8 beneficios del melaleuca para la salud y cómo usarlo

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero

La melaleuca, árbol de té o tea tree, cuyo nombre científico es Melaleuca alternifolia, es una planta utilizada en la medicina tradicional desde la antigüedad para tratar diversos problemas de salud, pues posee diversas propiedades medicinales que han sido comprobadas en distintos estudios científicos actuales.

Es utilizado principalmente en forma de aceite esencial y posee propiedades antisépticas, antimicóticas, parasiticidas, germicidas, antibacterianas y antiinflamatorias, siendo una excelente opción para desinfectar heridas, mejorar el acné o tratar los hongos en las uñas, por ejemplo.

Los beneficios del aceite de melaleuca se han visto cuando es aplicado en la piel, no obstante, este no debe ser ingerido por vía oral pues puede causar toxicidad.

Los principales beneficios del uso del aceite de melaleuca para la salud incluyen los siguientes:

1. Desinfectar heridas

Debido a sus propiedades bactericidas, el aceite de melaleuca es bastante eficaz en la eliminación de bacterias como E. coli, S. pneumoniae, H. influenzae, S. aureus u otras bacterias que puedan causar infecciones a través de heridas abiertas. Asimismo, también suele acelerar la cicatrización y reducir la inflamación de la zona.

Cómo usar: mezclar una gota de aceite de árbol de té con una cucharada de aceite de almendras, aplicar una pequeña cantidad de esta mezcla en la herida y cubrirla con un apósito. Se puede repetir este procedimiento de una a dos veces al día hasta que la misma cicatrice por completo.

2. Mejorar el acné

La melaleuca reduce el acné debido a sus propiedades antiinflamatorias y a la capacidad para inhibir el crecimiento de bacterias, como es el caso de la Propionibacterium acnes, la bacteria causante del acné.

Cómo usar: se puede usar un gel o un líquido con melaleuca en su composición o mezclar 1 ml de aceite de árbol de té en 9 ml de agua y aplicar esta mezcla en las regiones afectadas, de 1 a 2 veces al día.

3. Tratar hongos en las uñas

Debido a sus propiedades antimicóticas, el aceite de melaleuca ayuda a tratar la micosis en las uñas, pudiendo ser usado solo o en combinación con otros medicamentos.

Cómo usar: mezclar 2 o 3 gotas de aceite de árbol de té en un aceite vegetal, como el de almendras o de coco, y aplicar en las uñas afectadas.

4. Eliminar el exceso de caspa

El aceite de árbol de té es bastante eficaz en el tratamiento de la caspa, mejorando la apariencia del cuero cabelludo y calmando también la comezón.

Cómo usar: existen champús en la farmacia que tienen aceite de melaleuca en su composición y pueden ser usados diariamente. Además, también pueden ser añadidas unas gotas de este aceite en un champú regular y usarlo siempre que se vaya a lavar el cabello.

5. Repeler insectos

Este aceite también puede ser usado como repelente de insectos, pudiendo ser incluso más eficaz que los productos de farmacia que tienen DEET en su composición. Asimismo, también puede ser usado para impedir la infestación por piojos o para ayudar en su eliminación, aparte de que también alivia la comezón provocada por estos parásitos.

Cómo usar: para alejar insectos, se puede elaborar un aerosol mezclando aceite de melaleuca con otros aceites esenciales, como lavanda o citronela, por ejemplo, y diluirlo en aceite de almendras. En el caso de los piojos, se puede añadir entre 15 a 20 gotas de aceite de árbol de té en el champú habitual y luego aplicarlo realizando masajes suaves en el cuero cabelludo con las puntas de los dedos.

6. Tratar el pie de atleta

El pie de atleta es una micosis difícil de tratar, incluso con el uso de medicamentos antimicóticos. Complementar el tratamiento con aceite de melaleuca puede ayudar a mejorar los resultados y a acortar el tratamiento. Además, también mejora los síntomas de la infección, como comezón e inflamación.

Cómo usar: colocar en un frasco 50% de melaleuca y 25% de aceite de coco o de almendras, por ejemplo. Aplicar en el área afectada 2 veces al día.

7. Prevenir el mal aliento

El aceite de melaleuca ayuda a combatir los microorganismos que provocan las caries y el mal aliento, gracias a sus propiedades antisépticas y antibacterianas.

Cómo usar: para elaborar un elixir casero, añadir una gota de aceite de árbol de té en una taza de agua tibia, mezclar y enjuagarse durante 30 segundos.

8. Ayudar en el tratamiento de infecciones genitales

El aceite de melaleuca también puede ser utilizado para ayudar a tratar infecciones genitales como la candidiasis, la vaginosis bacteriana y la tricomoniasis, gracias a su propiedad antimicrobiana, ayudando a aliviar los síntomas y a acelerar la recuperación. No obstante, no sustituye el tratamiento indicando por el médico.

Cómo usar: el aceite de melaleuca puede ser diluído en conjunto con otro aceite como el de almendras, por ejemplo, y ser aplicado directamente sobre la región genital. Vea cómo prepararlo.

Posibles efectos secundarios

El aceite de melaleuca generalmente es bien tolerado; sin embargo, aunque sea inusual, pueden surgir algunos efectos secundarios como irritación de la piel, reacciones alérgicas, comezón, ardor, enrojecimiento y sequedad de la piel.

Este aceite es tóxico si es ingerido, pudiendo causar confusión, dificultad para controlar los músculos y hacer movimientos e, incluso, disminución de la conciencia.

Contraindicaciones

El aceite de árbol de té solo debe ser usado externamente, por lo que no debe ser ingerido, pues puede ser tóxico por vía oral. Asimismo, debe diluirse cuando es empleado en la piel para evitar la irritación de la misma, principalmente en personas con piel sensible.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em febrero de 2022. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em febrero de 2022.

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Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitoterapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.