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Exame CA 19-9: o que é e para que serve

O CA 19-9 é uma proteína liberada pelas células em alguns tipos de tumor, sendo utilizado como marcador tumoral. Assim, o exame CA 19-9  tem como objetivo identificar a presença dessa proteína no sangue e auxiliar o diagnóstico de alguns tipos de câncer, principalmente o câncer de pâncreas em estágio avançado, em que os níveis dessa proteína encontram-se bastante elevados no sangue. Veja como identificar o câncer de pâncreas.

Os tipos de câncer que mais facilmente são identificados com este exame incluem:

  • Câncer do pâncreas;
  • Câncer colorretal;
  • Câncer da vesícula biliar;
  • Câncer do fígado.

No entanto, a presença de CA 19-9 também pode ser sinal de outras doenças como pancreatite, fibrose cística ou obstrução dos ductos biliares, por exemplo, existindo, até pessoas, que podem ter um ligeiro aumento desta proteína sem que exista algum problema.

Exame CA 19-9: o que é e para que serve

Quando é necessário o exame

Este tipo de exame normalmente é pedido quando surgem sintomas que podem indicar câncer no trato gastrointestinal como náuseas frequentes, barriga inchada, perda de peso, pele amarelada ou dor abdominal. Normalmente, além do exame CA 19-9 também podem ser feitos outros que ajudam a identificar especificamente o tipo de câncer, como o exame CEA, bilirrubina e, as vezes, exames que avaliam o fígado. Veja quais são os exames da função hepática.

Além disso, este exame pode ser repetido mesmo depois de já existir diagnóstico de câncer, sendo utilizado como ponto de comparação para saber se o tratamento está tendo algum resultado sobre o tumor.

Confira os 12 sinais que podem indicar câncer e quais os exames usados.

Como é feito o exame

O exame CA 19-9 é feito como um exame de sangue normal, em que é coletado uma amostra de sangue que é encaminhada para laboratório para análise. Para este tipo de análise clínica não é necessário qualquer tipo de preparo específico.

Como interpretar os resultados

A presença de quantidades baixas da proteína CA 19-9 são normais, mesmo em pessoas saudáveis, no entanto, valores superiores a 37 U/mL geralmente indicam que algum tipo de câncer se está desenvolvendo. Depois do primeiro exame, o teste pode ser repetido várias vezes para verificar a eficácia do tratamento, podendo indicar:

  • O resultado aumenta: significa que o tratamento não está tendo o resultado esperado e, por isso, o tumor está aumentando, levando à maior produção de CA 19-9 no sangue;
  • O resultado se mantém: pode indicar que o tumor está estável, ou seja, não cresce e nem diminui, podendo indicar ao médico a necessidade de alterar o tratamento;
  • O resultado diminui: geralmente é sinal de que o tratamento está sendo eficaz e por isso o câncer está reduzindo de tamanho.

Em alguns casos, o resultado pode aumentar ao longo do tempo mesmo que o câncer não esteja realmente aumentando de tamanho, mas isso geralmente é mais comum no caso de tratamentos com radioterapia.

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