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Miasis cutánea: Qué es, síntomas, tratamiento y prevención

Mayo 2020

La miasis cutánea es una enfermedad caracterizada por la infestación de larvas de mosca en la piel; las larvas completan parte de su ciclo de vida en el cuerpo humano, alimentándose de tejidos vivos o muertos. La miasis puede ocurrir de dos formas: gusanera o larva. La gusanera es provocada por la mosca del gusano barrenador del ganado y la larva por la mosca común. Las características principales de cada tipo son:

  • Gusanera: La mosca Cochliomyia hominivorax se posa en la piel herida y coloca de 200 a 300 huevos, que se transforman en larvas en tan sólo 24 horas y se alimentan de tejidos vivos o muertos. Después de ese período, ellas caen y se esconden en el suelo en forma de pupa, que luego de unos días darán origen a nuevas moscas. 
  • Larva: La mosca Dermatobia hominis coloca una larva en la piel y después de alrededor de 7 días penetra la piel activamente y permanece ahí durante 40 días aproximadamente, alimentándose de tejidos vivos o muertos. Luego de ese período, ella cae y se esconde en el suelo en forma de pupa para luego dar origen a una nueva mosca. La larva mantiene un orificio abierto en la piel, por donde consigue respirar y, por esta causa, al cubrir esta abertura la larva puede morir. 

Este tipo de infestación puede afectar a los seres humanos y también a los animales domésticos, ganado, ovinos y caprinos, por ejemplo; y también es posible que exista gusanera y larva al mismo tiempo, principalmente, en los animales que no son inspeccionados de forma rutinaria. 

Miasis cutánea: Qué es, síntomas, tratamiento y prevención
Miasis cutánea: Qué es, síntomas, tratamiento y prevención

Principales síntomas

Los síntomas de la miasis en humanos pueden surgir en cualquier zona del cuerpo, inclusive en los ojos, oídos, boca o nariz, causando una gran incomodidad. Sus principales signos son:

  • Larva: herida de 2-3 cm en la piel, abierta, con pus y líquidos. Al presionar se puede observar la larva blanca en la zona. 
  • Gusanera: herida abierta de tamaño variable en la piel, llena de pequeñas larvas y acompañado de un mal olor en la zona; también pueden causar hemorragias graves cuando proliferan en las cavidades. 

La miasis en humanos afecta, especialmente, a personas en malas condiciones de higiene y saneamiento básico, así como a alcohólicos, personas sucias que duermen en las calles y poseen heridas en la piel, personas postradas en cama y con discapacidad mental.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la gusanera y la larva consiste en retira las larvas, este es un proceso desagradable y doloroso y, por eso, también se recomienda la medicación con ivermectina en dos o tres dosis, bajo indicaciones médicas, para evitar infecciones secundarias y lograr la limpieza de la zona antes de iniciar la remoción. Es importante que el tratamiento sea iniciado apenas se esté en la fase inicial para que sea evitada la progresión de la enfermedad, puesto que las larvas logran destruir el tejido rápidamente. 

El uso de aceite, alcohol, creolina u otras sustancias directamente en la herida, aparentemente no es eficaz; y causa una incomodidad intensa porque las larvas se sienten atacadas y buscan movilizarse más hacia el interior de la herida, dificultando su remoción. De esta forma, lo más recomendable es retirar las larvas con una pinza y tomar el medicamento antiparasitario que será capaz de matar y eliminar las larvas en 24 horas aproximadamente. 

En los casos más graves, puede ser necesario realizar una pequeña cirugía para hacer un corte en la piel y expandir el orificio, permitiendo retirar la larva con mayor facilidad. Además de eso, cuando la lesión es muy extensa, puede ser necesaria la realización de cirugía plástica para reconstruir el tejido. 

Cómo prevenir la infestación

Para evitar la infestación por larva de mosca en humanos es importante mantener buenos hábitos de higiene, bañarse diariamente de forma adecuada usando agua y jabón, tener precaución y evitar cortadas y arañazos y, en caso de tener alguna herida, mantenerla limpia y desinfectada aplicando loción antiséptica diariamente. 

También es de gran importancia ahuyentar las moscas, evitando que se concentren sobre la basura expuesta a cielo abierto, y usando insecticida siempre que sea necesario para alejar las moscas dentro de la casa. Las personas postradas en cama también necesitan de un cuidado extra porque no tienen la misma capacidad de defensa, siendo necesaria una persona atenta que lo bañe, cuide su higiene y mantengas las heridas correctamente limpias. 

Bibliografía >

  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE DERMATOLOGIA. Miíase. Disponible en: <https://www.sbd.org.br/dermatologia/pele/doencas-e-problemas/miiase/51/>. Acceso en 24 Oct 2019
  • BARNABÉ, Anderson S. Epidemiologia da miíase cutânea: Revisão da literatura. Atas de Ciências da Saúde. Vol 04. 2 ed; 14-22, 2016
  • NEVES, David P. Parasitologia Humana. 12 ed. Editora Atheneu, 423-432.
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