Rayos X en el embarazo: ¿cuáles son los riesgos?

El mayor riesgo de realizarse radiografías durante el embarazo está relacionado con la probabilidad de provocar defectos genéticos en el feto, que pueden resultar en enfermedades o malformaciones. Sin embargo, este problema es raro debido a que es necesario una cantidad muy elevada de radiación para provocar alteraciones en el feto.

Generalmente, la radiación máxima recomendada durante la gestación es de 5 rads o 5000 milirads, que es la unidad utilizada para medir la cantidad de radiación absorbida, por que a partir de este valor el feto puede sufrir alteraciones.

Sin embargo, la mayoría de los exámenes que utilizan rayos X se quedan lejos de alcanzar el valor máximo, siendo considerados extremadamente seguros, especialmente si se realizan sólo 1 a 2 exámenes durante la gestación.

Rayos X en el embarazo: ¿cuáles son los riesgos?

Tabla de radiación por localización de rayos X

Dependiendo de la zona del cuerpo donde se realizan los rayos X, la cantidad de radiación varia:

Lugar de rayos X

Cantidad de radiación (milirads*)

¿Cuántos rayos X se puede hacer la embarazada?

Rayos X de la boca0,150 mil
Rayos X del cráneo0,05100 mil
Rayos X del tórax200 a 7007 a 25
Rayos X abdominal150 a 40012 a 33
Rayos X de la columna cervical22500
Rayos X de la columna torácica9550
Rayos X de la columna lumbar200 a 10005 a 25
Rayos X de la cadera110 a 40012 a 40
Rayos X de la Mama (mamografía)20 a 7070 a 250

* 1000 milirads = 1 rad

De esta forma, la gestante puede realizarse una radiografía siempre que sea solicitada, sin embargo, se aconseja informar al médico sobre el embarazo, para que el mandil de plomo que se utiliza para la protección contra la radiación sea correctamente posicionado en la barriga de la gestante.

¿Es peligroso realizarse radiografías sin saber que está embarazada?

En los casos en que la mujer no sabía que estaba embarazada y se realizó rayos X, el examen no es del todo peligroso, incluso al inicio de la gestación cuando el embrión se está desarrollando.

Sin embargo, se recomienda que cuando se descubra el embarazo, la mujer informe al obstetra sobre la cantidad de exámenes que se ha hecho, para que se calcule el valor de radiación absorbido, evitando que lo que resta del embarazo reciba más de 5 rads.

¿Qué puede suceder si se expone a más radiación de lo recomendado?

Los defectos y malformaciones que pueden surgir en el feto varían de acuerdo con la edad gestacional, así como la cantidad total de radiación que la embarazada estuvo expuesta. Sin embargo, cuado sucede, la principal complicación de la exposición a la radiación durante el embarazo suele ser el surgimiento de cáncer durante la infancia.

Así, bebé que nacieron después de una gran exposición a radiación deben ser evaluados frecuentemente por el pediatra, para identificar alteraciones precoces e incluso iniciar algún tipo de tratamiento, en caso de que sea necesario.

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Bibliografía

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