10 beneficios del cacao (y cómo consumirlo)

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista

El cacao es la semilla del fruto del cacaotero y es el principal ingrediente del chocolate, la cual se caracteriza por ser rica en flavonoides, principalmente epicatequinas y catequinas, además de ser rico en antioxidantes.

Por este motivo, el consumo regular de cacao podría aportar diversos beneficios para la salud, ayudando a mejorar el humor, el flujo sanguíneo, a regular el azúcar en la sangre y proteger la salud del corazón, pues no solo posee acción antioxidante sino también antiinflamatoria.

Para obtener estos y otros beneficios, lo ideal es consumir 2 cucharaditas de cacao en polvo por día o 40 g de chocolate amargo, que equivalen a 3 cuadrados de la barra aproximadamente.

El consumo regular de cacao podría proporcionar los siguientes beneficios para la salud:

1. Mejora el estado de ánimo

El cacao es rico en teobromina, cafeína, feniletilamina y tiramina, que es un precursor del triptófano, lo que a la vez es un precursor de la serotonina, que es un neurotransmisor relacionado con la regulación del estado de ánimo, el ritmo cardíaco, el sueño y el apetito. De esta manera, el cacao puede ayudar a mejorar el humor y a combatir los signos y síntomas de depresión y ansiedad.

2. Previene la trombosis

El cacao ayuda a prevenir el desarrollo de trombosis debido a que contribuye a mejorar el flujo de sangre, lo que disminuye el riesgo de formación de coágulos sanguíneos gracias a su contenido de flavonoides.

3. Ayuda a regular el colesterol

El cacao es rico en sustancias antioxidantes, lo que ayuda a regular los niveles de colesterol circulante y, por ende, a evitar la deposición de grasa en los vasos, previniendo la formación de placas de ateroma y el desarrollo de enfermedades cardiovasculares.

4. Previene la anemia

El cacao es rico en hierro, por lo que su consumo regular puede ayudar a prevenir la anemia, pues el hierro es esencial para la formación de la hemoglobina, que es un componente de los glóbulos rojos responsable por el transporte de oxígeno para el organismo y que suele encontrarse en cantidades reducidas en los casos de anemia.

5. Disminuye el riesgo de diabetes

Ciertos estudios indican que el cacao podría tornar más lenta la digestión de los carbohidratos a nivel intestinal, aparte de proteger las células responsables por la producción de insulina en el páncreas y mejorar la secreción de esta hormona. Asimismo, también podría disminuir la resistencia a la misma, lo que ayuda a reducir el riesgo de diabetes.

6. Previene la demencia

El cacao es rico en teobromina, que es un compuesto que posee actividad vasodilatadora, lo que favorece la circulación de sangre en hacia el cerebro, ayudando a prevenir enfermedades neurológicas como demencia y Alzheimer, por ejemplo. Asimismo, el cacao es rico en selenio, un mineral que contribuye a mejorar la cognición y la memoria.

7. Regula el intestino

El cacao es rico en flavonoides y catequinas que llegan al intestino grueso, lo que podría aumentar la cantidad de bifidobacterias y lactobacilos, que son microorganismos buenos para la salud, ejerciendo así un efecto prebiótico y, de esta forma, ayudando a mejorar el funcionamiento del intestino.

8. Ayuda a disminuir la inflamación

Por ser rico en antioxidantes, el cacao es capaz de disminuir el daño celular causado por los radicales libres y la inflamación. Asimismo, algunos estudios indican que el consumo de cacao promueve la reducción de la cantidad de proteína C reactiva en la sangre, que es un indicador de inflamación.

9. Ayuda en el control del peso

El cacao ayuda a controlar el peso, pues contribuye a la disminución de la absorción y de la síntesis de grasas. Además, al ingerir cacao es posible incrementar la sensación de saciedad, pues ayuda a regular la insulina; no obstante, este beneficio está asociado principalmente al chocolate negro y no al chocolate con leche o blanco, pues estos son ricos en azúcar y grasa y pobres en cacao.

Por otra parte, el cacao en polvo no debe ser consumido junto con productos ricos en calcio, como leche, queso y yogur, pues este posee ácido oxálico, una sustancia que disminuye la absorción de calcio en el intestino.

10. Reduce la presión arterial

El cacao también puede ayudar a disminuir la presión arterial, pues mejora los vasos sanguíneos al influir en la producción de óxido nítrico, el cual está relacionado con la relajación de estos vasos.

Información nutricional

La tabla a continuación indica la composición nutricional de 100 g de cacao en polvo:

Composición nutricional100 g de cacao en polvo
Calorías365,1 calorías
Proteínas21 g
Carbohidratos18 g
Grasas23,24 g
Fibras33 g
Vitamina B175 mcg
Magnesio395 mg
Colina12 mg
Selenio14,3 mcg
Calcio92 mg
Hierro2,7 mg
Sodio59 mg
Fósforo455 mg
Vitamina B21100 mcg
Potasio900 mg
Teobromina2057 mg
Zinc6,8 mg

Cómo comer la fruta del cacao

Para consumir la fruta del cacaotero, se debe quebrar las cáscara con un buen cuchillo, al partirse se observará una parte blanquecina cubierta por una sustancia viscosa muy dulce, y cuyo interior posee el cacao oscuro que se conoce mundialmente.

Es posible consumir solo la sustancia blanca que envuelve la semilla del cacao, pero también se puede masticar todo, incluyendo lo que contiene en su interior, sin embargo, la parte oscura es muy amarga y no se parece al chocolate que todos conocemos.

Cómo se realiza el chocolate

Para que estas semillas puedan transformarse en polvo o en el chocolate, deben recogerse del árbol, secarse al sol, tostarlas y triturarlas hasta que se extraiga la manteca de cacao. Esta pasta es utilizada principalmente para realizar el chocolate de leche y el chocolate blanco, mientras que el cacao puro es utilizado en la fabricación del chocolate amargo o medio amargo.

Vea cuáles son las diferencias entre los tipos de chocolates.

Brownie de cacao con linaza

Ingredientes

  • 2 cucharaditas de stevia;
  • 1 taza de harina de linaza;
  • 4 huevos;
  • 6 cucharadas de margarina sin sal;
  • 1 1/4 de taza de cacao en polvo (150 g);
  • 6 cucharadas de harina de trigo integral.

Modo de preparación

Derretir la mantequilla en baño maría, agregar el cacao y revolver hasta obtener una mezcla homogénea. En otro recipiente debe batir las claras a punto de nieve, incorporar las yemas y el azúcar mascabado, continuar batiendo hasta que la mezcla se torne más clara. Incorporar de forma envolvente el cacao, el trigo y la linaza.

Precalentar el horno a 230 ºC. Colocar la mezcla en la bandeja con papel vegetal, llevar al horno durante 20 minutos. La superficie del brownie debe ser seca por fuera y húmeda por dentro.

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em noviembre de 2021. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em noviembre de 2021.

Bibliografía

  • SEIXAS Daniela. Compostos Bioativos dos Alimentos. 1º. São Paulo: VP Editora, 2015. 134-157.
  • BOHANNON Johannes et al. chocolate with high cocoa content as a weight-loss accelerator. International Archives of Medicine Section: Endocrinology. 55. 8; 1-8, 2015
Abrir la bibliografía completa
  • JIRILLO Emilio et al. Cocoa, Blood Pressure, and vascular Function. Frontiers in Nutrition. 4. 1-12, 2017
  • RAMOS Sonia et al. Effects of Cocoa Antioxidants in Type 2 Diabetes Mellitus. Antioxidants. 84. 6; 1-16, 2017
  • World Cocoa Foundation . Promoting Health Benefits of Cocoa. Disponível em: <http://www.wishh.org/wp-content/uploads/2014/09/Sona-Ebai.pdf>.
  • FRANCO, Guilherme. Tabela de Composição Química dos Alimentos. 9 ed. São Paulo: Atheneu, 2008. 74; 116; 156; 171.
  • VIAFARMA. Chocopowder - O poder antioxidante do cacau. 2013. Disponível em: <http://viafarmanet.com.br/wp-content/uploads/2015/07/Chocopowder.pdf>. Acceso en 17 abr 2019
  • EFRAIM, Priscilla; ALVES, Adriana B.; JARDIM, Denise C. P. Revisão: Polifenóis em cacau e derivados: teores, fatores de variação e efeitos na saúde. Brazilian Journal of Food Technology. Vol 14. 3 ed; 181-201, 2011
  • VICENTIM, Alessandra L.; MARCELLINO, Márcia Clélia L. Efeito do Pó do Cacau (Theobroma cacao) e seus princípios ativos na pressão arterial de portadores de Diabetes Mellitus tipo II. Salusvita. Vol 31. 1 ed; 29-40, 2012
Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.

Tuasaude no Youtube

  • Alimentos para combatir la depresión

    07:18 | 16168 visualizações