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¿Qué necesitas saber?

6 Causas principales de comezón en la piel y cómo tratar

La comezón en el cuerpo surge cuando alguna reacción estimula terminaciones nerviosas de la piel lo que puede ocurrir por diversos motivos, siendo los principales algún tipo de alergia o irritación en la piel causada por resequedad, sudor o una picada de insecto. 

Sin embargo, la picazón que no secura puede estar relacionada a enfermedades que pueden ser dermatológicas, infecciosas, metabólicas o hasta psicológicas como por ejemplo, dermatitis, micosis, psoriasis, dengue, zika, diabetes o ansiedad.

Dependiendo de su causa la comezón puede presentarse sola o puede estar acompañada de otros síntomas como enrojecimientos, nódulos, manchas, ampollas o heridas, y estas pueden ser causadas por una enfermedad o formadas por el acto frecuente de rascarse. Para tratar es importante descubrir y resolver la causa, pero el síntoma puede ser aliviado por un antialérgico o con una pomada hidratante o anti-inflamatória, prescritos por el médico general o el dermatólogo.

Así que algunas de las principales causas de comezón y qué hacer en cada caso son:

1. Reacciones alérgicas

6 Causas principales de comezón en la piel y cómo tratar

Cualquier tipo de irritación en la piel puede causar comezón, siendo muy común que ocurra por una alergia. Alguna de las causas más comunes incluyen:

  • Calor o sudor excesivo;
  • Picada de insecto;
  • Tejidos sobretodo sintéticos;
  • Cosméticos como jabones, cremas y shampoo o productos de limpieza;
  • Pelos de animales o plantas;
  • Alimentos;
  • Reacción alérgica a medicamentos;
  • Polvo o ácaros de ropas, libros y tapizados.

La alergia puede surgir en una situación aislada o puede surgir frecuentemente en personas que tienen tendencia a tener alergias, y los episodios pueden ser leves o graves, pudiendo ser necesario el tratamiento con un dermatólogo.

Qué hacer: es necesario alejarse o evitar el contacto con la sustancia que causa alergia. En algunos casos puede ser necesario el uso de medicamentos antialérgicos como Dexclorfeniramina, Loratadina, Hidroxicina o pomadas con corticosteroides. Conoce más sobre cómo identificar y tratar la alergia en la piel.

2. Resequedad de la piel

6 Causas principales de comezón en la piel y cómo tratar

La piel reseca, situación conocida como xerosis cutánea es causada, principalmente, por el uso excesivo de jabones o por baños muy calientes y prolongados, lo que causa una picazón constante debido a la irritación y descamación de la piel.

Otras causas de esta resequedad de la piel pueden ser el uso de ciertos medicamentos como por ejemplo los que se utilizan para bajar el colesterol, los que contienen opioides o los diuréticos; además de situaciones como deshidratación, vivir en regiones frias y con baja humedad y hasta ciertas enfermedades que pueden causar alteraciones en la queratinización de la piel. 

Qué hacer: el tratamiento implica el uso de cremas hidratantes que contengan ceramida, ácido glicólico, vitamina E o urea. Para aliviar los síntomas de forma más inmediata, también puede ser necesario el uso de medicamentos antialérgicos como Loratadina o Dexclorfeniramina. 

3. Dermatitis

6 Causas principales de comezón en la piel y cómo tratar

La dermatitis es una enfermedad inflamatoria de la piel, generalmente de causa genética o autoinmune, en el que hay un proceso alérgico crónico, que causa picazón constante e intensa, y puede estar acompañada de otras alteraciones en la piel. 

Algunas de las formas más comunes de dermatitis incluyen: 

  • Dermatitis atópica: más común en los pliegues, acompañada de enrojecimiento, descamación o hinchazón en la piel;
  • Dermatitis seborréica: causa enrojecimiento o descamación de la piel, especialmente en el cuero cabelludo, siendo conocida como caspa;
  • Dermatitis de contacto: provoca picazón intensa acompañada de ampolladas y enrojecimiento en zonas de la piel que estuvieron en contacto directo con una sustancia irritante como un cosmético o por el uso de bisutería;
  • Dermatitis herpetiforme: es una reacción inflamatoria que forma pequeñas ampollas en la piel que pican, semejantes a las lesiones provocadas por el herpes, siendo más común en personas portadoras de enfermedad celíaca;
  • Psoriasis: es una enfermedad crónica de la piel que causa inflamación e hiperproliferación de las células de la capa más superficial, provocando lesiones descamativas.

Otros ejemplos más raros de alteraciones de la piel que causan picazón son la dermatitis numular, además de otras enfermedades dermatológicas como penfigoide ampolloso, micosis fungoide y el liquen plano.

Qué hacer: la persona portadora de una dermatitis debe ser acompañada por el dermatólogo, que evaluará las características de las lesiones y orientará los tratamientos según cada caso, los cuales pueden incluir cremas hidratantes a base de urea, corticosteroides o antialérgicos.

4. Infecciones de la piel

6 Causas principales de comezón en la piel y cómo tratar

Las enfermedades infecciosas que afectan a la piel causadas por hongos, bacterias o parásitos, suelen causar lesiones y reacciones inflamatorias, lo que provoca picazón. Algunas de las infecciones más comunes son:

  • Micosis de la piel: que se caracteriza por la presencia de lesiones arrugadas, rojizas o blanquecinas en la piel causadas por algunos tipos de hongo, y algunos ejemplos son Tiña, Onicomicosis, Intertrigo y Pitiriasis Versicolor;
  • Candidiasis cutánea: infección por el hongo Candida, y causa lesiones enrojecidas y húmedas más comunes en los pliegues del cuerpo como debajo de los senos, ingle, axilas, uñas o entre los dedos principalmente, sin embargo puede surgir en cualquier otra región del cuerpo; 
  • Escabiosis: también conocida como sarna, esta enfermedad es causada por el ácaro Sarcoptes Scabiei, que causa una picazón intensa y nódulos rojizos, siendo una enfermedad bastante contagiosa;
  • Herpes: la infección por el virus del herpes causa enrojecimiento y pequeñas ampollas que pueden causar picazón o ser dolorosas, siendo comunes en los labios y en la región genital;
  • Impétigo: infección en la piel causada por bacterias que causan pequeñas heridas que contienen pus y forman costras.

Estas infecciones pueden ser transmitidas de una persona a otra, y suelen surgir cuando hay falta de higiene o cuando el sistema inmune está disminuido.

Qué hacer: el tratamiento es orientado por el médico realizado con medicamentos que generalmente son pomadas para eliminar el microorganismo causante, como por ejemplo, antifúngicos como Nistatina o Ketoconazol; antibióticos como Neomicina o Gentamicina; soluciones de Permetrina o Ivermectina para la escabiosis; y antivirales, como Aciclovir, para herpes. La picazón también puede aliviarse con antialérgicos.

5. Enfermedades sistémicas

6 Causas principales de comezón en la piel y cómo tratar

Existen diversas enfermedades que alcanzan el torrente sanguíneo y pueden presentar como uno de los síntomas picazón en la piel. Algunas enfermedades que pueden causar esta situación son:

  • Infecciones virales, como Dengue, Zika, varicela o que causan alteraciones en la circulación y en la inmunidad, provocando comezón;
  • Enfermedades de las vías biliares, causadas por enfermedades como por ejemplo, Hepatitis B y C, cirrosis biliar primária, carcinoma de los conductos biliares, cirrosis alcohólica y hepatitis autoimune;
  • Insuficiencia renal crónica;
  • Neuropatías, causadas por diabetes, ACV o esclerosis múltiple;
  • Enfermedades endocrinólogas, como hipertiroidismo, diabetes o mastocitosis;
  • VIH, debido tanto a infecciones de la piel como por alteraciones inmunes que pueden surgir;
  • Enfermedades hematológicas, como anemia, policitemia vera o linfoma;
  • Cáncer.

Estas enfermedades pueden causar picazón con frecuencia e intensidad diferentes en cada persona.

Qué hacer: En estos casos, el médico indicará el tratamiento de la enfermedad principal, que puede estar causando el prurito. Mientras tanto, para controlar los síntomas, puede ser orientado el uso de medicamentos antialérgicos como Hidroxicina para aliviar la incomodidad.

6. Enfermedades psicológicas

6 Causas principales de comezón en la piel y cómo tratar

La picazón de origen psicológico, también llamada prurito psicogénico, es sospechada cuando no se puede encontrar la causa de la comezón, incluso después de una investigación médica detallada y demorada, con exámenes y evaluaciones físicas.

Este tipo de picazón puede surgir en personas que presentan enfermedades como depresión, trastorno bipolar, ansiedad, trastorno obsesivo-compulsivo, trastornos alimentarios, dependencia de drogas o trastornos de la personalidad, por ejemplo. Algunas veces, el síntoma es tan intenso, que la persona puede vivir con lesiones en la piel causada por la comezón.

Qué hacer: En caso de confirmación de que no se trata de una enfermedad dermatológica o sistémica, puede ser necesario el acompañamiento como psiquiatra, que podrá indicar psicoterapia o tratar la enfermedad de base, con, por ejemplo, el uso de ansiolíticos o antidepresivos.

Qué causa picazón en el embarazo

Durante el embarazo la gestante sufre alteraciones en su cuerpo y naturalmente queda con la piel más seca, lo que puede provocar picazón.

Además, existen algunos problemas de piel que pueden surgir o agravarse en este período, como el prurito gestacional, causado por alteración de las vías biliares, u otras dermatosis como urticarias, dermatosis papular o penfigoide gestacional, por ejemplo.

Por lo tanto, si la picazón es persistente y no se alivia con la hidratación o eliminando el uso de posibles productos o situaciones que puedan causar alergia, como nuevos cosméticos o productos de limpieza, se recomienda consultar con el obstetra o dermatólogo, para evaluar las posibles causas e indicar el tratamiento correcto.

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