Qué pasa si se bebe detergente (y qué hacer)

Actualizado en septiembre 2023
Evidencia científica

Si se bebe detergente, dependiendo del tipo y de la cantidad ingerida, podría causar algunas complicaciones en el organismo, como quemaduras en las vías respiratorias o a nivel del tracto gastrointestinal, por ejemplo, que a su vez pueden complicarse y dejar secuelas de por vida o causar una infección, shock y la muerte, incluso varios meses después de haber ingerido la sustancia.  

La ingesta de detergente puede ocasionar todas estas complicaciones debido a que posee en su composición sustancias que son tóxicas e irritantes para el organismo, como fosfato, silicatos, agentes quitamanchas, hipoclorito de sodio, modificadores de espuma, solventes, amonio, ácido acético, colorantes, fragancias artificiales y alcoholes, los cuales sirven para disolver manchas, blanquear la ropa y quitar la grasa.

Es importante que ante la ingesta de cualquier detergente se llame al número de emergencia local o al centro de información y asistencia toxicológica, siendo importante seguir las indicaciones dadas por estos profesionales.

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Consecuencias de beber detergente

Las consecuencias de beber detergente son:

  • Irritación en la garganta, ojos o nariz;
  • Quemaduras en el esófago;
  • Disminución de la presión arterial;
  • Lesión en las vías respiratorias;
  • Alteración del pH de la sangre, causando daños en los órganos;
  • Quemaduras en la piel y zonas de exposición al detergente;
  • Úlceras gástricas.

Además, también podría dejar cicatrices en las áreas afectadas, ocasionando problemas a largo plazo con la respiración, la deglución y la digestión. Los síntomas pueden variar dependiendo del tipo de detergente y la cantidad ingerida.

La ingesta de detergente puede ocasionar graves consecuencias y poner en riesgo la vida de la persona, por lo que esta debe ser atendida en un servicio de urgencias lo antes posible para evitar secuelas permanentes. 

Qué hacer en caso de tomar detergente

Los primeros auxilios que se deben aplicar en caso de tomar detergente son:

  1. Llamar inmediatamente al número de emergencia de su país, en caso de que la persona se encuentre inconsciente, o en caso que en su país no tengan algún número disponible para comunicarse con el centro toxicológico;
  2. Llamar al número del centro toxicológico de su país, el cual por lo general está indicado en la etiqueta del producto para obtener la orientación adecuada, debiendo indicar nombre de la persona, edad, peso, cuál fue el producto ingerido, a qué hora (o a que hora encontró a la persona) y en qué cantidad, así como los síntomas que la persona presenta;
  3. Mantener a la persona cómoda hasta que llegue la ayuda médica.

Aunque este accidente pueda suceder en adultos, es más frecuente en niños, por lo que es importante que los productos de limpieza sean almacenados en un lugar de difícil acceso para ellos y que se mantengan en sus envases originales, pues si se produce un accidente, es posible dar información más precisa sobre el producto ingerido.

Qué no debe hacer

No se recomienda beber agua o leche, ya que puede haber una mayor absorción del producto, aumentando el riesgo de complicaciones. Además, tampoco se debe provocar el vómito. 

Síntomas de intoxicación por detergente

Los principales signos y síntomas que indican intoxicación por detergente son:

  • Aliento con olor extraño;
  • Mucha salivación o espuma en la boca;
  • Dolor de abdomen, náuseas y diarrea;
  • Vómitos y en algunos casos con sangre;
  • Dificultad para respirar e hinchazón de la garganta; ​
  • Cara, labios y uñas azuladas y pálidas;
  • Frío y sudoración;
  • Agitación;
  • Somnolencia y apatía;
  • Delirios con conversaciones sin sentido y comportamientos extraños;
  • Desmayo;
  • Dolor severo en el esófago;
  • Pérdida de la visión;
  • Dolor severo o ardor en la nariz, ojos, labios, lengua y oídos.

En caso de que no se haya observado a un niño ingerir detergente, pero presenta algunos de los síntomas o se encuentra el recipiente del producto abierto, debe sospechar que pudo haberlo ingerido y actuar de inmediato, solicitando ayuda médica.

Cómo se realiza el tratamiento en el hospital

El tratamiento médico va depender del detergente ingerido, de la cantidad del producto y de los síntomas manifestados. Sin embargo, es normal que la persona este conectado a varios aparatos médicos, para medir la frecuencia cardíaca y respiratoria, la presión sanguínea, la cantidad de oxígeno y el funcionamiento del corazón y, en algunos casos, es necesario mantenerse hospitalizado durante algunos días para verificar que el estado de salud no se agrave.

Además de esto, durante el tratamiento el médico puede recomendar:

  • Medicamentos para evitar el vómito, como metoclopramida o carbón activado;
  • Lavado estomacal para eliminar el producto tóxico;
  • Sueroterapia por vía intravenosa para mantener el equilibrio de agua y electrólitos;
  • Dar medicamentos para tratar las convulsiones como diazepan, y si es necesario, medicamentos para mantener los latidos cardíacos estables;
  • Usar máscara de oxígeno para ayudar a respirar mejor o usar otros aparatos para conseguir respirar.

En el caso de niños, es común que los padres los acompañen al hospital, ayudando a controlar la ansiedad y el miedo.

Como prevenir la ingestión de líquidos tóxicos

Para evitar la intoxicación por detergente u otros productos de limpieza, es importante almacenarlos en un lugar de difícil acceso para los niños, mantener las etiquetas de los productos, así como el propio envase, evitando utilizar depósitos de comida u otros envases para almacenarlos. Además, se recomienda evitar guardar los productos de limpieza cerca de las bebidas o comidas.