Picazón en el cuerpo: 7 causas y qué hacer

Revisión médica: Drª. Aleksana Viana
Dermatóloga
marzo 2022

La comezón en el cuerpo surge cuando alguna reacción estimula terminaciones nerviosas de la piel lo que puede ocurrir por diversos motivos, siendo los principales algún tipo de alergia o irritación en la piel causada por resequedad, sudor o una picadura de insecto.

Sin embargo, la comezón que no se quita puede estar relacionada a enfermedades que pueden ser dermatológicas, infecciosas, metabólicas o hasta psicológicas como por ejemplo, dermatitis, micosis, psoriasis, dengue, zika, diabetes o ansiedad.

Dependiendo de su causa, la comezón puede presentarse sola o puede estar acompañada de otros síntomas como enrojecimientos, nódulos, manchas, ampollas o heridas, y estas pueden ser causadas por una enfermedad o formadas por el acto frecuente de rascarse. Para tratar es importante descubrir y resolver la causa, pero el síntoma puede ser aliviado por un antialérgico o con una pomada hidratante o antiinflamatoria, prescritos por el médico general o el dermatólogo.

Por lo que algunas de las principales causas de picazón en la piel son:

1. Reacciones alérgicas

Cualquier tipo de irritación en la piel puede causar comezón, siendo muy común que ocurra por una alergia. Alguna de las causas más comunes incluyen:

  • Calor o sudor excesivo;
  • Picadura de insecto;
  • Tejidos, sobretodo sintéticos;
  • Cosméticos como jabones, cremas y champú o productos de limpieza;
  • Pelos de animales o plantas;
  • Alimentos;
  • Reacción alérgica a medicamentos;
  • Polvo o ácaros de ropas, libros y tapizados.

La alergia puede surgir en una situación aislada o puede surgir frecuentemente en personas que tienen tendencia a tener alergias, y los episodios pueden ser leves o graves, pudiendo ser necesario el tratamiento con un dermatólogo.

Qué hacer: es necesario alejarse o evitar el contacto con la sustancia que causa alergia. En algunos casos puede ser necesario el uso de medicamentos antialérgicos como Dexclorfeniramina, Loratadina, Hidroxicina o pomadas con corticosteroides. Conoce más sobre cómo identificar y tratar la alergia en la piel.

2. Resequedad de la piel

La piel reseca, situación conocida como xerosis cutánea es causada, principalmente, por el uso excesivo de jabones o por baños muy calientes y prolongados, lo que causa una picazón constante debido a la irritación y descamación de la piel.

Otras causas de esta resequedad de la piel pueden ser el uso de ciertos medicamentos como por ejemplo los que se utilizan para bajar el colesterol, los que contienen opioides o los diuréticos; además de situaciones como deshidratación, vivir en regiones frías y con baja humedad y hasta ciertas enfermedades que pueden causar alteraciones en la queratinización de la piel. Vea más detalles sobre los tipos de dermatitis.

Qué hacer: el tratamiento implica el uso de cremas hidratantes que contengan ceramida, ácido glicólico, vitamina E o urea. Para aliviar los síntomas de forma más inmediata, también puede ser necesario el uso de medicamentos antialérgicos como Loratadina o Dexclorfeniramina. Vea una excelente crema hidratante para la piel seca.

3. Dermatitis

La dermatitis es una enfermedad inflamatoria de la piel, generalmente de causa genética o autoinmune, en el que hay un proceso alérgico crónico, que causa comezón constante e intensa, y puede estar acompañada de otras alteraciones en la piel.

Algunas de las formas más comunes de dermatitis incluyen:

  • Dermatitis atópica: más común en los pliegues, acompañada de enrojecimiento, descamación o hinchazón en la piel;
  • Dermatitis seborréica: causa enrojecimiento o descamación de la piel, especialmente en el cuero cabelludo, siendo conocida como caspa;
  • Dermatitis de contacto: provoca picazón intensa acompañada de ampolladas y enrojecimiento en zonas de la piel que estuvieron en contacto directo con una sustancia irritante como un cosmético o por el uso de bisutería;
  • Dermatitis herpetiforme: es una reacción inflamatoria que forma pequeñas ampollas en la piel que pican, semejantes a las lesiones provocadas por el herpes, siendo más común en personas portadoras de enfermedad celíaca;
  • Psoriasis: es una enfermedad crónica de la piel que causa inflamación e hiperproliferación de las células de la capa más superficial, provocando lesiones descamativas.

Otros ejemplos más raros de alteraciones de la piel que causan picazón son la dermatitis numular, además de otras enfermedades dermatológicas como penfigoide ampolloso, micosis fungoide y el liquen plano.

Qué hacer: la persona portadora de una dermatitis debe ser acompañada por el dermatólogo, que evaluará las características de las lesiones y orientará los tratamientos según cada caso, los cuales pueden incluir cremas hidratantes a base de urea, corticosteroides o antialérgicos.

4. Infecciones de la piel

Las enfermedades infecciosas que afectan a la piel causadas por hongos, bacterias o parásitos, suelen causar lesiones y reacciones inflamatorias, lo que provoca picazón. Algunas de las infecciones más comunes son:

  • Micosis de la piel: que se caracteriza por la presencia de lesiones arrugadas, rojizas o blanquecinas en la piel causadas por algunos tipos de hongo, y algunos ejemplos son Tiña, Onicomicosis, Intertrigo y Pitiriasis Versicolor;
  • Candidiasis cutánea: infección por el hongo Candida Albicans, que causa lesiones enrojecidas y húmedas, más comunes en los pliegues del cuerpo como debajo de los senos, ingle, axilas, uñas o entre los dedos principalmente, sin embargo puede surgir en cualquier otra región del cuerpo;
  • Escabiosis: también conocida como sarna, esta enfermedad es causada por el ácaro Sarcoptes Scabiei, que causa una picazón intensa y nódulos rojizos, siendo una enfermedad bastante contagiosa;
  • Herpes: la infección por el virus del herpes causa enrojecimiento y pequeñas ampollas que pueden causar picazón o ser dolorosas, siendo comunes en los labios y en la región genital;
  • Impétigo: infección en la piel causada por bacterias que causan pequeñas heridas que contienen pus y forman costras.

Estas infecciones pueden ser transmitidas de una persona a otra, y suelen surgir cuando hay falta de higiene o cuando el sistema inmune está disminuido.

Qué hacer: el tratamiento es orientado por el médico realizado con medicamentos que generalmente son pomadas para eliminar el microorganismo causante, como por ejemplo, antifúngicos como Nistatina o Ketoconazol; antibióticos como Neomicina o Gentamicina; soluciones de Permetrina o Ivermectina para la escabiosis; y antivirales, como Aciclovir, para herpes. La picazón también puede aliviarse con antialérgicos.

5. Enfermedades sistémicas

Existen diversas enfermedades que alcanzan el torrente sanguíneo y pueden presentar como uno de los síntomas, picazón en la piel. Algunas enfermedades que pueden causar esta situación son:

  • Infecciones virales, como Dengue, Zika, varicela o que causan alteraciones en la circulación y en la inmunidad, provocando comezón;
  • Enfermedades de las vías biliares, causadas por enfermedades como por ejemplo, Hepatitis B y C, cirrosis biliar primaria, carcinoma de los conductos biliares, cirrosis alcohólica y hepatitis autoinmune;
  • Insuficiencia renal crónica;
  • Neuropatías, causadas por diabetes, ACV o esclerosis múltiple;
  • Enfermedades endocrinólogas, como hipertiroidismo, diabetes o mastocitosis;
  • VIH, debido tanto a infecciones de la piel como por alteraciones inmunes que pueden surgir;
  • Enfermedades hematológicas, como anemia, policitemia vera o linfoma;
  • Cáncer.

Estas enfermedades pueden causar picazón con frecuencia e intensidad diferentes en cada persona.

Qué hacer: En estos casos, el médico indicará el tratamiento de la enfermedad principal, que puede estar causando el prurito. Mientras tanto, para controlar los síntomas, puede ser orientado el uso de medicamentos antialérgicos como Hidroxicina para aliviar la incomodidad.

6. Enfermedades psicológicas

La picazón de origen psicológico, también llamada prurito psicógeno, es una de las causas en que se puede sospechar cuando no encuentra cuál es el origen de la comezón, incluso después de una investigación médica detallada con exámenes y evaluaciones físicas.

Este tipo de picazón puede surgir en personas que presentan enfermedades como depresión, trastorno bipolar, ansiedad, trastorno obsesivo-compulsivo, trastornos alimentarios, dependencia de drogas o trastornos de la personalidad, por ejemplo. Algunas veces, el síntoma es tan intenso, que la persona puede vivir con lesiones en la piel causada por la comezón.

Qué hacer: En caso de confirmación de que no se trata de una enfermedad dermatológica o sistémica, puede ser necesario el acompañamiento de un psiquiatra, que podrá indicar psicoterapia o tratar la enfermedad de base, como por ejemplo, el uso de ansiolíticos o antidepresivos.

7. COVID-19

A pesar de ser raro, la COVID-19 puede causar el surgimiento de lesiones rojas o moradas, parecidas a las de la urticaria, que ocasionan comezón en la piel, pudiendo surgir en diversas partes del cuerpo como piernas, brazos y manos. Estas lesiones se deben a una reacción del sistema inmunológico para combatir el virus SARS-CoV-2, demorando entre 5 a 14 días en desaparecer.

Qué hacer: es importante acudir a una consulta médica para evaluar las posibles causas de las lesiones e indicar el tratamiento más adecuado, el cual puede incluir el uso de antialérgicos, inmunosupresores y corticosteroides para el tratamiento de la urticaria, o paracetamol, para los casos de COVID-19.

Qué puede causar comezón en el embarazo

Durante el embarazo la gestante sufre alteraciones en su cuerpo y naturalmente queda con la piel más seca, lo que puede provocar comezón.

Además, existen algunos problemas de piel que pueden surgir o agravarse en este período, como el prurito gestacional, causado por alteración de las vías biliares, u otras dermatosis como urticarias, dermatosis papular o penfigoide gestacional, por ejemplo.

Por lo tanto, si la picazón es persistente y no se alivia con la hidratación o eliminando el uso de posibles productos o situaciones que puedan causar alergia, como nuevos cosméticos o productos de limpieza, se recomienda consultar con el obstetra o dermatólogo, para evaluar las posibles causas e indicar el tratamiento correcto.

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em marzo de 2022. Revisión médica por Drª. Aleksana Viana - Dermatóloga, em septiembre de 2017.

Bibliografía

  • SEIRAFIANPOUR, Farnoosh et al. Cutaneous manifestations and considerations in COVID‐19 pandemic: A systematic review. Dermatologic Therapy - Wiley Online Library. 2020
  • VISCONTI, ALESSIA et al. Diagnostic value of cutaneous manifestation of SARS-CoV-2 infection. British Journal of Dermatology. Vol.184. 5.ed; 880-887, 2021
Abrir la bibliografía completa
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE DERMATOLGIA. Prurido epidêmico no Recife: causa desvendada. 2021. Disponível em: <https://www.sbd.org.br/mm/cms/2021/12/08/sbd-surto-pernambuco-nota-tecnica.pdf>. Acceso en 09 dic 2021
  • BUTEAU, A.; REICHENBERG, J. Psychogenic Pruritus and Its Management. Dermatol Clin. 36. 3; 309-314, 2018
  • MONIAGA, C. S.; et al. Mechanisms and Management of Itch in Dry Skin. Acta Derm Venereol. 100. 2; adv00024, 2020
  • COMBS, S. A.; et al. Pruritus in Kidney Disease. Semin Nephrol. 35. 4; 383-91, 2015
  • MISERY, L.; et al. Neuropathic pruritus. Nat Rev Neurol. 10. 7; 408-16, 2014
  • DE VLOO, C.; NEVENS, F. Cholestatic pruritus : an update. Acta Gastroenterol Belg. 82. 1; 75-82, 2019
  • WEISSHAAR, E.; et al. European S2k Guideline on Chronic Pruritus. Acta Derm Venereol. 99. 5; 469-506, 2019
  • BECHTEL, M. A. Pruritus in Pregnancy and Its Management. Dermatol Clin. 36. 3; 259-265, 2018
  • BERGER, T. G.; SHIVE, M.; HARPER, G. M. Pruritus in the older patient: a clinical review. JAMA. 310. 22; 2443-50, 2013
  • SONG, J.; et al. Pruritus: Progress toward Pathogenesis and Treatment. Biomed Res Int. 2018. 9625936, 2018
Revisión médica:
Drª. Aleksana Viana
Dermatóloga
Especialista en Dermatología por la Facultad de Medicina de Minas Gerais en 2007 con registro profesional en el CRM/PE – 16907