Periodontitis: qué es, principales síntomas y tratamiento

Revisión clínica: Cassiano Scapini
Odontólogo
febrero 2021

La periodontitis es una condición odontológica caracterizada por la proliferación excesiva de bacterias en la boca, las cuales generan inflamación en la encía y, a lo largo del tiempo, da como resultado la destrucción del tejido de soporte de los dientes, ocasionando dientes flojos y, por consecuencia, pérdida de los mismos. 

Como la periodontitis es una enfermedad inflamatoria e infecciosa crónica, se puede notar hemorragia durante la alimentación y el cepillado dental. Asimismo, cuando se observa que los dientes están separándose o se están posicionando mal de forma paulatina, puede ser un signo de que los tejidos de soporte de los dientes se encuentran debilitados, pudiendo ser indicio de periodontitis.

Además de ocurrir debido a la proliferación de bacterias, la periodontitis también posee un factor genético. De esta manera, si existen o han existido casos en la familia, es importante tener mucho cuidado con la higiene bucal. Esta inflamación crónica puede que no sea percatada al inicio, aún en la juventud, pero esta es permanente y la pérdida ósea tiende a empeorar, pudiéndose notar dientes flojos, malposicionados y separados, más o menos a los 45 años de edad. En algunos casos, sólo se nota que existe algún problema de salud bucal cuando los tejidos que soportan los dientes se tornan débiles y los dientes se "aflojan" y comienzan a caerse, sin ninguna explicación aparente. 

Principales síntomas

La periodontitis puede ser localizada, afectando sólo uno u otro diente, o generalizada, afectando todos los dientes al mismo tiempo. El cambio en la apariencia de los dientes es lo que más llama la atención en la persona, sin embargo el individuo también pueden presentar:

  • Mal aliento;
  • Encías muy enrojecidas;
  • Encías hinchadas;
  • Hemorragia en la encía después de cepillar los dientes o comer;
  • Dientes torcidos;
  • Debilitamiento de los dientes; 
  • Aumento de la sensibilidad dentaria;
  • Pérdida de los dientes;
  • Aumento del espacio entre los dientes;
  • Despertar con sangre en la almohada. 

El diagnóstico de la periodontitis debe ser realizado por el dentista observando la región, además, un examen de rayo-X panorámico puede ser útil para evaluar la gravedad de la enfermedad. En caso de que la madre o el padre tenga periodontitis, o que exista el hábito de fumar, las posibilidades de que la enfermedad surja son mayores. 

La mayoría de las personas sufren algún episodio de inflamación en las encías al menos una vez en la vida, siendo particularmente común en mujeres durante el embarazo, debido a cambios hormonales, pero no todas las personas tendrán periodontitis, que a pesar de tener gingivitis como síntoma, es una enfermedad más grave, que puede requerir incluso un raspado profundo de las encías y una cirugía dental.

Tratamiento para la periodontitis

El tratamiento para la periodontitis implica raspado de la raíz del diente, el cual se realiza en el consultorio bajo anestesia, con la finalidad de remover la placa, tártaro (sarro) y bacterias que se encuentran destruyendo la estructura ósea que soporta al diente. El uso de enjuagues bucales específicos y/o antibióticos pueden formar parte del tratamiento en algunos casos. 

El control periódico en el dentista disminuye la evolución de la inflamación y contribuye a controlar la enfermedad, reduciendo la pérdida ósea y evitando la caída de los dientes. Asimismo, no fumar, cepillar los dientes diariamente, pasar hilo dental y usar enjuague bucal, son formas de controlar y sanar la periodontitis. 

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  • Cada 2 años
  • Cada 6 meses
  • Cada 3 meses
  • Cuando tenga dolor o algún otro síntoma
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El hilo dental debe utilizarse todos los días porque:
  • Evita la formación de caries entre los dientes
  • Previene el mal aliento
  • Evita la inflamación de las encías
  • Todas las anteriores
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¿Durante cuánto tiempo debo cepillarme los dientes para garantizar una limpieza correcta?
  • 30 segundos
  • 5 minutos
  • Mínimo 2 minutos
  • Mínimo 1 minuto
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El mal aliento puede deberse a:
  • Presencia de caries
  • Sangrado de las encías
  • Problemas gastrointestinales como acidez o reflujo
  • Todas las anteriores
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¿Cada cuánto tiempo se aconseja cambiar el cepillo de dientes?
  • 1 vez al año
  • Cada 6 meses
  • Cada 3 meses
  • Solo cuando las cerdas estén dañadas o el cepillo haya acumulado mucha suciedad
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¿Qué puede provocar problemas en los dientes y en las encías?
  • La acumulación de placa dental
  • Tener una dieta rica en azúcar
  • Tener una mala higiene bucal
  • Todas las anteriores
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La inflamación de las encías normalmente está causada por:
  • A. Producción excesiva de saliva
  • B. Acumulación de placa dental
  • C. Acumulación de sarro en los dientes
  • Las opciones B y C son correctas
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Además de los dientes, otra parte muy importante que nunca se debe olvidar de cepillar es:
  • Lengua
  • Mejillas
  • Paladar
  • Labios

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em febrero de 2021. Revisión clínica por Cassiano Scapini - Odontólogo, em octubre de 2019.

Bibliografía

  • RAFFAELLI, Marcelo P. Etiologia da Doença Periodontal: Revisão de Literatura. Tese de Mestrado, 2016. Universidade Fernando Pessoa - Faculdade de Ciências da Saúde.
  • ARAUJO, Ana Márcia M. S. Doença Periodontal: um fator de risco para gestantes. Trabalho de Conclusão de Curso de Especialização, 2011. Universidade Federal de Minas Gerais.
Revisión clínica:
Cassiano Scapini
Odontólogo
Cassiano Scapini, odontólogo formado por la Universidad Federal de Rio Grande do Sul en 1988, inscrito en el Colegio de odontología con el número 2575.