Ruibarbo: qué es, beneficios y cómo utilizar

El ruibarbo es una planta comestible que también ha sido utilizada con fines medicinales, debido a que posee un poderoso efecto estimulante y digestivo, utilizado principalmente en el tratamiento del estreñimiento, pues contiene senósidos que le proporcionan un efecto laxante. 

Esta planta posee un sabor ácido y ligeramente dulce, por este motivo generalmente se consume cocido o como ingrediente en algunas preparaciones culinarias. La parte del ruibarbo utilizada para el consumo es el tallo, debido a que las hojas pueden causar una grave intoxicación por contener ácido oxálico. 

Ruibarbo: qué es, beneficios y cómo utilizar

Principales beneficios

El consumo de ruibarbo puede aportar diversos beneficios para la salud, estos son:

  • Mejorar la salud de los ojos, por contener luteína, un antioxidante que protege la mácula de los ojos;
  • Prevenir enfermedades cardiovasculares, por contener fibras que reducen la absorción de colesterol en el intestino y antioxidantes que previenen la ateroesclerosis;
  • Ayudar a regular la presión arterial y mejorar la circulación sanguínea, pues posee antioxidantes que le proporcionan un efecto antiinflamatorio y es rica en potasio, un mineral que ayuda a relajar los vasos sanguíneos, favoreciendo el paso de la sangre por las arterias;
  • Mejorar la salud de la piel y prevenir espinillas,por ser rico en vitamina A;
  • Podría prevenir el cáncer, por contener antioxidantes que evitan el daño de las células causado por la formación de radicales libres;
  • Favorecer la pérdida de peso por tener pocas calorías;
  • Fortalecer el sistema inmunitario, por ser rico en selenio y en vitamina C;
  • Aliviar los síntomas de la menopausia, por contener fitoesteroles, los cuales ayudan a reducir los sofocos (calores súbitos);
  • Mantener la salud cerebral, pues no solo es rica en antioxidantes, también contiene selenio y colina que ayuda a mejorar la memoria y prevenir enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o la demencia senil. 

Es importante mencionar que estos beneficios se encuentran en el tallo del ruibarbo, debido a que sus hojas son ricas en ácido oxálico, una sustancia que puede causar serios problemas de salud, pues cuando es consumida en grandes cantidades puede ser nefrotóxica y ejercer una acción corrosiva, su dosis letal es entre 10 a 25 g dependiendo de la edad.

Composición nutricional

La tabla siguiente muestra la información nutricional para 100 g de ruibarbo crudo:

Componentes100 g de ruibarbo
Calorías21 kcals
Carbohidratos4,54 g
Proteínas0,9 g
Grasas0,2 g
Fibras1,8 g
Vitamina A5 mcg
Luteína y zeaxantina170 mcg
Vitamina C8 mg
Vitamina E0,27 mg
Vitamina K29,6 MCG
Vitamina B10,02 mg
Vitamina B20,03 mg
Vitamina B30,3 mg
Vitamina B60,024 mg
Folato7 mcg
Calcio86 mg
Magnesio14 mg
Potasio288 mg
Selenio1,1 mcg
Hierro0,22 mg
Zinc0,1 mg
Colina6,1 mg

Cómo utilizarlo

El ruibarbo puede ser consumido crudo, cocido, en forma de té o añadido a recetas como tartas y mermeladas. Consumirlo cocido ayuda a disminuir el contenido de ácido oxálico entre un 30 y 87%.

Si el ruibarbo es colocado en un sitio muy frío, como el congelador, el ácido oxálico puede migrar de las hojas para el tallo, pudiendo causar problemas para quien lo consuma. De esta forma, se debe siempre tener en cuenta que el ruibarbo debe almacenarse a temperatura ambiente o bajo refrigeración leve. 

1. Té de Ruibarbo

Ruibarbo: qué es, beneficios y cómo utilizar

El té de ruibarbo es preparado de la siguiente forma:

Ingredientes

  • 500 ml de agua;
  • 2 cucharadas del tallo del ruibarbo.

Modo de preparación

Colocar el agua y el tallo del ruibarbo en una olla y llevarla a fuego alto; luego de que hierva, bajar el fuego y dejar cocinar durante 10 minutos. Colar y beber caliente o frío y sin endulzar. 

2. Jalea de naranja con ruibarbo

Ruibarbo: qué es, beneficios y cómo utilizar

Ingredientes

  • 1 kg de ruibarbo fresco picado;
  • 400 g de azúcar;
  • 2 cucharaditas de raspadura de cáscara de naranja;
  • 80 ml de jugo de naranja;
  • 120 ml de agua.

Modo de preparación

Colocar todos los ingredientes en una olla y llevar al fuego hasta que el agua hierva; luego, bajar el fuego y dejar cocinar durante 45 minutos o hasta que espese, moviendo ocasionalmente. Verter la jalea en frascos de vidrio esterilizados y con tapa y guardar en el refrigerador cuando estén fríos.

Posibles efectos secundarios

La intoxicación por ruibarbo puede causar cólicos abdominales, diarrea y vómitos profundos y persistentes, seguidos de hemorragia interna, convulsiones y coma. Los efectos mencionados se vieron en algunos estudios con animales cuyo consumo de esta planta fue durante unas 13 semanas, por lo que su consumo no debe ser por tiempo prolongado.

Los síntomas de la intoxicación por hojas de ruibarbo puede causar baja producción de orina, excreción de acetona en la orina y exceso de proteínas en la orina (albuminuria).

Contraindicaciones

El ruibarbo está contraindicado en niños, mujeres embarazadas porque puede causar aborto, lactantes o con el período menstrual y en personas con problemas renales. 

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Bibliografía

  • CAO Yu; PU Zong et al. Advances in bio-active constituents, pharmacology and clinical applications of rhubarb. Chinese Medicine. 12. 2017
  • SANGHI D; TIWLE Rakesh. Importance of Village Plant Rhubarb: Review. International Journal of Pharma Research and Health Sciences. 4. 6; 1438-1443, 2016
  • U.S DEPARTMENT OF AGRICULTURE. Rhubarb, raw. Disponible en: <https://fdc.nal.usda.gov/fdc-app.html#/food-details/786745/nutrients>. Acceso en 15 Jun 2020
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