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Toxocaríase: o que é, principais sintomas, tratamento e como evitar

A toxocaríase é uma parasitose causada pelo parasita Toxocara sp., que pode habitar o intestino delgado de gatos e cachorros e chegar no organismo humano por meio do contato com fezes contaminadas por fezes de cães e gatos infectados, podendo resultar em dor abdominal, febre ou diminuição da visão, por exemplo.

Essa doença também é conhecida como larva migrans, que pode ser classificada de acordo com o local de migração da larva pelo corpo em:

  • Larva migrans visceral ou toxocaríase visceral, em que o parasita migra para as vísceras, onde pode atingir a vida adulta;
  • Larva migrans ocular ou toxocaríase ocular, em que o parasita migra o globo ocular.

Geralmente, a toxocaríase humana é mais comum em crianças que brincam no chão, na terra ou na areia, mas também pode surgir em adultos após se alimentarem de carne de coelho ou cordeiro mal cozida.

A toxocaríase humana tem cura através da ingestão de antiparasitários, mas o mais importante é fazer a prevenção da doença, levando os animais domésticos para serem tratados no veterinário contra a toxocaríase animal.

Larva de Toxocara canis
Larva de Toxocara canis

Principais sintomas

Os sintomas da toxocaríase variam de acordo com a parte do corpo afetada e, por isso, quando a larva atinge o fígado, coração, pulmões, cérebro ou os músculos, a doença é chamada por toxocaríase visceral, cujos sintomas variam de acordo com a quantidade de larvas presente no organismo e resposta imunológica da pessoa, sendo os principais sintomas:

  • Febre acima de 38ºC;
  • Tosse persistente;
  • Chiado e dificuldade para respirar;
  • Dor abdominal;
  • Aumento do fígado, também chamado de hepatomegalia;
  • Hipereosinofilia, que corresponde ao aumento na quantidade de eosinófilos no sangue;
  • Manifestações cutâneas, como prurido, eczema e vasculite.

Já quando a larva afeta os olhos, provoca o surgimento de toxocaríase ocular, podendo causar alguns sintomas como:

  • Vermelhidão do olho;
  • Dor ou coceira no olho;
  • Manchas brancas na pupila;
  • Diminuição da visão.

Assim, quando existem suspeitas de infecção por toxocaríase é recomendado consultar o clínico geral, no caso do adulto, ou o pediatra, no caso da criança, para que seja feito o diagnóstico e iniciado o tratamento.

O diagnóstico da toxocaríase é difícil, pois normalmente só é confirmado depois da identificação da larva por meio da biópsia do tecido. No entanto, é possível detectar a presença de anticorpos contra o parasita na corrente sanguínea do paciente por meio de exames imunológicos e sorológicos, podendo ser muito útil no diagnóstico.

Como é feito o tratamento 

O tratamento para toxocaríase humana deve ser orientado pelo clínico geral ou por um pediatra, mas normalmente é feito com a ingestão de remédios antiparasitários, como Albendazol, Tiabendazol ou Mebendazol, 2 vezes por dia durante 5 dias ou de acordo com a recomendação médica. Veja quais são os principais remédios para verme e como funcionam.

Além disso, no caso da toxocaríase visceral, o médico pode ainda receitar o uso de remédios corticoides, como Prednisona, para reduzir a inflamação do órgão e aliviar os sintomas do paciente. Já no caso da toxocaríase ocular, também é aconselhado consultar um oftalmologista para iniciar o tratamento evitando o desenvolvimento de lesões permanentes no olho.

Como evitar a toxocaríase

Para evitar a toxocaríase o Ministério da Saúde recomenda:

  • Levar os cães e gatos ao veterinário para serem tratados contra parasitoses;
  • Lavar o local que o animal habita, pelo menos 1 vez por semana;
  • Eliminar as fezes dos animais diariamente, enterrando-as ou colocando-as em sacos separados e fechados na lixeira;
  • Lavar bem as mãos após estar em contato com animais domésticos e sempre que necessário;
  • Evitar que as crianças brinquem em locais onde existam animais domésticos;

Além destas recomendações, também é importante que os alimentos, como legumes e carne, sejam bem cozidos, uma vez que podem estar infetados por larvas de Toxocara. Veja quais são as doenças transmitidas por animais.

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