VO2 máx.: qué es, cómo medirlo y cómo aumentarlo

Personal Trainer
Octubre 2020

El VO2 máx. o VO2 máximo corresponde al volumen de oxígeno consumido por una persona al realizar alguna actividad física aeróbica, como correr, por ejemplo, el cual se usa frecuentemente para evaluar el acondicionamiento físico de un deportista, pues representa de la mejor forma la capacidad aeróbica del individuo. 

La sigla VO2 máx. significa volumen de oxígeno máximo y expresa específicamente la capacidad que tiene el cuerpo de captar oxígeno de la atmósfera y hacerlo llegar a los músculos durante un esfuerzo físico. Mientras mayor sea el VO2, mayor será la capacidad de aprovechar el oxígeno disponible en el aire y hacerlo llegar a los músculos de forma eficiente y rápida, lo que depende de la capacidad respiratoria y circulatoria y del nivel de entrenamiento de la persona. 

El VO2 máx. alto está relacionado con ciertos beneficios para la salud, como menor riesgo de enfermedades cardiovasculares, cáncer, depresión y diabetes tipo 2, en especial debido a los hábitos saludables y al acondicionamiento físico.

Cuál es el valor normal de VO2 máx.

Un hombre sedentario posee un VO2 máx. de 30 a 35 mL/kg/min, mientras que los maratonistas más famosos poseen un VO2 máx. de 70 mL/kg/min aproximadamente. 

Las mujeres tienen, en promedio, un VO2 un poco menor, el cual varía entre 20 a 25 mL/kg/min en las sedentarias y de hasta 60 mL/kg/min en las deportistas, esto se debe a que poseen naturalmente una mayor cantidad de grasa y una menor cantidad de hemoglobina. 

Las personas que son sedentarias, es decir, que no practican actividad física, pueden mejorar su VO2 de forma más rápida; por el contrario, aquellas que entrenan y practican actividad física de forma regular, puede que no logren aumentar mucho su VO2, aunque sí pueden mejorar su rendimiento de forma general. Esto ocurre porque este valor también está relacionado con la genética de cada persona, razón por la que ciertos individuos logran aumentar su VO2 en relativamente poco tiempo de entrenamiento. 

Además de estar relacionado con la genética, el VO2 también está influenciado por la edad de la persona, la etnia, la composición corporal, el nivel de entrenamiento y el tipo de ejercicio efectuado. 

Prueba de VO2 máx.

1. Prueba directa

Para medir el VO2, se puede llevar a cabo la prueba de ergoespirometría, también llamada prueba de capacidad pulmonar o prueba de esfuerzo, la cual es realizada en una caminadora o bicicleta estática mientras la persona usa una mascarilla en el rostro y electrodos adheridos al cuerpo. Esta prueba mide el VO2 máx., la frecuencia cardíaca, el intercambio de gases en la respiración y el esfuerzo percibido según la intensidad del entrenamiento. 

La prueba normalmente es solicitada por el cardiólogo o el médico deportivo para evaluar deportistas o analizar la salud de personas que sufren de problemas pulmonares o cardíacos. Por otra parte, en ciertos casos, también se mide la cantidad de lactato en la sangre al final de la prueba. 

Conozca también cuál es la frecuencia cardíaca ideal para perder peso

2. Prueba indirecta

El VO2 máximo también puede estimarse de forma indirecta mediante pruebas física, como es el caso de la prueba de Cooper, la cual evalúa la capacidad aeróbica por medio de la distancia recorrida por el individuo durante 12 minutos, caminando o corriendo en su capacidad máxima. 

Después de obtenidos los valores, es necesario realizar un cálculo mediante una ecuación que dará como resultado el valor de VO2 máx. de la persona. 

Cómo aumentar el VO2 máx.

Para aumentar el VO2 máx., es necesario incrementar el entrenamiento físico, pues esto mejora el acondicionamiento y hace que el cuerpo capte mejor el oxígeno, usándolo de la forma más efectiva y evitando incluso la fatiga. Normalmente, solo es posible mejorar alrededor del 30% el VO2 máx., lo cual está directamente relacionado con la cantidad de grasa corporal, edad y masa muscular:

  • Cantidad de grasa: a menor cantidad de grasa corporal, mayor VO2;
  • Edad: mientras más joven es la persona, mayor puede ser su VO2;
  • Músculos: a mayor cantidad de masa muscular, mayor capacidad de VO2. 

Asimismo, el entrenamiento fuerte con al menos 85% de la frecuencia cardíaca también ayuda mucho a aumentar el valor de VO2; no obstante, como es un entrenamiento de mucha intensidad, no está recomendado para principiantes. Para iniciar una actividad física y aumentar el VO2, se sugiere un entrenamiento más leve, con alrededor del 60 a 70% de VO2, el cual debe ser siempre orientado por un entrenador en el gimnasio. Además, una opción para mejorar el VO2 es realizar entrenamientos por intervalos, que deben ser ejecutados a alta intensidad. 

¿Fue útil esta información?   

¡Su opinión es importante! Escriba aquí en qué podemos mejorar nuestro texto:

Consulta el email de confirmación que te enviamos.
Cerrar
Gracias por tu mensaje.
Información del autor:
Carlos Bruce
Personal Trainer
Formado por la Universidad Federal de Rio De Janeiro con registro profesional en el CREF 038849-G/RJ.