Ginecomastia en hombres: qué es, causas, síntomas y tratamiento

Revisión médica: Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
octubre 2021

La ginecomastia es una alteración que ocurre en el hombre caracterizada por el aumento de las mamas, debido al exceso de tejido de la glándula mamaria que puede suceder debido a un desequilibrio en los niveles de estrógeno y testosterona, obesidad o uso de medicamentos, por ejemplo.

Esta condición se produce con más frecuencia en la adolescencia, pero también puede presentarse en recién nacidos o en adultos mayores, y puede afectar una o ambas mamas, recibiendo el nombre de ginecomastia unilateral o bilateral. Cuando ocurre en las dos mamas, generalmente hay un aumento desigual, lo cual puede causar problemas de autoestima en los hombres.

La ginecomastia no es un problema serio y tiene cura, y generalmente, en la pubertad puede desaparecer de forma espontánea. Sin embargo, en caso de que no haya mejoría, el endocrinólogo puede indicar el tratamiento con uso de medicamentos o cirugía, por ejemplo.

Principales causas

La ginecomastia masculina normalmente ocurre debido a un desequilibrio anormal en que hay una disminución o bloqueo de los efectos de la testosterona en el cuerpo, que es una hormona masculina, o aumento de la cantidad de estrógeno en el cuerpo, que es una hormona femenina.

Algunos factores que pueden causar este desequilibrio hormonal son:

  • Alteraciones hormonales normales en el nacimiento, adolescencia o en la edad adulta;
  • Obesidad;
  • Insuficiencia o cirrosis hepática;
  • Insuficiencia renal;
  • Tratamientos con hormonas femeninas;
  • Uso de anabolizantes;
  • Consumo de drogas como marihuana, anfetaminas o heroína;
  • Tumor en el testículo, en la glándula suprarrenal o en la pituitaria;
  • Infección en el testículo;
  • Hipogonadismo;
  • Hipertiroidismo;
  • Síndrome de Klinefelter;
  • Malnutrición.

La ginecomastia en hombres también puede ocurrir como efecto secundario del uso de medicamentos para la gastritis o úlcera en el estómago, como omeprazol o cimetidina, para la presión alta como captopril o amlodipino, para arritmias como digoxina o amiodarona, o antidepresivos tricíclicos como amitriptilina o clomipramina.

Además, el tratamiento del cáncer con quimioterapia o radioterapia, o el tratamiento de la infección por VIH, puede llevar a un aumento de la mama en hombres, causando la ginecomastia.

Síntomas y diagnóstico

El principal síntoma de la ginecomastia masculina es el aumento de una de las mama. Además, es posible que haya inflamación, dolor o sensibilidad aumentada en la mama afectada. En algunos casos, la areóla, que es la parte que rodea al pezón, puede volverse más oscura.

Para confirmar el diagnóstico el médico puede realizar un examen clínico que incluye una evaluación de las mamas, el abdomen y los testículos, además de exámenes de sangre para evaluar la función de los riñones, hígado y tiroides, medición de los niveles de estrógeno y testosterona, además de un ultrasonido de los testículos.

En algunos casos, el médico puede solicitar otros exámenes como una mastografía, tomografía computarizada, resonancia magnética o biopsia del tejido mamario. De esta forma pueden excluirse otras enfermedades que pueden causar aumento de la mama, como cáncer de mama o absceso mamario.

Tipos de ginecomastia

La ginecomastia puede clasificarse en algunos tipos principales de acuerdo al tamaño de la mama y de las características del tejido mamario, siendo estos:

  • Ginecomastia grado 1: ocurre un pequeño aumento de la mama debido al surgimiento de una masa de tejido glandular mamario concentrado de hasta 250g, como si fuera un botón alrededor de la areóla, sin que haya una acumulación de piel o de grasa.
  • Ginecomastia grado 2a: ocurre un aumento moderado, sin exceso de piel, siendo que la masa de tejido mamario generalmente se concentra en la parte inferior de la mama, cerca del tórax, pesando en promedio 250 a 500 g, y en este caso, puede haber acumulación de grasa;
  • Ginecomastia grado 2b: es igual que la ginecomastia 2a, sin embargo, en este caso, hay exceso de piel en la mama;
  • Ginecomastia grado 3: es el estadio más avanzado en que la masa del tejido mamario está bastante diseminada por la mama, pesando más de 500 g y presentando exceso de grasa y de piel en la zona.

El tratamiento de cada tipo de ginecomastia depende de la cantidad de piel y del tamaño de la mama, debiendo estar siempre indicado por el endocrinólogo.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la ginecomastia está relacionado con la causa. Cuando la ginecomastia se debe al desequilibrio hormonal, el tratamiento se realiza con hormonas para regularlas, un ejemplo de medicamento para la ginecomastia es el Tamoxifeno, que es un modulador selectivo de los receptores de estrógenos (hormonas femeninas) que actúa bloqueando su acción.

En caso de no conseguir el efecto deseado con los medicamentos, se indica la cirugía para reducción de las mamas. Vea cómo se realiza el tratamiento para ginecomastia.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em octubre de 2021. Revisión médica por Drª. Sheila Sedicias - Ginecóloga, em octubre de 2019.

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Revisión médica:
Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
Mastóloga y ginecóloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en 2008, bajo el registro profesional en el colegio de médicos CRM PE 17459.