Angiotomografía: qué es, para qué sirve y cómo es la preparación previa

La angiotomografía, o angio TC, es un examen diagnóstico que combina dos técnicas, la angiografía y la tomografía computarizada, utilizando equipos modernos en 3D, que permiten visualizar y detectar alteraciones en venas y arterias, como aneurismas, obstrucciones o estrechamientos de los vasos sanguíneos.

Este examen generalmente es solicitado por cardiólogos o neurólogos para diagnosticar enfermedades coronarias o cerebrales, pero también puede ser solicitado para evaluar vasos sanguíneos en otras partes del cuerpo, como el tórax, el abdomen o los pulmones, por ejemplo.

La angiotomografía puede realizarse en hospitales o en clínicas especializadas, y los resultados deben ser analizados por el cardiólogo o neurólogo, quienes también pueden indicar la realización de otros exámenes complementarios para evaluar el funcionamiento del cerebro o del corazón.

Imagem ilustrativa número 1

Para qué sirve

La angiotomografía es indicada por el médico para observar claramente la parte interna y externa, el diámetro y el compromiso de los vasos sanguíneos, evidenciando con claridad la presencia de placas de calcio o de placas de grasa en las coronarias, y también sirve para visualizar con claridad el flujo sanguíneo cerebral, o en cualquier otra área del cuerpo, como los pulmones o el abdomen, por ejemplo.

Generalmente, este examen se solicita cuando hay sospecha de:

  • Obstrucción en los vasos sanguíneos, causada por acumulación de placas de grasa o calcificaciones, o coágulos, que impiden que la sangre circule normalmente;
  • Estrechamiento de los vasos sanguíneos, que comprometen el suministro de sangre a una región específica del cuerpo;
  • Dilatación anormal de los vasos sanguíneos, como en el caso de un aneurisma;
  • Malformaciones de venas y arterias cerebrales o del corazón;
  • Lesiones en los vasos sanguíneos que pueden dificultar la circulación sanguínea.

Además, la angiotomografía puede ser solicitada por el médico antes o después de la colocación de una prótesis en la aorta, permitiendo seguir y evaluar las alteraciones vasculares.

Este examen también permite evaluar el suministro de sangre en los vasos sanguíneos dentro de un tumor antes de la cirugía u otros procedimientos, como la quimioembolización o la radioterapia interna selectiva.

Principales tipos de angiotomografía

La tabla a continuación refleja algunas posibles indicaciones de los diferentes tipos de angiotomografía:

Tipos de angiotomografías Principales indicaciones
Angiotomografía coronaria
  • Síntomas de enfermedades cardíacas;
  • Enfermedad cardíaca establecida;
  • Sospecha de calcificación coronaria;
  • Detección de aterosclerosis;
  • Verificar la eficacia del stent después de la angioplastia;
  • Enfermedad de Kawasaki.
Angiotomografía arterial cerebral
  • Evaluación de obstrucción de las arterias cerebrales;
  • Búsqueda de aneurisma cerebral, evaluación de malformaciones vasculares.
Angiotomografía venosa cerebral
  • Evaluación de obstrucción de las venas cerebrales por razones extrínsecas, trombosis.
  • Evaluación de malformaciones vasculares.
Angiotomografía de venas pulmonares
  • Pre-ablación de fibrilación auricular;
  • Posablación de fibrilación auricular;
  • Detectar embolia pulmonar.
Angiotomografía da aorta abdominal
  • Evaluación de las enfermedades vasculares;
  • Antes o después de colocar una prótesis en la aorta abdominal.
Angiotomografía da aorta torácica
  • Enfermedades vasculares;
  • Evaluación pre y post colocación de la prótesis aorta torácica.
Angiotomografía del abdomen
  • Para evaluación de enfermedades vasculares.

Asimismo, la angiotomografía puede ser realizada para evaluar alteraciones en los vasos sanguíneos de los riñones, hígado, pelvis, manos, brazos, pies o piernas.

Cómo se realiza el examen

La angiotomografía es un examen indoloro y rápido que dura aproximadamente 10 minutos. Para realizar el examen, la persona debe acostarse en la mesa del equipo de tomografía, en diferentes posiciones según la región del cuerpo a evaluar por el médico. Este equipo de tomografía utiliza radiación para generar imágenes de los vasos sanguíneos que son visualizadas en la computadora y evaluadas por el médico.

Generalmente, antes de comenzar el examen, se administra suero fisiológico en la vena para que el médico pueda inyectar contraste de yodo en la vena, lo que permite una mejor captación de la imagen y evaluación del vaso sanguíneo, si presenta placas calcificadas o si el flujo sanguíneo está comprometido en alguna parte.

Sin embargo, la angiotomografía también se puede realizar sin el uso de contraste, especialmente en personas con problemas renales.

Lea también: Exámenes con contraste: riesgos y tipos tuasaude.com/es/medios-de-contraste

Preparación previa necesaria

Para realizar la angiotomografía, se requieren algunos cuidados para su preparación, tales como:

  • Informar al médico si tiene alergia al yodo o a cualquier otro medicamento o alimento antes de realizar el examen;
  • Informar al médico si está tomando medicamentos orales para la diabetes, como la metformina, antes de realizar el examen;
  • Llevar una lista con todos los medicamentos, vitaminas y suplementos nutricionales que toma con regularidad;
  • Informar si tiene problemas de salud, como hipertiroidismo, insuficiencia renal o epilepsia;
  • Ayunar aproximadamente 4 horas antes del examen;
  • Tomar los medicamentos de uso habitual normalmente, con un poco de agua, según la orientación médica;
  • Evitar consumir cafeína durante las 48 horas previas al examen;
  • Evitar tomar medicamentos para la disfunción eréctil, en el caso de hombres, durante las 48 horas previas al examen.

Además, minutos antes de realizar la angiotomografía, algunas personas pueden necesitar tomar un medicamento para disminuir la frecuencia cardíaca o para dilatar los vasos sanguíneos, con el fin de mejorar la visualización de las imágenes cardíacas.

Contraindicaciones

La angiotomografía no debe realizarse en caso de sospecha o confirmación de embarazo. Además, el contraste yodado no debe ser utilizado por personas alérgicas al yodo o que tengan insuficiencia renal.

Posibles complicaciones durante el examen

La angiotomografía es un examen seguro que generalmente no causa complicaciones durante el procedimiento. Sin embargo, en casos raros, pueden ocurrir reacciones alérgicas o anafilácticas al contraste de yodo. Sepa cómo reconocer una reacción alérgica y qué hacer.

Por lo tanto, la angiotomografía debe ser realizada por un médico radiólogo, en clínicas especializadas u hospitales que cuenten con equipos para emergencias médicas y atención inmediata en caso de alguna complicación.