anorexia NerviosaBulimia Nerviosa

Deja de comer y se niega a comer

Continúa comiendo, la mayoría de las veces compulsivamente y de forma exagerada

Pérdida grave de peso

Pérdida de peso sólo un poco por encima de lo normal o normal

Gran distorsión de la propia imagen corporal, viendo algo que no está de acuerdo con la realidad

Hace una menor distorsión de la imagen corporal, viéndolo muy semejante a la realidad

Muchas veces comienza en la adolescencia

Comienza muchas veces en la edad adulta, alrededor de los 20 años de edad

Constante negación de tener hambreExiste hambre y se hace referencia de ello

Generalmente afecta a personas más introvertidas

Generalmente afecta a personas más extrovertidas

No ve que tiene un problema y cree que su peso y su comportamiento son normales

Su comportamiento causa vergüenza, miedo y culpa

Ausencia de actividad sexual

Existe actividad sexual, aunque puede ser reducida

Ausencia de menstruación

Menstruación irregular

Personalidad muchas veces obsesiva, depresiva y ansiosa

En muchas ocasiones presenta emociones excesivas y exageradas, oscilaciones de humor, miedo al abandono y comportamientos impulsivos

Tanto la anorexia como la bulimia, por tratarse de trastornos alimentarios, siempre necesitan acompañamiento médico especializado, siendo necesarias sesiones de terapia con un psicólogo o psiquiatra para curar el trastorno, así como consultas regulares con un nutricionista para verificar las deficiencias nutricionales y reforzar una relación más saludable con la comida.

En los casos más graves, es posible que las persona requiera ser hospitalizada para realizar el tratamiento en un hospital o en clínicas especializadas en trastornos alimentarios, esto permitirá acompañamiento médico durante las 24 horas del día.

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Actualizado por Jean-Erick De Almeida, Odontólogo - en Agosto de 2021. Revisión clínica por Tatiana Zanin, Nutricionista - en Agosto de 2021.
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