Aceite esencial de menta piperita: para qué sirve y cómo usarlo

Actualizado en abril 2024

El aceite esencia de menta piperita es extraído de las hojas de la planta medicinal Mentha piperita. Este es muy utilizado en la medicina tradicional para tratar varios problemas de salud, como gripes, dolor de cabeza, acidez, náuseas y estrés.

Este aceite esencial es rico en mentona y en mentol, que poseen propiedades medicinales descongestionantes, antiinflamatorias, antioxidantes y analgésicas, y puede ser empleado para aromaterapia, sobre la piel o en forma de cápsulas.

El aceite esencial de menta piperita puede ser encontrado en tiendas de productos naturales, y debe ser utilizado bajo orientación médica. Aparte del aceite, las hojas de menta piperita también pueden ser utilizadas para preparar té. Vea cómo preparar el té de menta piperita.

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Para qué sirve

Los principales beneficios del aceite de menta piperita incluyen:

1. Mejorar la congestión nasal

El aceite esencial de menta piperita es rico en mentol, que posee propiedades descongestionantes naturales que ayudan a desobstruir la nariz y a aliviar la congestión y el goteo nasal causados por gripes, resfriados, sinusitis o rinitis, por ejemplo.

Asimismo, este aceite posee propiedades antiinflamatorias, las cuales ayudan a reducir la inflamación de las vías respiratorias, aliviando la irritación en la garganta y disminuyendo la tos.

2. Aliviar las náuseas

El aceite esencial de menta piperita posee propiedades antiinflamatorias, antiespasmódicas, calmantes y analgésicas, las cuales ayudan a aliviar las náuseas causadas por dolor en el estómago, indigestión o úlcera gástrica, por ejemplo.

Además, el aceite esencial de menta piperita, cuando es empleado por inhalación en aromaterapia, también puede favorecer el alivio de las náuseas posquirúrgicas.

Un estudio [1] también demostró que la aplicación de una mezcla de aceite esencial de menta piperita con aceite de almendras en la piel entre los labios y la nariz, 3 veces al día, iniciando 5 días después del tratamiento con quimioterapia, ayudó a aliviar las náuseas y los vómitos del tratamiento contra el cáncer.

3. Ayudar en el tratamiento del intestino irritable

Las cápsulas gastrorresistentes del aceite esencial de menta piperita pueden ayudar a aliviar el dolor abdominal, la diarrea, el estreñimiento y el exceso de gases intestinales causados por el síndrome del intestino irritable.

Esto debido a que estas cápsulas ayudan a calmar el intestino y a relajar los músculos intestinales, además de poseer acción antiinflamatoria y analgésica. 

4. Combatir el estrés

El aceite esencial de menta piperita posee un olor mentolado y refrescante y cuenta con propiedades calmantes, relajantes, tonificantes y revitalizantes, las cuales pueden ayudar a combatir el estrés y la ansiedad.

Para aprovechar este beneficio, este aceite debe ser empleado en aromaterapia o aplicado sobre la piel, mezclado con un aceite portador.

5. Aliviar el dolor de cabeza

El aceite esencial de menta piperita ayuda a aliviar el dolor de cabeza tensional y las migrañas debido a que tiene propiedades antiinflamatorias, analgésicas y calmantes.

Este aceite esencial puede ser empleado para masajes o colocado en las sienes para ayudar a aliviar la tensión y la migraña.

6. Disminuir la comezón en la piel

El aceite esencial de menta piperita posee propiedades antibacterianas, antiinflamatorias, antisépticas y calmantes que ayudan a combatir la comezón o el enrojecimiento en la piel causados por alergia o urticaria.

7. Aliviar el dolor muscular

El aceite esencial de menta piperita, cuando es empleado sobre la piel mediante masajes, puede ayudar a aliviar el dolor muscular o articular causado por actividades físicas o reumatismo. Vea cómo hacer masajes relajantes con aceites esenciales.

8. Combatir las aftas

El aceite esencial de menta piperita también ayuda a combatir las aftas y el mal aliento debido a sus propiedades antiinflamatorias, antibacterianas y antisépticas.

Para esto, se debe colocar el aceite de menta piperita en agua tibia y hacer enjuagues bucales o gárgaras.

9. Ayudar en el tratamiento de infecciones

Algunos estudios [2,3] realizados in vitro en laboratorios mostraron que el aceite esencial de menta piperita posee propiedades antimicrobianas, las cuales pueden ayudar a combatir infecciones por Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Klebsiella pneumoniae, Proteus mirabilis, Pseudomonas aeruginosa, Acinetobacter baumanniiCandida spp.

No obstante, aún son necesarios más estudios en humanos que comprueben este beneficio. Conozca otros beneficios de la menta piperita.

Cómo usar el aceite esencial

El aceite esencial de menta piperita puede ser empleado en forma de inhalación, aromaterapia, enjuagues bucales, gárgaras, aplicado sobre la piel o ingerido en forma de cápsulas.

1. Inhalación del aceite esencial de menta piperita

La inhalación del aceite esencial de menta piperita puede ayudar a aliviar los síntomas de ansiedad, estrés, congestión nasal y náuseas.

Ingredientes:

  • 3 o 4 gotas de aceite esencial de menta piperita;
  • 1 litro de agua hirviendo.

Modo de preparación:

Colocar el agua hirviendo en un recipiente y adicionar las gotas del aceite esencial de menta piperita. Luego, cubrir la cabeza con una toalla abierta de manera que cubra también el recipiente, y respirar el vapor lo más profundo posible durante un máximo de 10 minutos. Repetir este procedimiento 2 o 3 veces al día.

Al finalizar la inhalación, es importante pasar una toalla mojada con agua fría en la cara.

2. Aromaterapia con aceite de menta piperita

La aromaterapia con el aceite esencial de menta piperita puede ser realizada utilizando un difusor de ambiente, para aliviar el estrés o la ansiedad, por ejemplo. 

Ingredientes:

  • 2 o 3 gotas del aceite esencial de menta piperita;
  • Agua;
  • Difusor de ambiente o aromatizador eléctrico.

Modo de preparación:

Adicionar un poco de agua y las gotas del aceite esencial de menta piperita en el interior de un aromatizador eléctrico o un difusor de ambiente.

La cantidad de agua empelada varía de acuerdo con la capacidad del aromatizador eléctrico o del difusor. 

La nube de humo o de vapor formado permite liberar el aroma por toda la habitación. Vea otras formas de hacer aromaterapia

3. Masaje con aceite de menta piperita

Los masajes con aceite esencial de menta piperita pueden ser realizados para aliviar el estrés y el dolor muscular o articular, gracias a su aroma agradable y propiedades relajantes y calmantes. Asimismo, también posee acción analgésica y antiinflamatoria.

Ingredientes:

  • 10 gotas del aceite esencial de menta piperita;
  • 100 ml de un aceite vegetal portador, como aceite de coco o aceite de almendras dulces.

Modo de preparación:

Mezclar todos los ingredientes y aplicar sobre la piel, masajeando suavemente con la punta de los dedos, durante unos 10 minutos. Vea otros beneficios de los masajes con aceites esenciales.

4. Aplicación del aceite en la piel

La aplicación del aceite esencial de menta piperita sobre la piel puede ser realizada para ayudar a aliviar la comezón y el enrojecimiento causados por alergias o urticaria, o para combatir el dolor de cabeza tensional o la migraña.

Asimismo, la aplicación del aceite esencial de menta piperita sobre la piel también puede favorecer el alivio de las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia.

Ingredientes:

  • 1 a 3 gotas del aceite esencial de menta piperita;
  • 2 cucharaditas de un aceite vegetal portador, como aceite de coco, aceite de ricino o aceite de almendras dulces.

Modo de preparación:

Mezclar los ingredientes y aplicar sobre la piel en el área afectada.

Para aliviar las náuseas y los vómitos de la quimioterapia, se debe aplicar una gota de la mezcla sobre la piel de la región entre los labios y la nariz, 3 veces al día.

Antes de emplear el aceite esencial de menta piperita sobre la piel, se debe hacer una prueba de alergia preparando una mezcla que contenga 1 gota del aceite esencial de menta piperita en 1 cucharadita del aceite portador, y aplicándola sobre el dorso de la mano o el pliegue del codo.

Luego, se deben esperar 24 horas. Si durante este período la piel se enrojece o irrita, no se recomienda el uso del aceite esencial de menta piperita.

5. Enjuague bucal con aceite esencial de menta piperita

El enjuague bucal con aceite esencial de menta piperita puede ser realizado para aliviar las molestias de las aftas o el mal aliento.

Ingredientes:

  • 2 o 3 gotas de aceite esencial de menta piperita;
  • 1 vaso de agua.

Modo de preparación:

Adicionar las gotas del aceite esencial de menta piperita en el vaso con agua y mezclar. Hacer enjuagues bucales con la mezcla durante 30 a 40 segundos, 2 o 3 veces al día. Después, escupir la mezcla.

6. Cápsulas de aceite esencial de menta piperita

Las cápsulas del aceite esencial de menta piperita deben ser ingeridas por vía oral, y se debe dar preferencia al uso de cápsulas resistentes a los jugos gástricos o gastrorresistentes, para aliviar los síntomas del síndrome de intestino irritable.

Las dosis recomendadas pueden variar según la concentración del aceite esencial de menta piperita en las cápsulas, las cuales pueden contener 50, 100 o 200 mg. 

Por esta razón, su uso solo debe ser realizado bajo orientación médica o de un fitoterapeuta, de acuerdo con la condición a tratar, con dosis individualizadas.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios que pueden surgir al usar las cápsulas de aceite esencial de menta piperita son acidez, sensación de ardor en el estómago, náuseas y vómitos.

Cuando es aplicado sobre la piel, el aceite esencial de menta piperita puede causar alergias, con síntomas como comezón, ardor, enrojecimiento y urticaria. 

Contraindicaciones

El aceite esencial de menta piperita no debe eser empleado en bebés o niños ni por personas que sean alérgicas a la menta piperita o a otros componentes del aceite esencial.

El uso del aceite debe ser evitado por mujeres embarazadas, pues este posee una mayor concentración de sustancias activas y aún no se conocen los posibles efectos que pueden tener en el bebé.

Además, las mujeres en período de lactancia también deben evitar su uso debido a que puede pasar a la leche materna, alterando el olor y el sabor de la leche, lo que perjudica la lactancia.

El aceite esencial de menta piperita tampoco debe ser empleado en la mucosa de los ojos ni región genital, y no debe ser ingerido por vía oral, excepto en forma de cápsulas, y tampoco debe ser aplicado puro sobre la piel.

En cuanto a las cápsulas de aceite esencial de menta piperita, estas no deben ser utilizadas en casos de reflujo gastroesofágico o problemas estomacales, pues puede causar un aumento de la sensibilidad gástrica.

Es importante que el uso del aceite esencial de menta piperita en forma de cápsulas sea orientado por el médico o fitoterapeuta, debido a que puede interactuar con diversos medicamentos, como ciclosporina, simvastatina y ketoconazol, y con fármacos para el estómago, corazón o presión alta, por ejemplo, aumentando el riesgo de efectos secundarios o reduciendo el efecto de los medicamentos. 

Cuándo acudir al médico

Es importante acudir al médico en caso de presentar efectos secundarios con el uso del aceite esencial de menta piperita.

Asimismo, lo ideal es consultar al médico general antes de iniciar el uso del aceite esencial de menta piperita, pues así puede ser empleado con seguridad, indicada la vía de administración correcta y evaluadas las posibles interacciones medicamentosas que pueda tener con otros medicamentos.

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