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Primeros síntomas del VIH y del SIDA

Los síntomas de VIH son bastante difíciles de identificar y, por lo tanto, la mejor forma de confirmar si una persona fue contagiada o no con el virus de inmunodeficiencia humana es realizándose la prueba de VIH, especialmente si ha ocurrido algún comportamiento de riesgo, como haber tenido relaciones sexuales sin el uso de preservativo o haber compartido jeringas. 

En algunos personas los primeros síntomas surgen algunas semanas después de la infección por el virus del VIH, y se asemejan a los de una gripe, desapareciendo espontáneamente. Sin embargo, el hecho de que los síntomas hayan desaparecido, no significa que el virus ha sido eliminado del organismo, sino que continuando así "adormecido" en el organismo. Por lo que si el virus no se diagnostica a tiempo y no se inicia el tratamiento adecuado, al cabo de 10 años aproximadamente pueden surgir los síntomas del síndrome de inmunodeficiencia Adquirida (SIDA). 

Por esto es importante realizarse la prueba de VIH después de una situación o comportamiento de riesgo, para que se identifique o no la presencia del virus y se indique el tratamiento en caso de ser necesario. Vea más sobre la prueba del VIH y cuándo debe realizarse.

Primeros síntomas del VIH y del SIDA

Primeros síntomas del VIH

Los primeros síntomas de la infección por el VIH surgen alrededor de 2 a 4 semanas después del contacto con el virus, pudiendo ser semejantes a los de la gripe. Estos síntomas pueden incluir:

  • Dolor de cabeza;
  • Fiebre baja;
  • Escalofríos
  • Cansancio excesivo;
  • Ganglios inflamados;
  • Garganta inflamada;
  • Dolor en las articulaciones;
  • Aftas en la boca;
  • Sudores nocturnos;
  • Diarrea.

Sin embargo, en algunas personas los síntomas de la infección por el VIH pueden no causar ningún signo o síntoma, puediendo esta fase asintomática durar hasta 10 años o más. El hecho de que no existan signos o síntomas no significa que el virus ha sido eliminado del organismo, durante este período el virus continúa desarrollándose silenciosamente en el organismo, afectando el funcionamiento del sistema inmune y acabando por desarrollar SIDA.

Es importante que el VIH sea diagnosticado en una fase temprana debido a que el virus aún se encuentra en baja concentración en el organismo, siendo más fácil controlar su desarrollo con el uso de ciertos medicamentos. Además de esto, el diagnóstico precoz también evita que el virus se transmita a otras personas, ya que a partir de ese momento no se debe volver a tener relaciones sexuales sin preservativo. 

Primeros síntomas del VIH y del SIDA

Principales síntomas del SIDA

El SIDA es la fase más avanzada de la infección por VIH, por lo que al cabo de unos 10 años o más sin haber presentado ningún tipo de síntoma el VIH puede evolucionar al síndrome de inmunodeficiencia humana, período en el que el sistema inmune ha sido debilitado progresivamente. Cuando esto ocurre vuelven a surgir síntomas como:

  • Fiebre alta persistente;
  • Tos persistente;
  • Sudores nocturnos frecuentes;
  • Edema de los ganglios linfáticos por más de 3 meses;
  • Dolor de cabeza;
  • Dolor en todo el cuerpo;
  • Cansancio fácil;
  • Pérdida de peso rápida;
  • Manchas blancas en la lengua y boca la cual está asociada a candidiasis oral frecuente;
  • Diarrea desde hace más de 1 mes;
  • Manchas rojizas o pequeñas erupciones en la piel, llamadas científicamente Sarcoma de Kaposi.

En esta fase, también es frecuente que la persona sufra de infecciones frecuentes como amigdalitis, candidiasis e incluso neumonía y, por lo tanto, el médico puede pensar en el diagnóstico de VIH, principalmente cuando surgen muchas infecciones repetidamente.

Cuando ya se ha desarrollado el SIDA es mucho más difícil tratar de controlar el avance de la enfermedad con los medicamentos y, por esto, muchos pacientes con el síndrome acaban por permanecer hospitalizados para evitar y tratar las infecciones que van surgiendo.

Manchas de Sarcoma de Kaposi pueden indicar SIDA
Manchas de Sarcoma de Kaposi pueden indicar SIDA

Cómo se realiza el tratamiento del VIH/SIDA

El tratamiento del VIH se realiza con el uso de medicamentos antirretrovirales que, por lo general, son ofrecidos gratuitamente por el gobierno. Algunos de los medicamentos utilizados son: Etravirina, Tipranavir, Tenofovir, Lamivudina, Efavirenz, además de otros que pueden ser combinados de acuerdo con el protocolo a seguir.

Estos medicamentos evitan que el virus se multiplique y reduce la concentración del virus en el organismo, aumentando la cantidad y la calidad de las células de defensa del individuo evitando así que el VIH evolucione a SIDA. 

Este tratamiento antirretroviral no cura la infección por VIH, pero su uso prolonga la vida de los individuos y disminuye el riesgo de transmisión del virus. Para que los medicamentos tengan el efecto esperado, es necesario que el individuo siga correctamente las orientaciones del médico y use preservativo en todas las relaciones, para evitar transmitir el virus a otras personas y ayudar a controlar la epidemia de la enfermedad. Conozca más sobre el Tratamiento del VIH/SIDA.

El uso del preservativo es importante incluso en las relaciones sexuales con parejas ya infectadas con el virus del VIH. Este cuidado es importante, ya que existen varios tipos de virus del VIH y las parejas podrían ser nuevamente infectados, pero con un tipo de virus diferente, dificultando el tratamiento de la enfermedad.

¿Qué es el VIH/SIDA?

TODO SOBRE EL VIH/SIDA | Qué es, síntomas, tratamiento y prevención

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El SIDA es una enfermedad causada por el virus del VIH que durante un período de 10 años o más va debilitando el sistema inmune progresivamente, dejando al individuo débil y propenso a enfermedades oportunistas que serían de fácil tratamiento para una persona con el sistema inmune normal.

Después de que el virus entra al organismo las células de defensa tratan de impedir su acción y, cuando parece que lo van a lograr, el virus cambia de forma forzando al organismo a producir unas nuevas células de defensa capaces de bloquearlo, motivo por el cual esto se torna un "círculo vicioso" y el organismo no consigue eliminarlo.

Cuando existe una menor cantidad de virus del VIH en el organismo y una buena cantidad de células de defensa, el individuo se mantiene en la fase asintomática de la enfermedad, que puede perdurar por muchos años. Sin embargo, cuando la cantidad de virus en el organismo es mucho mayor que sus células de defensa, los principales síntomas del SIDA comienzan a surgir, ya que el organismo se encuentra más debilitado y no consigue combatir enfermedades que serían de fácil resolución.

Por esto, la mejor forma de tratar el VIH/SIDA es evitar contagiarse nuevamente con el virus a través de los comportamientos de riesgo y, además de esto, el individuo debe tomar correctamente los medicamentos antirretrovirales indicados por el médico. Conozca cómo se contagia el VIH/SIDA.

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