Ácido retinoico (tretinoína): para qué sirve y cómo usar

noviembre 2022

El ácido retinoico es una forma sintética de la vitamina A, que sirve para reducir manchas, suavizar arrugas y tratar el acné. Esto es debido, a que el ácido retinoico posee propiedades capaces de estimular la síntesis de colágeno, aumentar la vascularidad y acelerar la renovación celular, mejorando la firmeza y la cicatrización de la piel, además de disminuir la oleosidad.

Este compuesto, también conocido como tretinoína, puede adquirirse en farmacias solo con receta e indicación médica y se presenta en la forma de crema o gel en diferentes concentraciones, además de encontrarse en la forma de cápsulas blandas para los tratamientos más graves de acné o eccema, por ejemplo.

Asimismo, el ácido retinoico puede utilizarse para la realización de peeling químico en concentraciones entre 1 y 5%, para exfoliación de la piel que se multiplicará en una nueva capa más saludable.

Para qué sirve

Algunas de las indicaciones principales del ácido retinoico incluyen el tratamiento de:

  • Acné;
  • Manchas oscuras;
  • Mejorar la piel dañada por los rayos del sol;
  • Mejorar la apariencia de arrugas;
  • Flacidez o piel áspera;
  • Estrías recientes;
  • Cicatrices o irregularidades en la piel;
  • Eccema crónico grave de las manos.

El ácido retinoico puede utilizarse solo o en asociación con otras sustancias que pueden potenciar su efecto, como Hidroquinona o Acetónido de Fluocinolona, por ejemplo.

Es importante recordar que las dosis elevadas de ácido retinoico en comprimidos puede utilizarse como quimioterapia, indicada por el oncólogo, en el tratamiento de algunos tipos de cáncer, como de médula ósea y de sangre, ya que en dosis bastante elevadas puede producir la muerte de células.

Indicaciones y dosis

Las diferentes presentaciones y dosis de ácido retinoico son las siguientes:

1. Uso tópico

Es la principal forma de utilizar el ácido retinoico, en crema o gel es en concentraciones de 0,25 mg/g, 0,5 mg/g y 1,00 mg/g, para aplicarse en el rostro o en el lugar indicado por el dermatólogo, 1 a 2 veces al día.

Se recomienda iniciar el tratamiento con una crema de concentración baja y aplicarla una vez al día. Posteriormente, y de acuerdo con la respuesta particular de cada persona, puede incrementarse la concentración de la crema y/o número de aplicaciones.

Para la correcta aplicación de esta crema, se debe evitar el lavado frecuente de la cara. Lavar dos veces al día, usando un jabón neutro y secar sin frotar. Esta crema no se debe aplicar hasta media hora después de haber lavado la cara. Posteriormente, se extenderá una cantidad de crema que cubra exclusivamente la zona afectada, con la frecuencia indicada por su médico.

Evitar el contacto con ojos, párpados, ángulos de la nariz y boca, y demás mucosas del cuerpo u otras zonas donde el tratamiento no esté indicado. Es importante utilizar protección solar y productos hidratantes.

2. Peeling químico

El ácido retinoico puede utilizarse en tratamientos con peeling químico, en clínicas de estética o con el dermatólogo, ya que es un tratamiento que produce la exfoliación de la capa más superficial de la piel, permitiendo el crecimiento de una piel más suave, lisa y uniforme.

El peeling químico es un tratamiento más profundo que produce resultados más rápidos y visibles que las cremas. Conozca más sobre los beneficios y cuidados del peeling químico.

3. Cápsulas Blandas

Las cápsulas de ácido retinoico pueden encontrarse de 10 mg, 20 mg, 30 mg, y 40 mg, y solo son utilizadas bajo indicación médica. Se deben administrar por vía oral 1 o 2 cápsulas por día e ingerir durante las comidas o inmediatamente después. La cápsula no se debe masticar, debe tragarse con un poco de agua.

Las cápsulas blandas son utilizadas en casos más graves de acné o eccema crónico. Además de eso, las cápsulas blandas son indicadas para el tratamiento de personas con leucemia, siendo utilizada, en este caso, la ingesta de dosis más altas.

Efectos secundarios

La crema con ácido retinoico puede presentar algunas desventajas y efectos no deseados, siendo algunos de los más comunes: enrojecimiento en la zona de aplicación, exfoliación de la piel, conocida popularmente como "descamarse", sensación de ardor o piquetes en la zona de aplicación, resequedad de la piel, surgimiento de pequeños bultos o manchas en la piel e inflamación en la zona de aplicación.

Ante la presencia de síntomas intensos, se recomienda discontinuar su uso y consultar a un dermatólogo para evaluar la necesidad de cambiar la dosis o el medicamento. Además, los efectos secundarios pueden surgir con mayor facilidad cuando se usa concentraciones más altas del medicamento, como la crema al 0,1%.

En el caso del ácido retinoico en cápsulas puede presentar también algunas alteraciones en la piel, como inflamación localizada en las comisuras labiales, dermatitis, sequedad en la piel, exfoliación localizada, prurito, erupción o fragilidad de la piel, además de dolor en las articulaciones, mialgia, dolor de espalda, cefalea y niveles aumentados de colesterol, glucosa elevada en sangre, presencia de hematuria, proteínas en orina.

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Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em noviembre de 2022. Revisión clínica por Marcelle Pinheiro - Fisioterapeuta, em noviembre de 2022.

Bibliografía

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  • FACEMED. Ácido retinoico. Disponível em: <http://www.facmed.unam.mx/bmd/gi_2k8/prods/PRODS/%C3%81cido%20retinoico.htm>. Acceso en 22 nov 2022
Revisión clínica:
Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
Formada por la UNESA con registro profesional en CREFITO- 2 nº. 170751 - F.