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Qué es vólvulo intestinal y cómo identificarlo

El vólvulo intestinal también llamado torsión intestinal o vólvulo, es un problema grave  que causa una oclusión intestinal debido a la torsión de una parte del intestino, provocando su obstrucción e impidiendo el paso de las heces y del flujo sanguíneo hacia la región, lo que puede causar la muerte de los tejidos de la región afectada. 

Esta alteración puede ocurrir en cualquier lugar del intestino, aunque sea más común en la parte final del intestino gruesa, y suele provocar problemas como náuseas, vómitos, dolor abdominal, estreñimiento y distensión abdominal. 

El vólvulo surge principalmente en niños y ancianos, debido a alteraciones congénitas en la forma del intestino, tumores intestinales, adherencias causadas después de una cirugía o inflamación. En caso que se sospeche de ese problema, se debe acudir inmediatamente a la emergencia hospitalaria para realizar exámenes que puedan identificar el problema para iniciar el tratamiento, en el cual por lo general el médico decide realizar una cirugía. 

Qué es vólvulo intestinal y cómo identificarlo

Principales síntomas

Los principales síntomas del vólvulo intestinal están relacionados a la obstrucción que causa en el intestino, estos son:

  • Dolor abdominal tipo cólico;
  • Náuseas y vómitos;
  • Incapacidad para eliminar heces o gases;
  • Distensión abdominal;
  • Mareos;
  • Fiebre.

La intensidad y la cantidad de los síntomas presentes dependerá de la región donde ocurre la torsión y del tamaño de la región afectada, causando una intensa inflamación abdominal que va empeorando con el tiempo y, que en caso de que no sea tratada e identificada a tiempo, puede poner en riesgo la vida de la persona.

¿Qué puede causar la torsión?

No siempre es posible identificar la causa del problema, sin embargo, las más comunes son:

  • Alteraciones genéticas de la forma del intestino;
  • Adhesiones intestinales provocadas por cirugía abdominal o infección;
  • Tumor intestinal;
  • Estreñimiento crónico.

Además de esto, las personas que sufren de alteraciones del tránsito intestinal, presentar mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad. Por lo que algunas formas de evitar que surja una torsión es aumentar el consumo de agua a 2 litros por día, mantener una alimentación saludable y realizar actividad física regular, ya que es la forma de mantener el hábito intestinal regular. 

Qué es vólvulo intestinal y cómo identificarlo

Cómo confirmar el diagnóstico

El vólvulo intestinal puede ser confirmado a través de la evaluación médica en conjunto con la realización de algunos exámenes como radiografía abdominal o tomografía computarizada del abdomen.

Además de esto, el médico también puede pedir un enema opaco, que es un examen específico que utiliza contraste para observar toda la trayectoria del intestino e identificar posibles problemas en el trayecto intestinal, como sucede en estos casos.

Cómo se realiza el tratamiento

Cuando ocurre una torsión intestinal es una emergencia médica, y debe ser tratada lo más pronto rápido posible en el hospital. El tratamiento más utilizado es un procedimiento quirúrgico llamado colonoscopia descrompresiva, la cual es capaz de deshacer la torsión y permitir que la sangre y las heces vuelvan a circular normalmente. 

Sin embargo, en los casos más graves en que la torsión es difícil de deshacer o el intestino sufrió un infarto debido a la falta de irrigación sanguínea, el médico puede optar por realizar una cirugía clásica con un corte abdominal para remover parte del órgano que está isquémico.

En estos casos, si la porción que fue extraída fue muy grande, puede ser necesario la realización de una colostomía, que consiste en conectar el intestino con la pared abdominal para permitir la salida de las heces. 

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