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Mefloquina: qué es, para qué sirve y efectos secundarios

La mefloquina es un medicamento indicado para prevenir el paludismo (malaria), en personas que tienen la intención de viajar a áreas donde existe mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad. Además, también se puede usar para el tratamiento del paludismo causado por determinados agentes, cuando se combina con otro medicamento, llamado artesunato

La mefloquina está disponible en farmacias y solo puede ser comprada mediante la presentación de receta médica.

Mefloquina: qué es, para qué sirve y efectos secundarios

Para qué sirve

La mefloquina está indicada para la prevención de la malaria en personas que pretenden viajar para áreas endémicas, y cuando se combina con el artesunato, puede ser usada para tratar la malaria causada por determinados agentes.

¿La mefloquina está indicada para el tratamiento de la infección por coronavirus?

El uso de la mefloquina para el tratamiento de la infección por el nuevo coronavirus, todavía no está recomendado, aunque ha mostrado resultados prometedores en el tratamiento del COVID-19[1], se necesitan más estudios para comprobar su eficacia y seguridad.

Además, en Rusia todavía se está probando un esquema de tratamiento posiblemente efectivo, con mefloquina combinada con otros medicamentos, pero aún sin resultados concluyentes.

La automedicación con mefloquina es desaconsejable y peligrosa, pudiendo traer consecuencias graves para la salud.

Cómo usar

Este medicamento debe tomarse por vía oral, entero y con un vaso de agua durante las comidas. La dosis debe ser determinada por el médico en función de la enfermedad específica, gravedad y respuesta individual al medicamento. Para el tratamiento en niños el médico debe ajustar la dosis a su peso.

Para adultos, cuando la mefloquina es usada para la prevención de la malaria, se recomienda comenzar el tratamiento cerca de 2 a 3 semanas antes del viaje. Así, se debe administrar 1 comprimido de 250 mg por semana, manteniendo siempre este régimen hasta 4 semanas después del regreso.

Si no es posible iniciar el tratamiento preventivo con anticipación, la mefloquina se puede iniciar una semana antes del viaje, sin embargo, es importante saber que los eventos adversos graves ocurren habitualmente hasta la tercera dosis, teniendo la posibilidad que ocurran durante el viaje. Alternativamente, se puede utilizar mefloquina en la dosis de ataque de 750 mg como dosis única y después iniciar el esquema con 250 mg semanal.

Conozca cómo identificar los síntomas del paludismo y qué se debe hacer.

Cómo funciona

La mefloquina actúa sobre el ciclo de vida asexual del parásito, que ocurre dentro de las células sanguíneas, a través de la formación de complejos con el grupo hemo de la sangre, impidiendo la inactivación de estos por el parásito. Los complejos formados y el grupo hemo libre son tóxicos para el parásito.

La mefloquina no ejerce actividad contra formas hepáticas del parásito, ni contra sus formas sexuales.

Contraindicaciones

La mefloquina está contraindicada para personas con hipersensibilidad a los componentes de la fórmula, para niños con peso menor a 5 Kg o con menos de 6 meses, mujeres embarazadas y durante la lactancia.

Además, no debe ser usada en personas con problemas renales y hepáticos, antecedentes de terapia reciente con halofantrina, antecedentes de enfermedad psiquiátrica, como depresión, disturbio afectivo bipolar o neurosis de ansiedad grave y epilepsia.

Posibles efectos secundarios

Algunos de los efectos secundarios que pueden ocurrir durante el tratamiento con mefloquina son mareos, dolor de cabeza, náuseas, dolor abdominal y diarrea.

Además, aunque es más raro, también puede ocurrir insomnio, alucinaciones, alteración de la coordinación, cambios en el estado de ánimo, agitación, agresividad y reacciones paranoides.

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Bibliografía

  • LABORATÓRIO FARMACÊUTICO DA MARINHA. LFM-MEFLOQUINA (CLORIDRATO DE MEFLOQUINA) . 2015. Disponible en: <https://cdn.remediobarato.com/pdf/28976b7149b3d548e3fafd2c9f742360.pdf>. Acceso en 30 Mar 2020
  • D'ALESSANDRO, Sara. The Use of Antimalarial Drugs against Viral Infection. Microorganisms 2020. Vol.86. 8.ed; 2020
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