Aceite de árbol de té: 7 beneficios para la salud y cómo usar

La melaleuca o árbol de té, cuyo nombre científico es Melaleuca alternifolia, es una planta de la cual se extrae su aceite esencial, que es utilizado desde la antigüedad en la medicina tradicional para tratar varios problemas de salud, pues posee diversas propiedades medicinales que han sido comprobadas en distintos estudios científicos actuales. 

Este aceite presenta propiedades antisépticas, antimicóticas, parasiticidas, germicidas, antibacterianas y antiinflamatorias, por lo que se le atribuyen innumerables beneficios. 

Aceite de árbol de té: 7 beneficios para la salud y cómo usar

Los principales beneficios del uso del aceite de melaleuca para la salud incluyen los siguientes:

1. Desinfectar heridas

Debido a sus propiedades bactericidas, el aceite de melaleuca es bastante eficaz en la eliminación de bacterias como E. coli, S. pneumoniae, H. influenzae, S. aureus u otras bacterias que puedan causar infecciones a través de heridas abiertas. Asimismo, también suele acelerar la cicatrización y reducir la inflamación de la zona. 

Modo de empleo: mezclar una gota de aceite de árbol de té con una cucharada de aceite de almendras, aplicar una pequeña cantidad de esta mezcla en la herida y cubrirla con un apósito. Se puede repetir este procedimiento de una a dos veces al día hasta que la misma cicatrice por completo. 

2. Mejorar el acné

La melaleuca reduce el acné debido a sus propiedades antiinflamatorias y a la capacidad para inhibir el crecimiento de bacterias, como es el caso de la Propionibacterium acnes, la bacteria causante del acné. 

Modo de empleo: se puede usar un gel o un líquido con melaleuca en su composición o mezclar 1 ml de aceite de árbol de té en 9 ml de agua y aplicar esta mezcla en las regiones afectadas, de 1 a 2 veces al día.  

3. Tratar hongos en las uñas

Debido a sus propiedades antimicóticas, el aceite de melaleuca ayuda a tratar la micosis en las uñas, pudiendo ser usado solo o en combinación con otros medicamentos. 

Modo de empleo: mezclar 2 o 3 gotas de aceite de árbol de té en un aceite vegetal, como el de almendras o de coco, y aplicar en las uñas afectadas. 

4. Eliminar el exceso de caspa

El aceite de árbol de té es bastante eficaz en el tratamiento de la caspa, mejorando la apariencia del cuero cabelludo y calmando también la comezón. 

Modo de empleo: existen champús en la farmacia que tienen aceite de melaleuca en su composición y pueden ser usados diariamente. Además, también pueden ser añadidas unas gotas de este aceite en un champú regular y usarlo siempre que se vaya a lavar el cabello.

5. Repeler insectos

Este aceite también puede ser usado como repelente de insectos, pudiendo ser incluso más eficaz que los productos de farmacia que tienen DEET en su composición. Asimismo, también puede ser usado para impedir la infestación por piojos o para ayudar en su eliminación, aparte de que también alivia la comezón provocada por estos parásitos. 

Modo de empleo: para alejar insectos, se puede elaborar un aerosol mezclando aceite de melaleuca con otros aceites esenciales, como lavanda o citronela, por ejemplo, y diluirlo en aceite de almendras. En el caso de los piojos, se puede añadir entre 15 a 20 gotas de aceite de árbol de té en el champú habitual y luego aplicarlo realizando masajes suaves en el cuero cabelludo con las puntas de los dedos. 

6. Tratar el pie de atleta

El pie de atleta es una micosis difícil de tratar, incluso con el uso de medicamentos antimicóticos. Complementar el tratamiento con aceite de melaleuca puede ayudar a mejorar los resultados y a acortar el tratamiento. Además, también mejora los síntomas de la infección, como comezón e inflamación. 

Modo de empleo: mezclar media taza de polvo de arrurruz con media taza de bicarbonato de sodio y añadir 50 gotas de aceite de árbol de té. Esta mezcla puede aplicarse 1 o 2 veces al día.

7. Prevenir el mal aliento

El aceite de melaleuca ayuda a combatir los microorganismos que provocan las caries y el mal aliento, gracias a sus propiedades antisépticas y antibacterianas. 

Modo de empleo: para elaborar un elixir casero, añadir una gota de aceite de árbol de té en una taza de agua tibia, mezclar y enjuagarse durante 30 segundos. 

Posibles efectos secundarios

El aceite de melaleuca generalmente es bien tolerado; sin embargo, aunque sea inusual, pueden surgir efectos secundarios como irritación de la piel, reacciones alérgicas, comezón, ardor, enrojecimiento y sequedad de la piel. 

Este aceite es tóxico si es ingerido, pudiendo causar confusión, dificultad para controlar los músculos y hacer movimientos e, incluso, disminución de la conciencia. 

Contraindicaciones

El aceite de árbol de té solo debe ser usado externamente, por lo que no debe ser ingerido, pues puede ser tóxico por vía oral. Asimismo, debe diluirse cuando es empleado en la piel para evitar la irritación de la misma, principalmente en personas con piel sensible. 

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Bibliografía

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  • MONTEIRO, Maria Helena D. A. et al.. Óleos essenciais terapêuticos obtidos de espécies de Melaleuca L.. Revista Fitos. Vol.8, n.1. 19-32, 2013
  • EUROPEAN MEDICINES AGENCY. Tea tree oil. 2017. Disponível em: <https://www.ema.europa.eu/en/documents/herbal-summary/tea-tree-oil-summary-public_en.pdf>. Acceso en 16 Nov 2020
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