Acetilcisteína: para qué sirve, dosis y contraindicaciones

agosto 2021

La acetilcisteína, o N-acetilcisteína, es un medicamento expectorante que actúa fluidificando las secreciones producidas en los pulmones, facilitando así su eliminación de las vías respiratorias, por lo que está indicado para el tratamiento de la tos productiva, la cual se caracteriza por una producción excesiva de flema, especialmente en los casos de bronquitis aguda o crónica, neumonía o enfisema pulmonar, por ejemplo. 

Este medicamento también funciona como antídoto para el hígado frente a daños provocados por la ingesta excesiva de paracetamol, regenerando las reservas de glutatión, que es una sustancia vital para la función normal de este órgano. 

La acetilcisteína puede encontrarse en farmacias en forma de tabletas, jarabe o granulado, con los nombres comerciales Lysomucil, Mysnamoc o Sensemoc, o por su nombre genérico acetilcisteína, y debe emplearse bajo las indicaciones médicas. 

Para qué sirve

La acetilcisteína está indicada para contribuir a la eliminación del exceso de flema y secreciones de las vías respiratorias y al alivio de la tos productiva causada por las siguientes afecciones:

  • Bronquitis aguda;
  • Bronquitis crónica;
  • Bronquitis ocasionada por tabaquismo;
  • Enfisema pulmonar;
  • Neumonía;
  • Absceso pulmonar;
  • Colapso de los bronquios;
  • Fibrosis quística. 

Asimismo, este medicamento puede emplearse para disminuir los daños en el hígado ocasionados por la ingesta accidental o voluntaria de grandes cantidades de paracetamol. 

¿La acetilcisteína está recomendada para el tratamiento del COVID-19?

La acetilcisteína ha sido estudiada para ayudar en el tratamiento del COVID-19 [1,2], en personas que presentan daños en los alveolos pulmonares y producción de secreción en los pulmones. Esto porque este medicamento ha demostrado tener acción antiinflamatoria y antioxidante que posiblemente contribuye a disminuir los daños provocados por el COVID-19. 

No obstante, aún son necesarios más estudios que comprueben la eficacia de este medicamento en el tratamiento del COVID-19, así como la dosis recomendada.

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En qué dosis tomar

La acetilcisteína debe tomarse por vía oral, en la dosis, los horarios y durante el tiempo establecido por el médico. 

En caso de olvidar tomar una dosis en la hora establecida, se debe tomar apenas se recuerde, pero se debe omitir la dosis olvidada si se encuentra casi en la hora de tomar la próxima dosis. No tomar dos dosis al mismo tiempo para compensar la dosis olvidada. 

La forma de uso de la acetilcisteína depende de la presentación y de la edad de la persona e incluye:

1. Acetilcisteína tableta efervescente

La dosis recomendada de la acetilcisteína en forma de tableta efervescente es de 1 tableta de 200 mg disuelta en un vaso de agua, cada 8 horas, o 1 tableta de 600 mg, una vez al día, preferiblemente por la noche, durante 5 a 10 días, conforme las indicaciones médicas. 

2. Acetilcisteína jarabe pediátrico (20 mg/mL)

El jarabe pediátrico de acetilcisteína contiene 20 mg de acetilcisteína en cada 1 mL de la solución, y está indicado para niños mayores de 2 años de edad, en las siguientes dosis:. 

  • Niños de 2 a 4 años de edad: la dosis recomendada del jarabe pediátrico es de 5 mL, que equivale a 100 mg de acetilcisteína, la cual puede tomarse de 2 a 3 veces al día, según las indicaciones del pediatra;
  • Niños mayores de 4 años de edad: la dosis recomendada del jarabe pediátrico es de 5 mL, de 3 a 4 veces al día, según las indicaciones del pediatra. 

En los casos de complicaciones pulmonares de la fibrosis quística, la dosis puede aumentarse a 10 mL del jarabe pediátrico cada 8 horas, y su uso debe ser orientado por el pediatra. 

Este jarabe pediátrico no debe emplearse por niños menores de 2 años de edad, salvo en casos donde está indicado por el médico. 

3. Acetilcisteína jarabe adultos (40 mg/mL)

La dosis recomendada del jarabe para adultos de acetilcisteína es de 15 mL, que corresponde a 600 mg de acetilcisteína, 1 vez al día, preferiblemente por la noche, durante 5 a 10 días. En los casos de complicaciones pulmonares de la fibrosis quística, la posología puede aumentarse de 5 a 10 mL, cada 8 horas, según la orientación del médico. 

4. Acetilcisteína granulado

El sobre de acetilcisteína contiene 200 mg o 600 mg de acetilcisteína en forma de granulado y su uso debe ser realizado por vía oral, disolviendo todo el contenido del sobre en 1 vaso de agua, mezclando bien hasta que quede totalmente incorporado. 

La dosis recomendada para adultos es de 1 sobre de granulado de 200 mg, de 2 a 3 veces al día, o 1 sobre de granulado de 600 mg, una vez al día, preferiblemente por la noche. En los casos de complicaciones pulmonares de la fibrosis quística, la posología puede aumentarse de 200 a 400 mg cada 8 horas, según las recomendaciones del médico. 

Principales efectos secundarios 

Algunos de los efectos secundarios más comunes que pueden surgir durante el tratamiento con acetilcisteína son náuseas, vómitos, diarrea o irritación gastrointestinal. 

Este medicamento puede ocasionar reacciones alérgicas graves que requieren de atención médica inmediata. Por esta razón, se debe interrumpir el tratamiento y acudir al puesto de salud más cercano al presentar síntomas como dificultad para respirar, tos, dolor en el pecho, sensación de garganta cerrada o hinchazón en la boca, lengua o rostro.

Vea cómo identificar los síntomas de una reacción alérgica grave

Contraindicaciones

La acetilcisteína no debe emplearse en niños menores de 2 años de edad, mujeres embarazadas o en período de lactancia ni en persona que sufren de úlcera gastroduodenal. 

Asimismo, este medicamento no debe usarse por personas que poseen alergia a la acetilcisteína o a algún otro componente de la fórmula. 

La acetilcisteína no debe usarse para la tos seca, pues este medicamento actúa fluidificando las secreciones pulmonares, facilitando su eliminación. En el caso de tos seca, el cuerpo no produce flema, razón por la cual este medicamento no está indicado para dicho tipo de tos.

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em agosto de 2021. Revisión clínica por Flávia Costa - Farmacéutica, em agosto de 2021.

Bibliografía

  • DRUGS.COM. Acetylcysteine. Disponível em: <https://www.drugs.com/monograph/acetylcysteine.html>. Acceso en 23 jun 2021
  • LUO, Pan; et al. Perspectives for the Use of N-acetylcysteine as a Candidate Drug to Treat COVID-19. Mini Rev Med Chem. 21. 3; 268-272, 2021
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  • RAHIMI, Arash; et al. The efficacy of N-Acetylcysteine in severe COVID-19 patients: A structured summary of a study protocol for a randomised controlled trial. Trials. 2. 271; 1-3, 2021
  • EMS S/A. Acetilcisteína Granulado 200 mg e 600 mg. Disponível em: <https://docs.google.com/gview?url=https://uploads.consultaremedios.com.br/drug_leaflet/Bula-Acetilcisteina-EMS-Paciente-Consulta-Remedios.pdf?1596660668&embedded=true>. Acceso en 23 jun 2021
  • SHI, Z.; PUYO, C. A. N-Acetylcysteine to Combat COVID-19: An Evidence Review. Ther Clin Risk Manag. 16. 1047-1055, 2020
Revisión clínica:
Flávia Costa
Farmacéutica
Farmacéutica graduada por el Centro Universitario Newton Paiva en 2003. Máster en Ciencias Biomédicas por la UBI, Portugal.