Paracetamol: para qué sirve y dosis

Actualizado en septiembre 2023

El paracetamol, también conocido como acetaminofeno o acetaminofén, es un analgésico y antipirético indicado para bajar la fiebre o aliviar dolores leves a moderados, especialmente en situaciones de gripe o resfriado, aunque también se utiliza mucho para aliviar el dolor de diente, espalda, osteoartritis o cólicos menstruales.

Este medicamento está disponible en farmacias y droguerías bajo el nombre comercial Tylenol, pero también puede encontrarse en genérico con el nombre de Paracetamol, y puede comprarse en comprimidos, jarabe o solución en gotas. 

El uso de paracetamol debe estar orientado por el médico y puede ser usado en niños, adultos y embarazadas; sin embargo, se deben respetar siempre las dosis, ya que, de lo contrario, el paracetamol puede causar graves problemas en el hígado, como hepatitis medicamentosa.

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Para qué sirve

El paracetamol normalmente está indicado en las siguientes situaciones:

  • Fiebre;
  • Dolor de cabeza;
  • Dolor muscular;
  • Dolor de diente;
  • Osteoartritis;
  • Cólicos menstruales;
  • Dolor lumbar;
  • Sinusitis.

El paracetamol también puede utilizarse en caso de dolor corporal y malestar causados por gripes y resfriados.

Aunque pueda ser vendido sin la necesidad de presentar una receta médica, el paracetamol debe ser usado con la indicación y orientación médica, con las dosis y por el tiempo de tratamiento indicado por el médico, de forma de evitar efectos secundarios y el uso excesivo, pues puede causar intoxicación de hígado.

Cómo se debe tomar el paracetamol

La forma de uso del paracetamol es por vía oral, antes o después de la comida, y su efecto inicia de 15 a 30 minutos después de la dosis.

En caso de que la persona olvide tomar la dosis a la hora indicada, debe tomarlo en cuanto recuerde y después volver a ajustar los horarios siguientes de acuerdo con esta última dosis, continuando el tratamiento de acuerdo con los nuevos horarios programados. En ningún caso se debe duplicar la dosis para compensar la dosis olvidada.

La dosis de paracetamol varía de acuerdo a la forma de presentación del medicamento e incluye:

1. Comprimidos de 500 y 750 mg

El paracetamol en comprimidos solo debe ser usado por adultos o niños con mayores de 12 años, y la dosis total por día debe ser máximo de 4000 mg, tomada de acuerdo con la dosis del comprimido:

  • Paracetamol 500 mg: 1 a 2 comprimidos, 3 a 4 veces al día. La dosis máxima al día es de hasta 8 comprimidos de 500 mg, en dosis fraccionadas, en un período de 24 horas;
  • Paracetamol 750 mg: 1 comprimido, 3 a 5 veces al día. La dosis máxima al día es de hasta 5 comprimidos de 750 mg, en dosis fraccionadas, en un período de 24 horas.

No debe excederse la dosis de 1000 g de paracetamol en cada toma, lo que corresponde a 2 comprimidos de 500 mg o 1 comprimido de 750 mg, en intervalos de 4 a 6 horas entre dosis, en un periodo de 24 hs.

La duración del tratamiento depende de la desaparición de los síntomas, no debiendo pasar más de 10 días en caso de dolor y 3 días en caso de fiebre.

2. Paracetamol gotas 200 mg/mL

El paracetamol en gotas de 200 mg/ml es encontrado en las farmacias en frascos de 15 ml, y debe administrarse por vía oral, siendo que la dosis debe estar orientada siempre por el pediatra de acuerdo al peso del niño.

Dependiendo de la edad y peso del niño, generalmente la dosis se indica de la siguiente forma:

  • Niños de 2 a 11 años: 1 gota por cada 1 kg de peso, hasta un máximo de 35 gotas por dosis. El intervalo entre administración debe ser de 4 a 6 horas y no debe dar más de 5 dosis por día;
  • Niños mayores de 12 años y adultos: 40 a 70 gotas por dosis, con intervalos de 4 a 6 horas entre las dosis. La dosis máxima no debe ultrapasar las 70 gotas por dosis (1000 mg) o 280 gotas por día (4000 mg) en dosis fraccionadas. 

Para bebés y niños que pesen menos de 11 kg o menores de 2 años se debe consultar al pediatra antes de su administración.

3. Suspensión oral 32 mg/mL

La suspensión oral de paracetamol en la dosis de 32 mg/ml está indicada para niños con más de 11 kg de peso corporal o mayores de 2 años:

Peso del niño (kg)

Dosis (ml)

11-15

5 ml

16-21

7,5 ml

22-26

10 ml

27-31

12,5 ml

32-43

15 ml

Para medir la dosis de suspensión oral se debe utilizar el vaso dosificador que viene con el frasco. Idealmente, la dosis de paracetamol en niños debe estar siempre indicada por el pediatra.

La dosis de paracetamol suspensión oral de 32 mg/ml no debe ultrapasar los 50 a 75 mg por kg de peso corporal por día, fraccionada en 5 dosis en un periodo de 24 horas.

4. Suspensión oral 100 mg/mL

La suspensión oral de 100 mg/ml de paracetamol está indicada para uso infantil en niños menores de 12 años de acuerdo al peso corporal.

La dosis varía de 10 a 15 mg por cada kg de peso del niño, con intervalos de 4 a 6 horas entre cada administración y no debe dar más de 5 dosis por día. Esta dosis debe estar siempre orientada por el pediatra.

En promedio, la cantidad de ml por kg de peso del niño es:

Peso (kg) Dosis (mL)
3

0,4 ml

4 0,5 ml
5 0,6 ml
6 0,8 ml
7 0,9 ml
8 1,0 ml
9 1,1 ml
10 1,3 ml
11 1,4 ml 
12 1,5 ml
13 1,6 ml
14 1,8 ml
15 1,9 ml
16 2,0 ml
17 2,1 ml
18 2,3 ml
19 2,4 ml
20

2,5 ml

Es importante que antes de usar la solución infantil se asegure de agitar bien el frasco de paracetamol y utilizar la jeringa dosificadora que viene junto con el producto.

Para los niños con menos de 2 años de edad que pesen menos de 11 kg, se debe consultar al pediatra la indicación de la dosis recomendada.

Posibles efectos secundarios

El paracetamol es un medicamento considerado seguro cuando se utiliza de forma correcta y en las dosis recomendadas.

Sin embargo, algunos de los efectos secundarios pueden ocurrir durante el tratamiento, como náuseas, vómitos, estreñimiento, comezón o enrojecimiento en el cuerpo o reacciones alérgicas.

¿El paracetamol puede causar problemas en el hígado?

Cuando se administran dosis mayores de las recomendadas, el paracetamol puede afectar gravemente al hígado y causar hepatitis medicamentosa, poniendo la vida en riesgo. Vea cómo identificar los síntomas de hepatitis medicamentosa.

De esta manera, se debe interrumpir su uso y acudir al hospital inmediatamente si aparecen síntomas de sobredosis, como náuseas, vómitos que pueden contener sangre, sudoración excesiva, piel pálida, pérdida de apetito, dolor abdominal, picazón en el cuerpo o piel y ojos amarillentos.

¿Cuál es la dosis máxima de paracetamol por día?

Para evitar tomar dosis mayores de las recomendadas, se deben seguir las indicaciones médicas con respecto a la dosis máxima por día, que son las siguientes:

  • Niños menores de 12 años: 50 a 75 mg de paracetamol por kg de peso corporal por día de la suspensión oral de 100 mg/mL (Tylenol bebé) o suspensión oral de 32 mg/mL, divididos en 5 dosis al día, en un período de 24 horas;
  • Adultos y niños mayores de 12 años: 4000 mg al día, lo que equivale a 5 tabletas de 750 mg, 8 tabletas de 500 mg o 280 gotas de la solución de 200 mg/mL al día, en un intervalo de 24 horas. La dosis diaria debe ser siempre fraccionada, tomada en intervalos de 4 a 6 horas, según la presentación del medicamento. En general, no se debe superar los 1000 mg de paracetamol por dosis.

Las dosis de paracetamol deben ser siempre indicadas por un médico, especialmente para niños menores de 2 años o que pesen menos de 11 kg.

Contraindicaciones

El paracetamol no debe ser usado por personas que tengan alergia al paracetamol o a cualquier otro componente de su fórmula.

Además, tampoco debe ser usado por personas que consumen grandes cantidades de alcohol, con problemas en el hígado o que estén bajo otro tratamiento que contenga paracetamol, ya que este medicamento es metabolizado en el hígado y en esos casos puede causar intoxicación, insuficiencia hepática o hepatitis medicamentosa.

¿El paracetamol puede ser usado en el embarazo?

El paracetamol es un analgésico que puede tomarse durante el embarazo, siempre que esté orientado por el obstetra y en la menor dosis posible, siendo aconsejado no sobrepasar el máximo de 1000 mg por día. Conozca más sobre cómo tomar el paracetamol en el embarazo de forma segura.