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Prolactina alta: síntomas, valores normales, causas y tratamientos

La prolactina es una hormona que estimula las glándulas mamarias a producir leche materna en el embarazo y durante la lactancia. Por esto, la prolactina alta en la sangre puede ser señal de embarazo y por lo que se podrá indicar una prueba de embarazo. Fuera del embarazo la prolactina también es responsable de regular otras hormonas que participan en la ovulación y la menstruación.

Sin embargo, en algunos casos puede haber aumento de prolactina en la sangre y las causas pueden ser el uso de medicamentos, hipotiroidismo o la presencia de un tumor que, puede ser benigno o maligno en la glándula donde se produce esta hormona, la hipófisis. Esta alteración es más común en las mujeres jóvenes con edades entre 25 y 34 años, pero los hombres también pueden verse afectados.

Síntomas de prolactina alta

En caso de prolactina alta en mujeres pueden surgir síntomas como: 

  • Retraso o ausencia menstrual durante más de 35 días en cada ciclo;
  • Producción de leche materna, incluso sin estar embarazada o haber tenido un bebé recientemente;
  • Disminución de la libido;
  • Infertilidad, habiendo dificultad para quedar embarazada por largos meses o años;
  • Puede haber osteoporosis, con una disminución del 25% de la masa ósea en la columna.

En los hombres el aumento de la prolactina puede causar síntomas como: 

  • Salida de leche por las mamas del hombre;
  • Disminución de la libido;
  • Disfunción eréctil;
  • Disminución de la producción de testosterona;
  • Disminución de la producción de espermatozoides;
  • infertilidad;
  • Aumento de las mamas;
  • Osteoporosis.

Otros síntomas que son comunes tanto en la mujer como en el hombre son: dolor de cabeza y alteraciones visuales. 

Prolactina alta: síntomas, valores normales, causas y tratamientos

Causas de la prolactina elevada

La prolactina elevada puede estar relacionada con:

  • Embarazo o lactancia;
  • Actividad física intensa;
  • Sueño acumulado y estrés psicológico;
  • Estimulación mamaria;
  • Síndrome de los ovarios poliquísticos;
  • Uso de medicamentos antidepresivos o medicamentos anticonvulsivos, anestesia, alergia, presión alta, estrógenos, mareos;
  • Hipotiroidismo primario;
  • Cirugía en la cabeza o en el tórax o traumatismos en estos lugares;
  • Enfermedad de Addison o enfermedades como acromegalia, hipofisitis o adenoma;
  • Tumor en el cerebro;
  • Exposición a la radiación en la región de la cabeza.

En las mujeres alrededor del 30% de los casos del aumento de la prolactina, sin estar relacionada al embarazo o a la lactancia materna, se debe al Síndrome de los ovarios poliquísticos, o debido a la presencia de un pequeño tumor con menos de 10 mm de diámetro, que muy rara vez aumenta de tamaño y que no siempre puede verse en una resonancia magnética.

Cómo bajar la prolactina

El tratamiento para normalizar los valores de la prolactina se indica cuando los síntomas son desagradables y perjudican la vida del individuo.

En los casos donde la causa esel uso de medicamentos, se debe hablar con el médico para verificar la posibilidad de cambiar el medicamento que se está ingiriendo por otro que no interfiera con la prolactina.

También es importante iniciar el tratamiento cuando la pareja tiene ganas de quedar embarazada, pero no ha sido posible debido a un problema de infertilidad. Algunas parejas pueden quedar embarazadas con valores de 50 a 60 ng/ml, pero puede ser necesario bajar aún más estos valores con el uso de medicamentos, porque la prolactina alta aumenta el riesgo de aborto espontáneo.

Cuando la causa es un tumor, se debe realizar el tratamiento con medicamento como cabergolina y bromocriptina, que normalmente reducen su tamaño, en aproximadamente 2 años y en casos más raros puede ser necesario realizar una cirugía, y a veces radioterapia, que sólo se indica para tumores agresivos o malignos.

Prolactina alta: síntomas, valores normales, causas y tratamientos

Valores normales de la prolactina

En la mujer, fuera del embarazo y la lactancia, es normal que la prolactina esté por debajo de 25 ng/ml y en el hombre es normal el valor por debajo de 20 ng/ml. Sin embargo, como la forma de realizar el examen puede variar de un laboratorio a otro, se deben observar los valores de referencia de donde se realiza el examen.

Cuando la prolactina está por encima de 100 ng/ml, la causa más común es el uso de medicamentos o la presencia de microtumores, y cuando los valores están por encima de 250 ng/mL probablemente se trata de un tumor más grande.

Si existe la sospecha de un tumor, el médico puede optar por repetir el examen de la prolactina cada 6 meses durante 2 años, haciendo después solamente un examen al año para verificar si hubo algún cambio.

Cómo prepararse para el examen

Para realizar el examen de la prolactina de la forma más correcta se debe seguir algunos cuidados como tomar la muestra de sangre, por lo menos 1 hora después de despertarse y hacer el desayuno.

Normalmente, basta con un examen para identificar cambios en la prolactina, pero cuando el resultado es de 20 a 60 ng/ml, el médico puede querer realizar otro examen para confirmar los valores.

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