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Paperas- Síntomas y cómo se contagian (Fotos)

Las paperas, conocida científicamente como parotiditis, es una enfermedad viral que puede ser transmitida de una persona a otra por vía aérea, afectando las glándulas parótidas, que se encargan de la producción de saliva. Aunque esta enfermedad sea más frecuente en los niños y adolescentes, también puede surgir en adultos, así ya hayan sido vacunados contra las paperas.

Después de haber estado en contacto con alguna persona infectada, los signos y síntomas iniciales suelen surgir en un período entre 14 y 25 días, y el signo más común es la hinchazón que se forma entre la oreja y la barbilla debido a la inflamación de una o de ambas glándulas parótidas.

Las paperas no tienen un tratamiento específico, sin embargo, puede prevenirse a través de la vacunación. El diagnóstico es hecho por el pediatra o el médico general en base a los síntomas que presenta y el tratamiento se hace para aliviar estos síntomas. 

Paperas- Síntomas y cómo se contagian (Fotos)

Principales signos y síntomas

Algunas personas contagiadas con el virus no presentan signos y síntomas. Si presenta síntomas selecciónelos a continuación:

  1. 1. Dolor constante de cabeza y en el rostro
    No
  2. 2. Pérdida del apetito
    No
  3. 3. Sensación de tener la boca seca
    No
  4. 4. Hinchazón en el rostro entre la oreja y la barbilla
    No
  5. 5. Dolor al tragar o al abrir la boca
    No
  6. 6. Fiebre por encima de 38º C
    No
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La hinchazón de las glándulas salivales posee una consistencia gelatinosa a la palpación. La inflamación alcanza su punto máximo entre el 3º y el 7º día después de su aparición, disminuyendo gradualmente después de este período. 

Asimismo, en algunos hombres también pueden surgir otros síntomas como dolor, malestar, hinchazón y sensación de calor a nivel de los testículos. Estos síntomas pueden indicar que el virus migró a los testículos provocando una inflamación llamada orquitis, que en raras ocasiones puede provocar esterilidad.

Además de esto, en casos muy raros puede provocar algunas complicaciones como pérdida de la audición, pancreatitis, meningitis, ovaritis, mastitis o encefalitis,

¿Cómo saber si mi bebé tiene paperas?

Los síntomas de la papera infantil son los mismos, sin embargo, si el niño tiene dificultad para hablar o no sabe expresarse, podrá presentar irritación, falta de apetito y llanto, hasta que la fiebre y la hinchazón del rostro surjan, evidenciando la enfermedad.

El diagnóstico de la papera se realiza a través de la sintomatología presentada y de un examen físico realizado por el pediatra.

¿Cómo se contagian las paperas?

La persona contagiada con el virus de las paperas puede transmitírselo a otras personas, a través de las gotas de saliva al hablar, toser o estornudar. Este contagio puede ocurrir hasta 5 días antes de que los síntomas se comiencen a manifestar. 

El período de mayor riesgo de transmisión es de 2 días antes y 2 días después de que surjan los síntomas, sin embargo, ya se han encontrado pequeñas partículas del virus en muestras de saliva hasta 9 días después del inicio de los síntomas y, por seguridad, la persona sólo se considera como no contagiosa hasta 9 días después de haber presentado los síntomas.

Paperas- Síntomas y cómo se contagian (Fotos)

¿Las personas vacunadas también pueden contagiarse?

Personas que ya padecieron de paperas alguna vez en la vida por lo general son inmunes contra la enfermedad, por lo que no corren riesgo de volver a infectarse. Sin embargo, las personas que han sido vacunadas contra las paperas en la infancia no significa que son inmunes de por vida, debido a que la vacuna sólo proporciona un 96% de protección contra la enfermedad. 

Asimismo, el efecto de la vacuna dura aproximadamente 20 años, pudiendo ocasionar la aparición de la enfermedad en adultos al cabo de este período, sobretodo si han estado en contacto directo con niños contagiados con el virus.  

Tratamiento para las paperas

El tratamiento para las paperas se hace para aliviar los síntomas de la enfermedad y no para curarla, por lo que el médica podrá indicar el uso de analgésicos como el Paracetamol, para reducir el malestar. Asimismo, es importante mantenerse de reposo, realizar una dieta de consistencia tipo puré para disminuir el malestar al tragar e ingerir mucha agua y líquidos, para que los síntomas mejoren y el organismo sea capaz por sí mismo de eliminar el virus.

Un excelente remedio casero para tratar las paperas consiste en la realización de gárgaras con agua tibia y sal, esta solución posee propiedades antiinflamatorias que ayudan a disminuir la hinchazón de las parótidas, aliviando así el dolor y el malestar. 

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