Translucencia nucal: qué es, valores normales y cuándo esta aumentada

Revisión médica: Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
septiembre 2020

La translucencia nucal es un examen que sirve para medir la cantidad de líquido en la región de la nuca del feto, este se realiza mediante ultrasonido entre la semana 11 y 14 gestación. Este examen sirve para calcular el riesgo del bebé de presentar alguna malformación o síndrome, como el síndrome de Down.

Cuando existe la presencia de malformaciones o enfermedades genéticas, el feto tiene tendencia a acumular líquido en la región de la nuca, por lo que si la medida de la translucencia nucal estuviera aumentada por encima de 2,5 mm, significa que puede haber una alteración en su desarrollo. 

De esta forma, la medida de la translucencia nucal alterada no confirma que el bebé posea una enfermedad genética o malformación, indica apenas el riesgo aumentado de estas alteraciones y, en este caso, el obstetra podrá solicitar otros exámenes como amniocentesis, por ejemplo, para confirmar o descartar el diagnóstico.  

Cómo se realiza y cuáles son los valores normales

La translucencia nucal se realiza durante alguno de los ultrasonidos prenatales y, en ese momento el médico hace la medición del tamaño y la cantidad de líquido que se encuentra en la región de la nuca del bebé, sin que sea necesario otro procedimiento especial. 

Los valores de referencia de la translucencia nucal pueden ser:

  • Normal: inferior a 2,5 mm;
  • Aumentada: igual o superior a 2,5 mm.

Un resultado con un valor aumentado no garantiza que el bebé sufra de alguna alteración, pero indica que hay un mayor riesgo, por lo que el obstetra podrá solicitar otros exámenes, como la amniocentesis, la cual toma una muestra del líquido amniótico, o cordocentesis, que evalúa una muestra de sangre del cordón umbilical. 

Si durante el ultrasonido también se comprueba la ausencia del hueso nasal, el riesgo de alguna malformación aumenta todavía más, por lo que el hueso nasal, generalmente está ausente en los casos de síndromes. 

Además de la translucencia nucal, la edad de la madre y el historial familiar de alteraciones cromosómicas o enfermedades genéticas también son importantes al momento de calcular el riesgo de que el bebé presente una de estas alteraciones. 

Cuándo realizar la translucencia nucal 

Este examen debe realizarse entre la semana 11 y la 14 de gestación, ya que es cuando el feto tiene entre 45 y 84 mm de largo y se logra calcular la medida de la translucencia nucal. 

Este estudio también se conoce como ultrasonido morfológico del primer trimestre ya que además de la medida de la nuca del bebé, también ayuda a identificar malformaciones en los huesos, corazón y vasos sanguíneos. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em septiembre de 2020. Revisión médica por Drª. Sheila Sedicias - Ginecóloga, em marzo de 2019.
Revisión médica:
Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
Mastóloga y ginecóloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en 2008, bajo el registro profesional en el colegio de médicos CRM PE 17459.