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Marcapasos: qué es, cómo funciona y cuidados

Septiembre 2019

El marcapasos es un pequeño aparato que se coloca quirúrgicamente junto al corazón o debajo de la mama para regular los latidos del corazón cuando se encuentra comprometido.

El marcapasos puede ser provisional cuando se coloca durante un período de tiempo para tratar la alteración cardíaca causada por la sobredosis de medicamentos, por ejemplo, o definitivo, cuando se coloca para controlar problemas a largo plazo como la enfermedad del nudo sinusal.

Marcapasos: qué es, cómo funciona y cuidados

Para qué sirve y cómo funciona el marcapasos

El marcapasos monitorea el corazón de forma contínua e identifica los latidos irregulares, lentos o interrumpidos, enviando un estímulo eléctrico al corazón y regularizando los latidos.

El marcapasos funciona con pilas, que duran en promedio 5 años, pero existen casos en que su duración es menor. Cuando la pila se encuentre cerca del final de su vida se debe cambiar a través de una pequeña cirugía local.

Indicaciones de aplicación de marcapasos

La aplicación del marcapasos es indicada por el cardiólogo cuando la persona tiene alguna enfermedad que cause una disminución de los latidos del corazón, como enfermedad del nudo sinusal, bloqueo atrioventricular, hipersensibilidad del seno carotídeo u otras que afectan la regularidad de los latidos del corazón. 

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Cómo se realiza la cirugía

Marcapasos: qué es, cómo funciona y cuidados

La cirugía para la colocación del marcapasos cardíaco es sencilla y rápida. Se realiza bajo anestesia general, pero puede administrarse una sedación complementaria en el paciente para hacerlo más cómodo durante el procedimiento. Se hace un pequeño corte en el pecho o en el abdomen para colocar el aparato, que está constituido por dos hilos, llamados electrodos, y un generador o batería. El generador es responsable de dar energía y permitir el funcionamiento de los electrodos, que tienen como función identificar cualquier alteración en el ritmo cardíaco y generar impulsos para regularizar los latidos.

Cuidados postquirúrgicos

Como se trata de un procedimiento sencillo, la persona puede irse a casa al día siguiente de la cirugía. Sin embargo, es importante permanecer en reposo el primer mes y consultar regularmente al cardiólogo. Además, es importante evitar golpear el aparato, así como realizar movimientos bruscos que involucren el brazo del lado en que se colocó el marcapasos, permanecer alrededor de 2 metros alejado del microondas cuando esté encendido y evitar usar el teléfono del mismo lado en que está el marcapasos.

Las personas que tienen un marcapasos en el pecho pueden llevar una vida normal, sólo deben evitar hacer esfuerzos grandes los primeros 3 meses posterior a su colocación, sin embargo al inscribirse a un gimnasio, acudir a una consulta médica de cualquier especialidad o realizar fisioterapia debe mencionar que es poseedor de un marcapasos, ya que este aparato puede sufrir interferencia al acercarse a ciertos de tipos de máquinas.

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