Dolor en la pantorrilla: 8 causas y qué hacer

abril 2022

El dolor en la pantorrilla es causado principalmente por la realización de actividad física intensa, como correr, trotar, hacer spinning o andar de bicicleta, pues es el músculo más utilizado durante este tipo de ejercicios. No obstante, el dolor en la pantorrilla también puede indicar situaciones más graves como la presencia de un quiste, de varices, trombosis venosa o la ruptura del tendón de Aquiles, por ejemplo.

Por este motivo, es importante acudir al médico general si presenta dolor en la pantorrilla que no se cura al cabo de 3 días, surge de forma repentina o si está acompañado de otros síntomas como hinchazón o rigidez, por ejemplo, pues será necesario realizar una evaluación para determinar la causa e indicar el tratamiento más adecuado.

Las causas más comunes del dolor en la pantorrilla son: 

1. Mala circulación sanguínea

La mala circulación afecta principalmente a las personas sedentarias y con más edad, que no practican actividad física. Pero también puede afectar a las embarazadas, principalmente al final de la gestación, y también a las personas que se han hecho una cirugía recientemente y que todavía están de reposo en la cama. La pantorrilla dolorida, en estos casos, no es un gran motivo de preocupación pero puede hacer que los pies estén fríos y puede ser incómodo para caminar.

Qué hacer: realizar estiramientos puede ayudar a disminuir el dolor y la incomodidad que causa tener una mala circulación, pero es importante practicar ejercicios regularmente para mejorarla y evitar la formación de varices, por ejemplo. Otros buenos consejos incluyen usar medias elásticas de compresión, no quedarse mucho tiempo sentado o de pie y disminuir la cantidad de sal en la comida, para evitar la retención de líquidos.

Compruebe algunos alimentos para mejorar la circulación sanguínea.

2. Trombosis venosa profunda

La trombosis es un trastorno vascular muy común en los ancianos. Se debe sospechar de una trombosis cuando la pierna presenta dolor, inflamación y endurecimiento. Se produce cuando un trombo se libera de una vena y llega hasta órganos importantes como corazón o pulmones bloqueando la circulación en estos lugares, siendo muy grave. 

Qué hacer: si sospecha que la pierna tiene un trombosis debe acudir al médico cuanto antes para que sea evaluado. El médico generalmente indica el uso de medicamentos que diluyen la sangre como las aspirinas, también podrá indicar la realización de una cirugía para colocar un stent para garantizar el paso de la sangre.

Vea más detalles sobre esta enfermedad.

3. Varices

Cuando la persona tiene muchas varices, aunque son pequeñas, o sólo 1 o 2 varices largas y anchas, puede presentar dolor en la pantorrilla frecuentemente. En este caso las venas se inflaman, causando una sensación de piernas pesadas y cansadas.

Qué hacer: El tratamiento para curar las varices puede ser hecho con medias de compresión elásticas, el uso de medicamentos para tratar las varices y con la practica de actividad física porque de esta forma la sangre es bombeada con más fuerza, mejorando ​​la capacidad cardíaca también. Otras opciones incluyen terapia láser, escleroterapia y cirugía para varices. 

4. Quiste de Baker

El quiste de baker generalmente aparece detrás de la rodilla, es como una 'bolita' que causa dolor en la región y puede irradiarse hacia la pantorrilla, ocasionando también sensación de cansancio en la pierna.

Qué hacer: el quiste de baker no es grave pero causa una gran incomodidad, siendo recomendado utilizar medias de compresión, colocar una compresa fría y hacer fisioterapia. 

Vea con más detalles cómo tratar el quiste de Baker.

5. Celulitis infecciosa

La infección en la pierna, científicamente llamada celulitis infecciosa, causa dolor intenso en la pantorrilla, enrojecimiento y la región puede estar caliente. Esto se debe a la entrada de bacterias en las capas más profundas de la piel.

Qué hacer: debe acudir al médico cuanto antes para evitar que las bacterias lleguen al torrente sanguíneo extendiéndose por todo el cuerpo. El tratamiento se realiza con antibióticos y puede que tenga que permanecer hospitalizado.

Vea cómo reconocer y tratar la celulitis infecciosa.

6. Ruptura del tendón de Aquiles

En caso de traumatismo directo en la pierna o en el talón, o una actividad física muy intensa, puede ocurrir una ruptura en el tendón de Aquiles. Los síntomas clásicos son dolor en la pantorrilla con dificultad para caminar, dolor al presionar el tendón de Aquiles y es común que la persona comente que escuchó como un estallido o que algo golpeo su pierna.

Qué hacer: debe acudir al médico porque el tratamiento se hace enyesando el pie y en algunos casos puede ser necesario realizar una cirugía. 

7. Dolor en la pantorrilla en el embarazo

El dolor en la pantorrilla en el embarazo es un síntoma normal que ocurre debido a la acumulación de sangre en las piernas causada por los cambios hormonales. El dolor en la pantorrilla en el embarazo surge, principalmente, en el período nocturno y durante el día pueden surgir calambres que están relacionados con la falta de potasio.

Qué hacer: la embarazada debe hacer estiramientos del músculo afectado por el calambre, además de esto consumir alimentos ricos en potasio como la banana. También es posible que el médico recomiende la utilización de medias elásticas durante el día, y mantener los pies durante la noche para mejorar la circulación sanguínea, para disminuir la incomodidad y el dolor. 

8. Dolor en la pantorrilla durante una corrida

Durante la practica de ejercicios como correr, lo más probable es que el dolor esté siendo causado por algún trastorno muscular. Por lo que las causas más comunes de dolor en las pantorrillas durante la corrida son:

  • Actividad física intensa, principalmente en subidas y en este caso las dos piernas se ven afectadas al mismo tiempo;
  • Estiramiento, contractura o distensión muscular;
  • Calambres, que aparecen repentinamente en una pierna, pudiendo causar dolor también en el pie;
  • Síndrome de la pedrada, que causa dolor intenso y repentino, como si hubiese recibido una pedrada en la pantorrilla;
  • Falta de minerales, que puede ocurrir durante pruebas largas y con falta de hidratación.

Al sentir un fuerte dolor en las pantorrillas durante una corrida se recomienda detenerse, sentarse en el piso con las piernas bien estiradas y estirar los músculos de la pierna de manera que los dedos de los pies apunten hacia su nariz.

Pero si el dolor es soportable, siendo tan solo una incomodidad que afecta a las dos piernas al mismo tiempo, lo más probable es que sea cansancio debido a la falta de acondicionamiento físico, y con la persistencia en el entrenamiento este dolor suele desaparecer.

Cómo aliviar el dolor en la pantorrilla

Para aliviar el dolor en la pantorrilla se puede aplicar las estrategias a continuación: 

  • Colocar una compresa de hielo (envuelta en un paño) sobre la pantorrilla durante 15 minutos, varias veces al día;
  • Masajear el músculo;
  • Realizar ejercicios de estiramiento muscular;
  • Beber mucha agua e ingerir alimentos ricos en potasio y magnesio;
  • Reposar el músculo afectado.

Para tratar el dolor el médico también podrá indicar antiinflamatorios o relajantes musculares, como por ejemplo: Paracetamol, Voltaren o Cataflam. Además, también puede considerar la realización de fisioterapia o de una cirugía dependiendo de la gravedad de la lesión.

Cuándo debe acudir al médico

Se recomienda acudir al médico o a la urgencia hospitalaria si presenta dolor intenso en la pantorrilla que surge de forma repentina; dolor, hinchazón, enrojecimiento, ardor y/o rigidez en una sola pierna.

También es importante ser evaluado por un médico si presenta dolor muscular intenso que no se cura en 3 días. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em abril de 2022. Revisión clínica por Marcelle Pinheiro - Fisioterapeuta, em abril de 2022.
Revisión clínica:
Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
Formada por la UNESA con registro profesional en CREFITO- 2 nº. 170751 - F.