Menarca (primera menstruación) qué es, síntomas y qué hacer

Revisión médica: Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
noviembre 2020

La primera menstruación, también conocida como menarca, normalmente se presenta alrededor de los 12 años, sin embargo, en algunos casos esta puede acontecer antes o después de esta edad debido al estilo de vida de la niña, alimentación, factores hormonales y antecedentes menstruales de mujeres de las misma familia.

El surgimiento de algunos signos y síntomas pueden indicar que la primera menstruación está cerca, como aumento de la cadera, crecimiento de las mamas y vello en las axilas, por ejemplo, siendo importante acompañar el desarrollo de estos síntomas y tener siempre una toalla sanitaria cerca. Conozca más sobre la menstruación.

Principales signos y síntomas

La primera menstruación normalmente se acompaña de algunos signos y síntomas que pueden surgir días, semanas o meses antes de la menarca y acontecen debido a las alteraciones hormonales que suceden en el organismo de la niña. De esta forma, algunos signos y síntomas que pueden indicar que la primera menstruación está próxima a acontecer son:

  • Crecimiento de vellos púbicos y en las axilas;
  • Crecimiento de las mamas;
  • Aumento de la cadera;
  • Pequeño aumento de peso;
  • Surgimiento de espinillas en el rostro;
  • Alteraciones de humor, pudiendo la niña estar más irritada, triste o sensible;
  • Dolor en la región abdominal.

Estos síntomas son normales e indican que el organismo de la niña está teniendo cambios, por lo que el uso de medicamentos, principalmente en caso de dolor, no se recomiendan. Sin embargo, en caso de que el dolor sea muy intenso, puede colocar una compresa tibia en la parte inferior de la barriga para aliviar el dolor.

Qué se debe hacer

Es importante también que cuando surjan los primeros signos y síntomas de la menarca o cuando la se presente la primera menstruación, la niña tenga una consulta con el ginecólogo, ya que de esta forma es posible que comprenda cuáles son los cambios que están sucediendo en este período y saber lidiar mejor con la menstruación y los síntomas que pueden surgir.

De esta forma, algunas de las orientaciones que el ginecólogo puede dar y que deben ser adoptadas durante el ciclo menstrual son:

  • Utilizar una toalla sanitaria para retener el flujo menstrual, dando preferencia a la toallas nocturnas durante los primeros días del ciclo;
  • Cambiar de toalla sanitaria cada 3 horas o antes de este tiempo en caso de que el flujo sea muy intenso;
  • Realizar la higiene íntima con jabón neutro;
  • Tener siempre una toalla sanitaria dentro de la bolsa, principalmente cuando la fecha de la próxima menstruación está cerca.

La menstruación es un proceso natural que forma parte de la vida de la mujer, sin que sea un motivo de preocupación y pena por parte de la niña. Además, la menstruación también puede considerarse un signo de fertilidad de la mujer, es decir, indica que los óvulos producidos no fueron fecundados, resultando en la descamación de la pared uterina o endometrio.

Vea cómo funciona el ciclo menstrual.

Cuánto tiempo dura la menstruación

La menstruación dura entre 3 a 8 días, dependiendo del organismo de cada mujer. En general, después de 30 días después de haber acabado, habrá una nueva menstruación. Pero, es normal que después de la primera menstruación, la segunda y la tercera tarden más tiempo en llegar. También es normal que la menstruación se mantenga irregular en los primeros años del ciclo menstrual, volviéndose cada vez más regular con el pasar del tiempo.

Por norma, la mujer deberá menstruar todos los meses hasta alrededor de los 50 años de edad, que es cuando entra a la menopausia.

Qué puede condicionar la aparición de la menarca

La menarquia puede verse condicionada por factores tanto genéticos como ambientales, pudiendo ocurrir a los 8 o 9 años de edad, y algunos factores que pueden adelantar la primera menstruación son el hipotiroidismo, un traumatismo craneoencefálico o tumores a nivel del sistema nervioso, por ejemplo.

En estas situaciones, es posible retrasar la aparición de la menarquia para permitir un mayor crecimiento óseo. Este tratamiento es indicado por el endocrinólogo pediatra y consiste en la aplicación de 1 inyección de hormonas todos los meses, hasta que la niña alcance una edad en ya no tenga ninguna ventaja evitar la llegada de la menstruación.

También puede ocurrir al contrario que la primera menstruación se retrase, apareciendo a los 14 o 15 años. Algunos factores que pueden ocasionar esto son: un déficit en la alimentación; elevados niveles de ejercicio, como ocurre en atletas o bailarinas; o por enfermedades como diabetes mellitus, enfermedades del corazón, colitis ulcerativa, entre otras.

Cuál es el color normal de la primera menstruación

El color de la primera menstruación es oscura o marrón, pero lo ideal es que sea de color rosa o rojo vivo en la mayoría de las veces. La menstruación más oscura de lo normal ocurre debido a las alteraciones hormonales y, generalmente no representa ningún problema de salud. Conozca las principales causas de la menstruación oscura.

Cuidados con la menstruación

Durante toda la menstruación la mujer debe tener cuidado de usar un absorbente para retener la sangre que se pierde. Existen 2 opciones de absorbentes: interno o externo. Cualquiera que se elija, debe de cambiarse en promedio cada 3 horas.

A lo largo de la menstruación, puede continuarse realizando todas las actividades de la vida diaria, sin necesidad de restringir ninguna de ellas. Si la niña aún no ha tenido ninguna relación sexual, no necesita acudir al ginecólogo. Sin embargo, a partir del momento en que se tiene la primera relación sexual, deberá acudir con el médico para realizar los exámenes necesarios.

Es importante conocer que un retraso en la menstruación no siempre es una señal de embarazo, pudiendo ocurrir debido a alteraciones hormonales o estrés, por ejemplo. Vea también: Falta de menstruación no siempre es señal de embarazo.

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em noviembre de 2020. Revisión médica por Drª. Sheila Sedicias - Ginecóloga, em enero de 2019.
Revisión médica:
Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
Mastóloga y ginecóloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en 2008, bajo el registro profesional en el colegio de médicos CRM PE 17459.