Síntomas de VIH y SIDA

Revisión médica: Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
octubre 2022
  1. Síntomas del VIH
  2. Síntomas del SIDA
  3. Tratamiento
  4. Diferencia entre VIH y SIDA

Los síntomas del VIH surgen alrededor de 2 a 4 semanas después del contacto con el virus, pudiendo ser semejantes a los de la gripe, presentando dolor de cabeza, fiebre baja y escalofríos y desapareciendo de forma espontánea. No obstante, no todas las personas presentan estos primeros síntomas, pudiendo mantenerse asintomático durante 10 años aproximadamente, en el cual comienzan a surgir los síntomas del SIDA, que puede incluir pérdida de peso rápida, fiebre elevada y tos persistente, por ejemplo. 

Los síntomas del VIH son bastante difíciles de identificar. Por este motivo, la mejor forma de confirmar si una persona fue contagiada o no con el VIH es a través de la realización de una prueba diagnóstica de VIH, la cual permitirá identificar o no la presencia del virus.

Este test debe realizarse principalmente cuando ha ocurrido algún comportamiento de riesgo, como haber tenido relaciones sexuales sin el uso de preservativo o haber compartido jeringas. Vea cuándo debe realizarse la prueba de VIH.

Imagem ilustrativa número 3

Síntomas del VIH

Los primeros síntomas del VIH son:

  • Dolor de cabeza;
  • Fiebre baja;
  • Escalofríos
  • Cansancio excesivo;
  • Ganglios inflamados;
  • Garganta inflamada;
  • Dolor en las articulaciones;
  • Aftas en la boca;
  • Sudores nocturnos;
  • Diarrea.

No obstante, en algunas personas los síntomas de la infección por el VIH pueden no causar ningún signo o síntoma, pudiendo esta fase asintomática durar hasta 10 años o más. El hecho de que no existan signos o síntomas no significa que el virus ha sido eliminado del organismo, durante este período el virus continúa desarrollándose silenciosamente en el organismo, afectando el funcionamiento del sistema inmune y acabando por desarrollar SIDA.

Es importante que el VIH sea diagnosticado en una fase temprana debido a que el virus aún se encuentra en baja concentración en el organismo, siendo más fácil controlar su desarrollo con el uso de ciertos medicamentos. Además de esto, el diagnóstico precoz también evita que el virus se transmita a otras personas, ya que a partir de ese momento no se debe volver a tener relaciones sexuales sin preservativo. 

Síntomas del SIDA

Los síntomas del SIDA son:

  • Fiebre alta persistente;
  • Tos persistente;
  • Sudores nocturnos frecuentes;
  • Edema de los ganglios linfáticos por más de 3 meses;
  • Dolor de cabeza;
  • Dolor en todo el cuerpo;
  • Cansancio fácil;
  • Pérdida de peso rápida;
  • Manchas blancas en la lengua y boca la cual está asociada a candidiasis oral frecuente;
  • Diarrea desde hace más de 1 mes;
  • Manchas rojizas o pequeñas erupciones en la piel, llamadas científicamente Sarcoma de Kaposi.

En esta fase, también es frecuente que la persona sufra de infecciones frecuentes como amigdalitis, candidiasis e incluso neumonía y, por lo tanto, el médico puede pensar en el diagnóstico de VIH, principalmente cuando surgen muchas infecciones repetidamente.

El SIDA es la fase más avanzada de la infección por VIH, por lo que al cabo de unos 10 años o más sin haber presentado ningún tipo de síntoma el VIH puede evolucionar al síndrome de inmunodeficiencia humana (SIDA), período en el que el sistema inmune ha sido debilitado progresivamente, surgiendo los síntomas mencionados anteriormente.

Cuando ya se ha desarrollado el SIDA es mucho más difícil tratar de controlar el avance de la enfermedad con los medicamentos y, por esto, muchos pacientes con el síndrome acaban por permanecer hospitalizados para evitar y tratar las infecciones que van surgiendo.

Manchas de Sarcoma de Kaposi pueden indicar SIDA
Manchas de Sarcoma de Kaposi pueden indicar SIDA

Cómo se realiza el tratamiento del VIH/SIDA

El tratamiento del VIH se realiza con el uso de medicamentos antirretrovirales que, por lo general, son ofrecidos gratuitamente por el gobierno. Algunos de los medicamentos utilizados son: Etravirina, Tipranavir, Tenofovir, Lamivudina, Efavirenz, además de otros que pueden ser combinados de acuerdo con el protocolo a seguir.

Estos medicamentos evitan que el virus se multiplique y reduce la concentración del virus en el organismo, aumentando la cantidad y la calidad de las células de defensa del individuo evitando así que el VIH evolucione a SIDA. 

Este tratamiento antirretroviral no cura la infección por VIH, pero su uso prolonga la vida de los individuos y disminuye el riesgo de transmisión del virus. Para que los medicamentos tengan el efecto esperado, es necesario que el individuo siga correctamente las orientaciones del médico y use preservativo en todas las relaciones, para evitar transmitir el virus a otras personas y ayudar a controlar la epidemia de la enfermedad. Conozca cómo se realiza el tratamiento del VIH/SIDA.

El uso del preservativo es importante incluso en las relaciones sexuales con parejas ya infectadas con el virus del VIH. Este cuidado es importante, ya que existen varios tipos de virus del VIH y las parejas podrían ser nuevamente infectados, pero con un tipo de virus diferente, dificultando el tratamiento de la enfermedad.

¿Qué es el VIH/SIDA?

El SIDA es una enfermedad causada por el virus del VIH que durante un período de 10 años o más va debilitando el sistema inmune progresivamente, dejando al individuo débil y propenso a enfermedades oportunistas que serían de fácil tratamiento para una persona con el sistema inmune normal.

Después de que el virus entra al organismo las células de defensa tratan de impedir su acción y, cuando parece que lo van a lograr, el virus cambia de forma forzando al organismo a producir unas nuevas células de defensa capaces de bloquearlo, motivo por el cual esto se torna un "círculo vicioso" y el organismo no consigue eliminarlo.

Cuando existe una menor cantidad de virus del VIH en el organismo y una buena cantidad de células de defensa, el individuo se mantiene en la fase asintomática de la enfermedad, que puede perdurar por muchos años. Sin embargo, cuando la cantidad de virus en el organismo es mucho mayor que sus células de defensa, los principales síntomas del SIDA comienzan a surgir, ya que el organismo se encuentra más debilitado y no consigue combatir enfermedades que serían de fácil resolución.

Por esto, la mejor forma de tratar el VIH/SIDA es evitar contagiarse nuevamente con el virus a través de los comportamientos de riesgo y, además de esto, el individuo debe tomar correctamente los medicamentos antirretrovirales indicados por el médico. Conozca cómo se contagia el VIH/SIDA.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em octubre de 2022. Revisión médica por Drª Sylvia Hinrichsen - Infectóloga, em diciembre de 2017.
Revisión médica:
Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
Infectóloga doctorada en Medicina Tropical por la Universidad Federal de Pernambuco en 1995. Nº de registro profesional: 6522

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