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O que são metástases e onde podem surgir

O câncer é uma das doença mais graves devido à sua capacidade de espalhar as células cancerígenas por todo o organismo, afetando órgãos e tecidos próximos, mas também locais mais distantes. Essas células cancerígenas que chegam aos outros órgãos são conhecidas como metástases.

Embora as metástases estejam em outro órgão, continuam sendo formadas por células cancerígenas do tumor inicial e, por isso, não significa que se desenvolveu câncer no novo órgão afetado. Por exemplo, quando o câncer de mama causa metástases no pulmão, as células continuam a ser da mama, devendo ser tratadas da mesma forma que o câncer de mama.

O que são metástases e onde podem surgir

Principais sintomas

Na maioria dos casos, as metástases não provocam novos sintomas, no entanto, quando acontecem esses sintomas variam de acordo com o local afetado, incluindo:

  • Dor nos ossos ou fraturas frequentes, no caso de afetar os ossos;
  • Dificuldade para respirar ou sensação de falta de ar, no caso de metástases nos pulmões;
  • Dor de cabeça intensa e constante, convulsões ou tonturas frequentes, no caso de metástases cerebrais;
  • Pele e olhos amarelados ou inchaço da barriga, no caso de afetar o fígado.

Porém, alguns destes sintomas também podem surgir devido ao tratamento do câncer, sendo aconselhado informar o oncologista de todos os novos sintomas, para que seja avaliada a possibilidade de estarem relacionados ao desenvolvimento de metástases.

Como se desenvolvem

Geralmente as metástases surgem nos tecidos que estão mais próximos do local original do câncer, no entanto, com o desenvolvimento da doença, as células cancerígenas conseguem passar pelas paredes dos nódulos linfáticos e dos vasos sanguíneos, sendo transportadas pelo sistema circulatório e linfático para outros órgãos.

No novo órgão, as células cancerígenas vão-se acumulando até formar um tumor semelhante ao orginal. Quanto estão em grande número, as células conseguem levar o organismo a formar novos vasos sanguíneos para trazer mais sangue para o tumor, levando a que cresça rapidamente.

Locais mais afetados

Embora as metástases possam surgir em qualquer local do corpo, as áreas que mais frequentemente são afetadas são os pulmões, o fígado e os ossos. No entanto, esses locais podem variar de acordo com o câncer original:

Tipo de câncerLocais mais comuns de metástases
TireoideOssos, fígado e pulmão
MelanomaOssos, cérebro, fígado, pulmão, pele e músculos
MamaOssos, cérebro, fígado e pulmões
PulmãoGlândulas adrenais, ossos, cérebro, fígado
EstômagoFígado, pulmão, peritônio
PâncreasFígado, pulmão, peritônio
RinsGlândulas adrenais, ossos, cérebro, fígado
BexigaOssos, fígado e pulmão
IntestinoFígado, pulmão, peritônio
OváriosFígado, pulmão, peritônio
ÚteroOssos, fígado, pulmão, peritônio e vagina
PróstataGlândulas adrenais, ossos, fígado e pulmão

Como é feito o tratamento

Quando o câncer se espalha para outros órgãos é mais difícil atingir a cura, no entanto, o tratamento das metástases deve ser mantido semelhante ao tratamento do câncer original, com quimioterapia ou radioterapia, por exemplo.

Nos casos mais graves, em que o câncer está muito desenvolvido, pode não ser possível eliminar todas as metástases e, por isso, o tratamento é feito principalmente para aliviar os sintomas e atrasar o desenvolvimento do câncer.

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