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10 principais benefícios do cacau para a saúde

O cacau é a semente do fruto do cacaueiro e é o principal ingrediente do chocolate. Essa semente é rica em flavonoides como epicatequinas e catequinas, principalmente, além de ser rica em antioxidantes e, por isso, o seu consumo pode ter diversos benefícios para a saúde como melhorar o humor, o fluxo sanguíneo e regular o açúcar no sangue.

Além de ser antioxidante, o cacau também é anti-inflamatório e protetor do sistema cardiovascular. Para obter estes e outros benefícios, o ideal é consumir 2 colheres de sopa de cacau em pó por dia ou 40 gramas de chocolate amargo, o que corresponde a 3 quadradinhos, aproximadamente.

10 principais benefícios do cacau para a saúde

O consumo regular de cacau pode proporcionar diversos benefícios para a saúde, sendo os principais:

  1. Melhora o humor, combatendo a depressão e a ansiedade, já que é rico em substâncias potencialmente psicoativas como a cafeína, a teobromina, a feniletilamina e a tiramina, que é um precursor do triptofano, que por sua vez é precursor da serotonina;
  2. Previne a trombose, porque ajuda a melhorar o fluxo de sangue, prevenindo a formação de coágulos sanguíneos devido ao seu teor de flavonoides;
  3. Combate o colesterol alto, já que é rico em antioxidantes e, por isso, também ajuda a prevenir a aterosclerose já que evita a formação de placas de ateroma;
  4. Previne a anemia, já que é rica em ferro;
  5. Diminui o risco de diabetes, uma vez que alguns estudos indicam que poderia tornar mais lenta a digestão dos carboidratos e a absorção a nível intestinal, além de proteger as células responsáveis pela produção de insulina no pâncreas e melhorar a secreção de insulina. Além disso também poderia diminuir a resistência a insulina;
  6. Prevenção de doenças como demência e Alzheimer, porque melhora a circulação do sangue para o cérebro. Além disso, o cacau é rico em selênio, um mineral que ajuda a melhorar a cognição e a memória;
  7. Reduz a pressão arterial porque melhora os vasos sanguíneos ao interferir na produção de óxido nítrico, que ajuda a reduzir os vasos;
  8. Ajuda a regular o intestino, já que possui flavonoides e catequinas que chegam ao intestino grosso, o que poderia aumentar a quantidade de bifidobactérias e lactobacillus, que são bactérias boas para a saúde e que exercem efeito prebiótico;
  9. Ajuda a diminuir a inflamação, pois é rico em antioxidantes, além de diminuir o dano celular causado pelos radicais livres e inflamação. Alguns estudos indicam que o consumo de cacau promovem a redução da quantidade de proteína C reativa no sangue, que é um indicador de inflamação;
  10. Ajuda a controlar o peso, já que pode ajudar a diminuir a absorção e a síntese de gorduras. Além disso, ao ingerir o cacau é possível ter maior sensação de saciedade, já que ajuda a regular a insulina, no entanto esse benefício está principalmente associado ao chocolate negro e não ao chocolate ao leite ou branco.

É importante lembrar que apenas o chocolate amargo, com pelo menos 70% de cacau, traz também benefícios à saúde, pois o chocolate ao leite e o chocolate branco contêm pouca quantidade de cacau e muito açúcar e gordura. Na culinária, cacau pode ser adicionado em bolos, massas, biscoitos ou em salada de frutas.

Além disso, o cacau em pó não deve ser consumido juntamente com produtos ricos em cálcio, como leite, queijo e iogurte, pois ele possui ácido oxálico, uma substância que diminui a absorção de cálcio no intestino.

Informação nutricional

A tabela a seguir traz a composição nutricional de 100 g de cacau em pó.

Composição nutricional
Energia: 365,1 kcal
Proteína21 gCálcio92 mg
Carboidrato18 gFerro2,7 mg
Gordura23,24 gSódio59 mg
Fibras33 gFósforo455 mg
Vitamina B175 mcgVitamina B21100 mcg
Magnésio395 mgPotássio900 mg
Teobromina2057 mgSelênio14,3 mcg
Zinco6,8 mgColina12 mg

Como comer a fruta cacau

10 principais benefícios do cacau para a saúde

Para consumir a fruta do cacaueiro deve-se cortá-la com um facão para quebrar sua casca que é muito dura. A seguir o cacau pode ser aberto e poderá ser observado um 'cacho' esbranquiçado coberto por uma substância viscosa muito doce, cujo interior possui o cacau escuro, que se conhece mundialmente. 

É possível chupar apenas a goma branca que envolve a semente de cacau, mas também pode-se mastigar tudo, comendo também o seu interior, sendo que a parte escura é muito amarga e não se parece com o chocolate que é tão conhecido.

Como é feito o chocolate

Para que estas sementes possam ser transformadas em pó ou no chocolate, elas devem ser colhidas da árvore, secadas ao sol e depois torradas e amassadas. A massa resultante é amassada até que seja extraída a manteiga de cacau. Essa pasta é usada principalmente para fazer o chocolate ao leite e o chocolate branco, enquanto que o cacau puro é usado na fabricação no chocolate amargo ou meio amargo.

Brownie de Cacau com Linhaça

Ingredientes

  • 2 xícaras de chá de açúcar mascavo;
  • 1 xícara de chá de farinha de linhaça;
  • 4 ovos;
  • 6 colheres de sopa de margarina sem sal;
  • 1 ¼ de xícara de chá cacau em pó (150 g);
  • 3 colheres de sopa de farinha de trigo integral;
  • 3 colheres de sopa de farinha de trigo branca.

Modo de Preparo

Derreter a manteiga em banho maria, acrescentar o cacau e mexer até ficar uniforme. Bater as claras em neve, acrescentar as gemas e continuar batendo até a massa ficar clarinha. Adicionar o açúcar e bater até homogeneizar. Enquanto mistura lentamente com uma espátula, adicionar o cacau, o trigo e a linhaça até ficar uniforme. Levar ao forno pré aquecido a 230ºC por cerca de 20 minutos, pois a superfície deve ficar seca e o interior, úmido.

Saiba a diferença entre os tipos de chocolate e os seus benefícios.

Assista no vídeo a seguir quais são os outros alimentos que também melhoram o humor:

Bibliografia >

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